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Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Publicado el 11 abril 2016 por Thorinin
Saludos seguidos de MSX Spain. En esta nueva entrada vamos a analizar un juego que considero uno de los muchos "sleepers" del MSX. Un juego que de no ser por recomendación de un compañero del mundillo, me hubiese resultado difícil conocerlo ya que en su momento las revistas de MSX españolas de la época no se hicieron eco de la existencia de esta saga conocida como Ashguine.
Como novedad, algo que en su momento hice hincapié con mi regreso al blog, he contado con la colaboración de la persona que me lo recomendó, quien ha redactado alguna de las partes del articulo. Esta persona es TessMSX un gran amante del mundo que rodea al MSX que he conocido por Twitter y con el cual he entablado muy buena amistad.
Llegado a este punto, os presentamos el análisis del Ashguine Story 2: Citadel in the Void, un juego publicado en japón en 1987 por parte de T&ESOFT/Panasoft para MSX2, el cual forma parte de la trilogía Ashguine. Gracias a la traducción de MSX-Translations  hemos podido disfrutarlo en ingles para averiguar de que iba su historia y poder adentrarnos mucho más en todo su trasfondo.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Portada del Ashguine Story 2 de MSX2

HISTORIA
En algún punto de la infinita galaxia, Nepentes servía de centro de órbita binaria, dos estrellas para dos civilizaciones.. para un solo un planeta.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

El planeta Nepentes orbita alrededor de una estrella binaria

 
La guerra se remontaba tanto atrás en el tiempo que pocos podían recordar la razón de su inicio, los Ghoul y los Eletrian habían hecho de las constantes batallas entre ambas razas una forma de vida. Las injusticias se sucedían, la locura y el absurdo de una guerra sumaba día a día nuevas víctimas.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Conflicto entre los Ghoul y los Eletrian


Llegados del cielo, para otros llegados del mismo infierno, los Azumural hicieron presencia en el planeta Nepentes en una época especialmente cruel por la cantidad de choques entre las tropas de ambas civilizaciones. Rápidamente los Azumural, con su líder Banutracus, sellaron alianza con los Ghoul para liquidar de una vez por todas a los Eletrian. A pesar de lo absurdo de la guerra existía un código ético entre los soldados de las razas nativas de Nepentes, pero eso no iba con el cruel y despiadado Banutracus que en su afán de posicionarse como líder absoluto del planeta de una forma rápida ejecutó de forma cobarde a Lord Fashua, adalid de los guerreros legendarios de los Eletrian.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Lord Fashua ejecutado a manos de Banatracus

Muchos Ghoul no compartían esa forma de guerra y pensaban en que sucedería después con Banutracus de líder supremo. El Comandante Gui era uno de ellos y al enterarse de la captura de Nesha, hija de Lord Fashua, decidió llevársela lejos de allí pero sin emplear la violencia, lo cual enfureció aun más al sádico Banutracus.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

El comandante Gui ayuda a la hija de Fashua a escapar

Ambos, y aun Nesha como prisionera, se escondieron en la clandestinidad en unas ruinas donde una civilización había prosperado allí innumerables años atrás. A Nesha le costó al principio leer el corazón de Gui, pero poco a poco se dio cuenta que este no era más que una pieza en un puzzle del que no había tenido oportunidad no ser parte. Terminaron enamorándose y fruto de ese amor tuvieron un hijo.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Ashguine, con genes Eletria y Ghoul

Ashguine, una nueva raza resultante de la mezcla de un Ghoul y una Eletrian se crió entre las ruinas, pasó su infancia aprendiendo lo mejor de ambas razas y pronto se convirtió en un joven guerrero.Un dia negro amaneció el día que el despiadado Banutracus encontró el escondite de la pareja y como mandaba su naturaleza, los ejecutó allí mismo ignorante de la existencia de alguien como Ashguine, quien logró salvarse al estar fuera en el momento del injusto crimen.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Los padres de Ashguine han sido asesinados por Banatracus

En las ruinas del templo donde Ashguine solía meditar, entró en contacto con una forma de vida eterna de la que había oído hablar a sus padres, le llamaban "Vie". La divinidad leyó su cabeza y su nombre corazón y entendió que era hora completar su entrenamiento, ofreciéndole la Esfera de Control y convirtiéndole en el Guerrero más completo que jamas había pisado Nepentes...

