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25 aniversario del formato gráfico GIF

Publicado el 15 junio 2012 por Barzana @UMUbarzana

Actualidad Informática. 25 aniversario del formato gráfico GIF. Rafael Barzanallana

El 15 de junio del año 1987 Compuserve brindo al mundo algo con diversión garantizada, en un archivo no más pesado de dos Mb (aunque puede variar dependiendo la duración de la animación). Los GIF’s (graphic interchange format), pequeñas animaciones que pueden traer tanta alegría, cumplen hoy sus 25 años de edad, 25 años alegrando y animando la vida de los usuarios.

GIF es un formato sin pérdida de calidad para imágenes con hasta 256 colores, limitados por una paleta restringida a este número de colores. Por ese motivo, con imágenes con más de 256 colores (profundidad de color superior a ocho), la imagen debe adaptarse reduciendo sus colores, produciendo la consecuente pérdida de calidad.

Unisys, propietario de la patente del algoritmo LZW que se utiliza en el formato GIF reclamó durante años el pago de regalías por su uso. Compuserve, al desarrollar el formato, no sabía que el algoritmo LZW estaba cubierto por una patente. Debido a esto, cualquier programa capaz de abrir o guardar archivos GIF comprimidos con LZW debía cumplir con sus exigencias. Es necesario recalcar que el formato GIF puede utilizar otros métodos de compresión no cubiertos por patentes, como el método Run-length encoding. El 20 de junio de 2003 expiró en Estados Unidos la patente por el algoritmo LZW.

Rafael Barzanallana. Universidad de Murcia


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