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1974 El año del regreso: Light my fire, Frank!

Publicado el 08 mayo 2017 por Marcoscallau

1974 El año del regreso: Light my fire, Frank!

Durante su retirada, Sinatra regresó al estudio para grabar "Ol' blue eyes is back" y "Some nice things I've missed" Aunque esta magnífica fotografía corresponde a las sesiones de un álbum posterior: "She shot me down" (1981)


Ya es mítico el concierto con que Frank Sinatra anunciara su retirada de los escenarios y del negocio musical en 1971 Cualquier aficionado que viera aquel recital albergaría la misma idea en su mente: "¡Está loco! Cantando así, ¿por qué se retira?"  Y es que muchos cantantes de éxito, mucho más jóvenes que él, hubieran dado su brazo derecho por tener esa voz. Efectivamente, se trata de un concierto impecable. Probablemente, el mejor o a la altura de cualquiera de los mejores que ofreció a lo largo de su carrera musical. Sin duda, contiene la mejor versión en directo de "That's life!" o una de las mejores de "I've got you under mu skin". Pero en 1971 por mucho que la revista Life titulara en su portada "Sinatra dice adiós y amén",  nadie podía creer que aquello fuera cierto. No era posible un universo musical sin Frank Sinatra. Probablemente, el propio cantante tampoco lo creyó. Y quizá por ello, no se retiró del todo. Digamos que 1971, simplemente, fue el año de su "ocultación escénica" pero nada más. Porque el travieso de Frank continuó dando conciertos, por ejemplo, en la Casa Blanca o en el Caesars Palace. Así, cuando se anuncia que el concierto en el Madison Square Garden de Nueva YorkThe Main event, en octubre de 1974 es el flamante regreso de Frank Sinatra a los escenarios, se trata más de una maniobra publicitaria pues, como veremos a continuación, nada más lejos de la realidad. 1974 El año del regreso: Light my fire, Frank!
Como hemos dicho, en abril de 1973 Sinatra actuó en la Casa Blanca. Pero ya en junio de aquel mismo año tenía bien claro su regreso, pues volvió a los estudios de grabación para comenzar las sesiones del álbum Ol' blue eyes is back. Pero el regreso real a los escenarios fue el 25 de enero de 1974 en el ya mítico Caesars Palace de Las Vegas. En aquel concierto dijo que echaba de menos los aplausos del público pero el cantante había actuado entre 1971 y 1974 en diversas ocasiones incluso en el propio Caesars Palace.  Tras ese recital, Sinatra emprende una gira de conciertos en diez ciudades distintas, entre el 11 y el 27 de abril. Y vuelve a los estudios de grabación, en esta ocasión, para grabar el álbum "Some nice things I've missed" donde el cantante convierte a su estilo algunos éxitos del momento como "If" (balada del grupo "Bread", compuesta por David Gates), "Sweet Caroline" (de Neil Diamond) o "Bad, bad Leroy Brown"de Jim Croce. En julio de 1974 comenzará una gira por Extremo Oriente, continuando por Europa y terminando en Australia.  Así que cuando llega octubre, el esperado regreso de Sinatra a los escenarios, podemos decir sin temor al error que, en realidad, es un final de gira apoteósico.

1974 El año del regreso: Light my fire, Frank!

Magnífica fotogra
fía del concierto "The Main event" en el Madison Square Garden de NY