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Ashguine tiene contacto con "Vie"

Ahora nuestro héroe se dirige camino de la Luna Neo Sante, donde se encuentra el castillo que da cobijo a su... mortal... enemigo... Banatracus.
Ashguine Story 2: Citadel in the Void
 
DESCRIPCIÓN DE JUEGO
Ashguine 2 es una mezcla entre un Action-RPG y un juego de desplazamiento vertical. Por un lado un Action-RPG porque tiene una temática de juego clásico de rol (una historia de corte rolera, un combate orientado al cuerpo a cuerpo donde el protagonista maneja su espada para cortar y rebanar a los enemigos y su escudo para detener los proyectiles que le lancen los enemigos y por último a medida que Ashguine elimina los enemigos a su paso va subiendo de nivel lo que le da ciertas mejorías en el combate).

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Nivel 104, Ashguine ha dado caza a muchos enemigos

Respecto al desplazamiento vertical, es un juego que recuerda bastante a clásicos del MSX como puede ser el Knightmare o  Firebird (Hinotori), pero a diferencia de ellos, en este no hay un desplazamiento continuo de la pantalla que te obliga a avanzar a través del mapa. Esto hace que puedas moverte con total libertad, pudiendo retroceder lo andado, moverte a una habitación anterior o avanzar hacia cualquier dirección vertical en en las zonas con pasillos.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Dar libertad de movimientos ayuda a poder explorar cada fase a tu gusto

Esta libertad de movimientos está relacionada con la composición de los niveles. Cada una de las 6 fases que conforman el juego están repletas de diferentes caminos para alcanzar (o no) el jefe final de cada una de ellas. Por eso, el juego requiere una gran cantidad de ensayo y error, pruebas y más pruebas para llegar a aprenderte la composición de cada fase y así no perderte a través de estos pequeños laberintos.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

1 puerta y 3  teletransportes Warp! y un camino abajo ¿Que camino seguir?


El camino no es nada fácil ya que cada una de las fases están repletas de puertas que necesitan una llave para poder abrirse. Estas llaves se consiguen matando a diferentes enemigos que encontramos en nuestro camino, soltando una llave en el suelo para poder recogerla y sumarla a nuestro contador de llaves.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Llave lograda después de aniquilar una de las arañas

Una de las cosas más importantes a la hora de enfrentarnos a estos mapas tan laberintos repletos de puertas es recolectar una gran cantidad de llaves en nuestro poder. De esta manera podremos perdernos sin miedo a quedarnos sin llaves, ya que de ser así podemos quedarnos atascados en una habitación al no tener nada con que abrir las puertas. De ser así conllevaría a Ashguine a una agónica muerte esperando a que el contador de tiempo se acabe.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

0 llaves y una puerta, una muerte lenta y dolorosa...

A su vez, aparte de las puertas, existen diferentes medios de transporte para ir avanzando a través de nivel. Por un lado los  teletransportes de subida y bajada que harán que de desplaces a un piso superior o inferior, y por otro lado los WARP! que son teletransportes que te pueden llevar a otro punto del mapa. Esto hace que las posibilidades de que te pierdas crezcan exponencialmente.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

¿Que camino escoger? Estas dudas surgirán durante todo el juego

Y eso no es todo, para rizar el rizo en alguna de las fases tenemos que recorrer un largo camino para destruir una especie de ordenador que habilitará nuevas zonas para poder continuar, ya que antes estaban bloqueadas por un muro que nos impedían el paso.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

