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Ciencia ciudadana para luchar contra las plagas y enfermedades del bosque

Publicado el 08 junio 2016 por Acercaciencia @acercaciencia

Su nombre es “Forest 112” y se trata de un proyecto innovador de ciencia ciudadana del ámbito europeo ideado para luchar contra las plagas y enfermedades de los bosques del continente. Mediante este proyecto los ciudadanos pueden ayudar a los expertos en el trabajo de campo, para emprender acciones e investigaciones, que no podrían llevarse delante de otra forma. Se trata de un sistema de alerta y monitorización de plagas y enfermedades como base para investigadores en temas fitosanitarios.

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El objetivo del proyecto es establecer una red de ciudadanos que actúen como voluntarios científicos, utilizando nuevas tecnologías y aprendiendo a suministrar datos sobre plagas y enfermedades del bosque. El proyecto Forest surge de una enorme necesidad de recopilar y compartir datos sobre la salud y la vitalidad de los bosques europeos y de todo el mundo. Los datos ayudarán a analizar y evaluar esas alteraciones forestales que tienen efectos negativos notables en las producciones de los ecosistemas forestales y, por lo tanto, en las economías locales.

Las plagas forestales y su relevancia

Según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), las plagas, tanto nativas como introducidas suponen una de las mayores amenazas para los bosques del planeta, un hecho a menudo eclipsado por otros sucesos como los incendios, eventos que aparentemente atraen más la atención del público.

Las plagas forestales son un problema de alcance mundial. A pesar de las muchas mejoras logradas en el área de la protección fitosanitaria, siguen introduciéndose nuevas plagas forestales debido al incremento del volumen del comercio internacional y la rapidez del transporte. Asimismo, parece que el cambio climático está aumentando la probabilidad del establecimiento de nuevas plagas y propiciando que se den las condiciones para que algunas especies se conviertan en plagas de efectos más graves en su área de distribución nativa.

Ante esta situación, el análisis de riesgo de plagas, la previsión de futuros brotes y el diseño e implementación de estrategias de protección de los bosques, depende de la disponibilidad de información. La recopilación internacional de datos sobre perturbaciones que afecten a los bosques proporcionaría una base excelente para mejorar la planificación y la toma de decisiones y aumentará la conciencia mundial sobre los graves problemas relativos a las plagas y enfermedades forestales.

La monitorización integral efectiva de los ecosistemas forestales es un proceso costoso, lo que hace que sea casi inalcanzable, no sólo para los países emergentes, sino también incluso para algunas naciones industrializadas. Por ende, la disponibilidad de información sobre los bosques afectados significativamente por las plagas y las enfermedades sigue dependiendo de métodos de recogida de datos y son muy variables y como mínimo cuestionables.

¿Cómo puedes colaborar?

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Para que los ciudadanos puedan colaborar el proyecto se vale de una aplicación para dispositivos móviles de igual nombre que el proyecto, y que está disponible para Android  y iOSLa aplicación permite “Reportar” la localización de una plaga, enfermedad o invasora identificada, imágenes, tipo de árbol y daño, etc., debiendo señalarse igualmente el grado de conocimiento del voluntario con fines de validación de los reportes efectuados. Tiene también una opción de “Identificación”, con una guía para la identificación de agentes infecciosos para arbolado y para coníferas; plagas, también patógenos e invasoras.

Los voluntarios que colaboran con la plataforma Forest112 pueden ser no sólo individuos, sino también las asociaciones y agrupaciones de individuos que pueden tener un interés fuerte y convincente en los ecosistemas forestales, como los miembros de las sociedades micológicas, de observación de aves, organizaciones medioambientales, asociaciones de agricultores, entre otros.

¡Súmate a colaborar!

Más información:  forest112.com


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