El nulo entendimiento y las continuas disputas entre su nueva novia, Barbara Marx y su madre, Dolly, llegan a un momento tan álgido que la pareja está a punto de la separación. En ese momento, Sinatra se prepara para el Main event, un especial que será grabado en directo para la televisión. A pesar de su experiencia, los especiales en directo para la televisión nunca fueron el formato preferido de Frank y por eso, estaba especialmente nervioso ante el concierto en Nueva York por lo que solicitó a su compañera que, al menos hasta que todo pasara, no abandonara la casa de Palm Spring que, hasta aquel momento, compartían. Barbara se quedó. Como sabemos, a pesar la sonada ruptura a finales de aquel mismo año, todo acabó en matrimonio. Aun con todo, los nervios de Sinatra estaban a flor de piel para el concierto del Madison. Parecía que él mismo se había convencido de que aquello era un regreso. En realidad, era un regreso a su hogar, a Nueva York, la ciudad que le vio nacer. Y en ese caso, podemos entender la presión a la que estaba sometido. Por todo ello, considero, que aunque el Main event es un concierto mítico, por la responsabilidad que supone ese regreso en Nueva York, por la escenografía y por su repercusión mediática, se trata de una de las interpretaciones menos afortunadas de Sinatra en directo, salvando algunas excepciones brillantes como Angel eyes o The lady is a tramp. Evidentemente, una de las más discretas actuaciones de Sinatra sería una de las mejores para cualquier otro cantantePero los nervios afectan visiblemente a la voz del artista durante casi todo el repertorio y se comprueba fácilmente en baladas como Autumn in New York, que además recuperaba para aquella ocasióno en el comienzo de Let me try again donde su voz suena dubitativa. Cualquier espectador acostumbrado a seguir las actuaciones de Frank Sinatra en directo, desde la honestidad y sin estar cegado por las candilejas del Madison, afirmará sin duda que su estado de voz no es el habitual. Pero en 1974 la voz de Sinatra seguía siendo impecable y así se demuestra en algunos conciertos de aquel mismo año, mucho más brillantes que el Main event, por ejemplo, el que tuvo lugar en Japón. No solo se trata de una interpretación impecable en cada tema. En Tokio 1974 vemos a un Sinatra exultante, pletórico, vibrante, potente y a una orquesta rabiosa de swing. Todo ello conforma una de las actuaciones más brillantes de su carrera y es el concierto que hoy traemos hasta aquí. Concretamente veremos dos fragmentos. En primer lugar, el tema de Stevie Wonder, "You are the sunshine of my life", contenido también en el álbum que mencionábamos anteriormente "Some nice things I've missed", en una versión enérgica que Sinatra culminará con el consabido "Light my fire, light my fire!" del LP  Después veremos una asombrosa interpretación del clásico "Don't worry 'bout me", con una explosiva orquesta y también un explosivo Frank. Es curioso que este recital no se haya comercializado oficialmente pues, como hemos dicho, es mucho mejor que el de Nueva York de aquel mismo año. Sí que lo podemos encontrar en versión pirata y de ahí proceden estos vídeos que disfrutaremos a continuación, este Sinatra de 1974 en plena forma. Los más mitómanos podrán encontrar el concierto completo, dirigiéndose al correo franklyjoy22@gmail.com

You Are the Sunshine of my Life - Budokan... por Franklyjoy22
Don't worry 'bout me:


Don' t Worry ' Bout Me por Franklyjoy22
Creo que queda suficientemente claro, con estos dos ejemplos, que Budokan 1974 es incomparable a Madison Sqaure Garden de ese mismo año. Para quien quiera más ejemplos, también puede comprobar una genial I've got the world on a string o en cuestión de baladas, la hermosa If, también incluida en su recién estrenado "Some nice things i've missed". Sobre "You are the sunshine of my life" comentar que Stevie Wonder declaró que Sinatra había superado su versión original. No sé si llega a tanto pero, sin duda, estamos ante la mejor baza de este LP tan desconocido y que tantas veces hemos referido ya aquí. Randy J. Taraborrelli en su conocida y excelsa biografía sobre Frank Sinatra, sin embargo, tacha este álbum de mediocre, diciendo que cualquier versión es peor que la original y aludiendo a la mala calidad de las composiciones de la época como principales culpables de este fracaso. Desde luego no nombra la canción de Stevie Wonder pero sí arremete contra, por ejemplo, "Bad, bad Leroy Brown". Creo que el escritor exagera con ese adjetivo. "Some nice things I've missed" es un LP interesante y desconocido. En él está la maravillosa "If", la divertida "Tie a yellow ribbon 'round the Ole Oak tree", la deliciosa "The summer knows" o el éxito de Neil Diamond "Sweet Caroline", convertido en un trepidante swing. Nos quedamos ahora con la única fotografía conocida de Stevie Wonder, autor de "You are the sunshine of my life", junto a Frank Sinatra. Es una fotografía coral. Coincidieron en el homenaje a Sammy Davis Jr. en 1989 muchos años después de que Frank eligiera la canción para su álbum. Suponemos que encontrarían tiempo para charlar de ello. Era la segunda vez que Frank versionaba a Stevie Wonder pues ya lo había hecho con "For once in my life". Precisamente en Duets II grabaron este tema juntos, con la colaboración de Gladys Knight. 

1974 El año del regreso: Light my fire, Frank!

En la fotografía encontramos a los participantes en el homenaje a Sammy Davis Jr. Frank Sinatra se encuentra al extremo izquierdo y Stevie Wonder al derecho, de blanco. Por supuesto, la fotografía está repleta de estrellas: Whitney Houston, Michael Jackson, Shirley MacLaine, Dean Martin, Eidye Gorme, Steve Lawrence, Mike Tyson, Dionne Warwick, Bill Cosby...


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