La destrucción de esta especie de ordenador habilita nuevas zonas del mapa

 El problema surge que a tanta exploración se le hay que sumar el contador de tiempo que está relacionado con los SUNS que se muestra en la parte superior.  Que incremente en 1 el contador de SUNS equivale a una órbita del planeta alrededor del Sol Binario. Cuando se dan 4 órbitas en total, el contador de tiempo decrece en 1, lo que conlleva a que no puedas pasarte eternamente explorando cada mazmorra. Otra de las características de los Suns es que cada vez que se da 1 órbita, si estas en un lugar con pedestales aparecen objetos que te ayudaran en tu aventura. 

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Después de 1 órbita han aparecido objetos para recoger

Los objetos que Ashguine puede conseguir en estos pedestales son los siguientes:
  • Botas: hacen que Ashguine se mueva más rápido durante un periodo de tiempo.
  • Capsula E: hace que Ashguine recupere vida.
  • Capsula P: la espada de Ashguine aumenta de tamaño pudiendo realizar golpes más fuertes. Si se consiguen 2 capsulas P en un periodo corto de tiempo, la espada puede lanzar ataques a distancia. Al igual que los botas, con el tiempo la espada vuelve a su estado original.
  • Capsula Vie: otorga a Ashguine el poder de Vie, una esfera que órbita alrededor de su cuerpo ayudándole en sus combates. Dura un corto periodo de tiempo.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Objetos que ayudan a Ashguine en la aventura

 A lo largo de su aventura, Ashguine irá encontrándose con innumerables enemigos de todo tipo y clases. Podemos dividirlo en 3 tipos de enemigos:
-Enemigos normales: son los más débiles y que no requieren muchos golpes para matarlos. Tenemos por un lado las torres fijas que lanzarán proyectiles los cuales tendrás que esquivar o parar con el escudo. Enemigos que combaten cuerpo a cuerpo como pueden ser soldados, arañas, gusanos, guerreros armados con escudos y espadas, etc. Existe otra clase de enemigos que si te golpean te robarán llaves como son las esferas de luz y unos bichos con caparazones. El abanico de esta clase de enemigos es muy variado a lo largo de su aventura.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Torretas, esferas de luz y enemigos cuerpo a cuerpo, una sala complicada

-Mini jefes: son enemigos que requieren una gran cantidad de golpes para eliminarlos, en muchos casos también lanzarán proyectiles. Suele haber 1 o 2 por fase en alguna de las salas de nuestro recorrido.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Uno de los mini jefes, en este caso lanza sus espadas


-Jefes finales: se encuentra al final de cada una de las 6 fases, suelen ser complicados, requieren muchos golpes para matarlos y en la mayoría de los casos, lanzan proyectiles u otro tipo de ataque a distancia. Algunos ejemplos son los siguientes:
En la fase 1 nos encontramos con este jefe final que lanzará mariposas negras que revolotearán por la habitación donde uno tendrá que esquivarlas a la vez que persigues al jefe que se mueve en cruz a lo largo de la sala para poder atacarlo. Pese a ser de la fase 1, para mi uno de los jefes más complicados ya que la cantidad de cosas que hay que esquivar es muy grande y requiere mucha precisión. 

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Jefe final de la fase 1

En al fase 2 nos encontraremos con este bicho horrendo con tres cabezas. Dos separadas que se irán moviendo hacia tu posición a la vez que te lanza fuego por su boca (el cual no puedes parar con el escudo). Con un poco de técnica esquivas y atacas sus cabezas. Algo complicado pero más asequible que el de la fase 1.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Jefe final de la fase 2


