Revista Arquitectura

Antiguas “Escuelas Aguirre” de Madrid

Por Enrique23
Antiguas Escuelas Aguirre

 Antiguas Escuelas Aguirre. (Foto: Enrique F. Rojo, 2016)

Escuelas Aguirre de Madrid

Se trata de una institución docente fundada por legado de Lucas Aguirre y Juárez, comerciante e industrial conquense, que influido por el krausismo intentó impulsar el progreso de la sociedad de su época por medio de la educación. Aguirre dejó en su testamento  casi toda su fortuna para que se construyeran tres escuelas para la “instrucción de los pobres de ambos sexos”. La primera, estando en vida, en Siones de Mena (Burgos) donde había nacido su padre; otra en Cuenca, su ciudad de origen; y en Madrid, donde decidió vivir la última etapa de su vida.

Las Escuelas Aguirre se construyen  en unos terrenos cedidos por el Ayuntamiento de Madrid en la calle de Alcalá, a partir de un proyecto firmado por el arquitecto Emilio Rodríguez Ayuso, cuyo importe ascendió a 400.000 pesetas.

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Su construcción se inició en 1881 con la colocación de la primera piedra por el albacea de Lucas Aguirre (†20.03.1873), Manuel María José de Galdo -político y profesor que llegó a ser alcalde de Madrid en 1870-, si bien, el proyecto definitivo corresponde a 1884.

Rodríguez Ayuso, de acuerdo a las directrices krausistas marcadas por el filántropo Aguirre, erigió las escuelas en un edificio de dos plantas capaz de albergar espacios educativos innovadores en la arquitectura escolar de la época  como gimnasio, biblioteca, museo escolar, patio de recreo interior, sala de música, y un observatorio meteorológico situado en la torre. Su estilo es netamente neomudéjar, ya que utiliza el ladrillo como elemento estructural y compositivo. (1)

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Antiguas Escuelas Aguirre recién finalizadas, 1884. (Foto: Fondo Vernacci/ARC)

El edificio ocupaba una superficie de 1.200 m² en forma rectangular, con la fachada principal orientada al este, la posterior al oeste, ambas de 45 metros de longitud, midiendo las fachadas laterales 28 metros.

Las salas de la planta baja se dedicaron a las clases de enseñanza elemental de niños y niñas, con la correspondiente separación en crujías distintas,  contándose entre las dependencias complementarias con un ancho patio central, grandes salones de recreo cubiertos y gimnasio. La zona principal a la que da acceso el vestíbulo de entrada y a la escalera que conduce a la planta superior y a la torre, albergaba las habitaciones de los profesores, la biblioteca, el museo pedagógico y otras dependencias.

La torre cuadrada central de 37 metros de altura poseía en sus dos primeros cuerpos un reloj y un barómetro aneroide; y en el superior algunos aparatos específicos de observación meteorológica. Sobre la portada principal destacaba un medallón de mármol con la efigie bajo relieve del fundador de las Escuelas.

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Antiguas Escuelas Aguirre, 1900. (Foto: Fondo Vernacci/ARC)

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Escuelas Aguirre, planta en la reforma de Luis Bellido, 1929.

Inauguración de las Escuelas

Antes de su apertura oficial, el 18 de octubre de 1886, el nuevo edificio ya acabado de construir dos años antes, situado frente a la entrada del antiguo paseo de carruajes de El Retiro, sirvió de sede de la Exposición Literaria y Artística solemnemente inaugurada con presencia del rey Alfonso XII el 30 de noviembre de 1884.

A la inauguración de las Escuelas de la Fundación de Aguirre asistieron Carlos Navarro y Rodrigo, ministro de Fomento, el Obispo de la diócesis, el alcalde interino de la capital Romero Paz, el Vicepresidente de las Diputación, el Presidente de la Sociedad de Escritores y Artistas, Junta de Instrucción pública, testamentarios del fundador, así como una amplia representación de lo más distinguido de la sociedad madrileña, diversas comisiones del Municipio y miembros de la prensa periódica.

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Inauguración de las Escuelas Aguirre el 18 de octubre de 1886. (Grabado: IEy A/ Comba)

El acto se inició con la interpretación de una sinfonía ejecutada por la orquesta dirigida por Tomás Bretón, tras la cual tomó el uso de la palabra el ministro de Fomento para enaltecer la memoria de Lucas Aguirre. A continuación se dio lectura a las clausulas testamentarias en las que Aguirre expresaba su deseo de crear en Madrid una escuela de instrucción primaria. Acto seguido intervino Manuel María José de Galdo, en calidad de testamentario del fundador. Entre las palabras del discurso de Galdo la prensa destacó las siguientes: “…a mi cargo ha corrido -la tarea- de elegir el sitio para levantar este edificio, teniendo yo especial interés en que fuese éste,porque así los extranjeros que nos visitan y desean conocer nuestras costumbres , dirán al regresar a su país que rendimos culto a una fiesta salvaje, pero que también tenemos patriotas que gastan su dinero en levantar edificios destinados a escuelas. La torre del edificio, destinada a Observatorio Meteorológico, será un centinela que diga al extranjero: Sales de un espectáculo brutal -seguramente haciendo alusión a la antigua plaza de toros de la carretera de Aragón, pues  la de la Puerta de Alcalá, más cercana, derribada en 1874-, pero aquí hay un templo de enseñanza“. (2)

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Escuelas Aguirre, aula niños, 1886. (Foto: Memoria de Madrid/Museo de Historia)

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Escuelas Aguirre, aula niñas, 1886. (Foto: Memoria de Madrid/Museo de Historia)

Reformas y cambio de uso

En 1911, las Escuelas pasaron a depender directamente del Ayuntamiento. En 1929 es Escuela Graduada con un total de 16 grados para niñas, niños y párvulos.

A lo largo de su historia el edificio ha experimentado diversas reformas dirigidas por arquitectos como Luis Bellido, Antonio Flórez o Bernardo Giner de los Ríos, como la ampliación por los dos últimos del sótano para cocinas y comedores en 1931. Hacia 1971 cierra como centro escolar ocupándose por oficinas municipales de la Sección de Estadística del Ayuntamiento de Madrid. Entre 1998 y 1999 se somete a una nueva reforma, para Escuela Municipal de Formación, alterando la concepción del edificio. Se construyen dos entreplantas para aulas, en el interior de cada patio cubierto, se reordenan accesos y se eliminan barreras arquitectónicas, construyéndose dos nuevas escaleras y ascensores. La última reforma  se realizó en su interior para albergar la sede de la Casa Árabe, inaugurada en 2008. (3)

Referencias.-

(1) Arquitectura de Madrid. Vol. II Ensanches. Fundación COAM, 2003. Pág. 50
(2) Ilustración Española y Americana, 1886 (Hemeroteca digital BNE)
(3) Arquitectura de Madrid. Vol. II Ensanches. Fundación COAM, 2003. Pág. 50

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