Podría continuar hablando de los otros 4 jefes, pero no quiero que os atragantéis de spoilers, es mejor descubrirlos por uno mismo :)
Bajo mi humilde opinión el juego es bastante complicado por muchos motivos: por un lado tenemos los mapas laberínticos los cuales  tienes que aprender casi de memoria, repletos de enemigos que te harán las cosas complicadas y de puertas que requieren una llave. Por otro lado los jefes, que aunque algunos sean bastante sencillos, otros son arduos complicados ya que necesitarás conocerlos muy a fondo para saber sus mecánicas de ataques y poder esquivar todo lo que te lanzan. Finalmente, tenemos el contador de tiempo que juega en nuestra contra. Por suerte, podemos guardar partida al finalizar cada fase, en S-Ram o Cinta, lo que hará que podamos continuar en el punto donde lo habremos dejado, haciendo el juego algo más asequible. Si no llega a existir el guardado este juego sería todo un reto poder acabártelo del tirón.


Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Sistema de guardado del juego que lo hace un poquito menos complicado.


GRÁFICOS Y JUGABILIDAD


Ashguine 2 es un continuo derroche de talento por parte del grafista en el diseño de los sprites y gráficos en general. El juego se presenta con una serie de dibujos animados en viñetas que van dando imagen al texto que nos cuenta la historia que precede a nuestro protagonista para justo después, invitarnos a iniciar nuestra aventura.Ashguine, el protagonista, es el centro de tu mirada cuando empiezas a jugar. Es un personaje enorme de movimientos dinámicos como en pocos juegos, cuya armadura dorada y su larga cola de lagarto definen a un guerrero de gran complexión física. Armado con su espada, la cual se baña en sangre cada vez que asestamos un golpe a un enemigo, su escudo y su armadura de oro define el equipamiento del protagonista de la historia.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

La sangre está presente en el juego como se observa en este ataque

Todos los objetos que ayudan a Ashguine en su aventura son muy fáciles de identificar, están perfectamente definidos. Lo más sorprendente, incluso armado hasta los dientes el manejo del protagonista siempre es suave, una delicia.
Los enemigos son variados y aunque siempre habrá alguno más habitual en cada nivel, existe una buena cantidad de criaturas malvadas con diferentes cualidades, tamaños y formas. Un detalle bonito es que cuando logras matar a un enemigo, su silueta negra deja paso a un efecto tipo arco-iris que recuerda a las películas de sci-fi antiguas, es como si lo mandaras de vuelta al planeta del que nunca debió salir. Si conoces Undeadline (1989), también de T&ESoft, sabrás a que tipo de efecto me refiero. Los Enemigos finales son igual o más grandes que el protagonista siempre repletos de unos detalles estupendos, colores vivos y gran diversidad de armamento en su poder.Por ultimo, los escenarios son el gran contraste, normalmente dominan los colores fríos y crean una atmósfera lúgubre y sombría como la que cualquier castillo donde habite un ser super malvado se merezca. Los detalles son muchos, los suelos tienen variaciones para que no se nos haga monótono y al igual sucede con las paredes y la distribución de los diferentes elementos del laberíntico mapa.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Colores oscuros y frios dan esa sensación de estar explorando una zona sombría


BANDA SONORA Y GAMEPLAY
Gracias a las mejoras con el parche de MSX Translations (MSX-Music y FM-PAC), la banda sonora ha ganado un potencial muy alto respecto al juego original, añadiendo detalles que se notan sustancialmente. Por ello, la melodía de fondo adquiere un carácter mucho más pulido y definido, con un sonido estéreo que hace que disfrutes mucho más del juego. Como comparativa, aquí os dejamos las diferencias, entre el juego original y las mejoras del parche de MSX Translations:
-Original:
-Parche MSX Translations
Como valoración personal, aunque se hace repetitiva a lo largo del mapa, la B.S.O. tiene ese corte frenético y épico que hace que te sientas en una aventura a vida o muerte controlando a Ashguine para librar su venganza contra Banatracus. A todo ello hay que sumarle los efectos sonoros como el sonido de la espada al cortar, los impactos en los enemigos, el sonido del bloqueo del escudo a los proyectiles, los teleports, las aperturas de puertas... Junto todo hace que la BSO de Ashguine 2 sea una delicia para los tiempos que corren.Como Gameplay aquí están las dos primeras fases:

Quiero añadir que próximamente voy a publicar en el blog la guía completa del juego, video-guía más bien, donde se me puede ver acabando el juego desde el principio al final, librando las mil y una batallas de Ashguine. Aparte, daré unos consejos en cada una de las fases, como por ejemplo el número de llaves recomendadas para cada una de ellas. Por lo que este juego va a iniciar mi nuevo apartado de guías del blog.
CURIOSIDADES DE LA SAGA
Al igual que ocurre con la trilogía Knightmare, la trilogía Ashguine es una combinación de 3 juegos de géneros diferentes. A su vez, cada uno de ellos fue desarrollado por compañías diferentes lo que le da un toque diferente en general.
Ashguine 1 fue desarrollado por Bit2/Panasoft también en el 87. Es un juego de acción de desplazamiento horizontal donde controlas a Ashguine con el que a base de puñetazos y coletazos va enfrentándose a los enemigos que aparecen a su paso. Su principal problema es que está en japones y no hay dios a averiguar cual es el cometido del juego, ya que a medida que avanzas te encuentras con magos encapuchados y soldados que te dan pistas imposibles de descifrar al estar en japones. Por tanto una partida normal es avanzar a tientas por diferentes habitaciones sin saber a donde vas ni por qué. Una pena que no esté traducido al ingles en ningún lado.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Ashguine 1, juego aceptable pero en japones...

Ashguine 3 está desarrollado por Microcabin/Panasoft también en 1987. En este caso es un Action-Rpg, con múltiples zonas que explorar, cuevas que adentrarte, personajes con los que hablar y enemigos que combatir. A su vez dispone de muchos objetos que comprar con dinero: armas, armaduras, elixires, etc. Su principal problema es el japones y no hay manera de averiguar que te hablan los personajes que te encuentras, por lo tanto es un juego de avanzar a ciegas, algo imposible con tanta pista en sus conversaciones. Respecto al combate aparecen unas caras en el mapa que si las tocas con tu cuerpo se abre el sistema de combate en esa zona contra el enemigo, siendo este mucho más tosco y poco preciso, con peores gráficos. La BSO es similar a la del Ashguine pero mucho menos definida. Para ser de Microcabin a mi me ha defraudo la hora que lo he jugado.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Ashguine 3, un Action-RPG de Microcabin

Por último lugar, surcando la web, he encontrado un manga que fue publicado en España en 1994 de Masaomi Kanzaki. Eso invita a sospechar que Ashguine es un personaje conocido en Japón, ya que fue escrito por un autor famoso de mangas como los de Street Fighter 2.

Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Portada del manga de Ashguine


Ashguine Story 2: Citadel in the Void

Imagen interior del manga de Ashguine


PUNTUACIÓN FINAL
Llegados a este punto toca analizar los puntos fuertes y flacos del juego:
Lo mejor:
  • Gráficamente una delicia, con múltiples detalles que lo hacen diferente a sus semejantes.
  • Juego laberíntico con múltiples estancias que explorar.
  • Jugabilidad exquisita, movimientos muy fluidos y precisos.
  • Juego complicado pero a la vez asequible gracias a que se puede grabar partida.
  • Diversidad de enemigos.
Lo peor:
  • BSO, aunque buena, repetitiva.
  • Altibajos en la dificultad, unas zonas fáciles y otras imposibles (al igual que los jefes)
Esta es la puntuación final:
Ashguine Story 2: Citadel in the Void
 
Espero que os haya gustado este análisis en la que he contado con la colaboración de mi compañero TessMSX. Ashguine, una saga que para mi era desconocida y que gracias a esta recomendación he podido conocer esta joya de T&ESOFT. Saludos y hasta la próxima! :)
Ashguine Story 2: Citadel in the Void

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