Revista Infancia

Curiosidades sobre nuestro crecimiento físico

Por Sleticias
La altura que alcanzamos en las sociedades industriales está determinada en un 80% por factores genéticos y un 20% por factores ambientales como la nutrición. Esto significaría algo así como que si tu padre es Torrebruno por mucha leche que tomes nunca llegarás a ser Pau Gasol.
Otro factor ambiental que se ha demostrado que influye en nuestro crecimiento es el estrés. Existe un estudio que comparaba dos orfanatos alemanes después de la Segunda Guerra mundial. Los dos eran públicos, con similares características en cuanto a presupuesto, alimentación, controles médicos… pero eran dirigidos por dos mujeres muy distintas.  Una era cariñosa y atenta con los niños; la otra rígida y cruel en algunos aspectos. Los análisis mostraron que los niños del orfanato dirigido por la mujer afable crecieron mucho más que los otros. Durante unos meses se intercambiaron las directoras produciéndose entonces el efecto contrario, los niños que habían crecido mejor paralizaron su crecimiento mientras que los otros, liberados de la antipática directora, experimentaron un crecimiento espectacular.
 Algunos datos curiosos respecto al crecimiento de nuestra especie son:
  • El ser humano crece muy deprisa hasta los dos años, pasando a un periodo de estabilización hasta la adolescencia en donde vuelve a haber una subida brusca comúnmente conocida como el “estirón”.
  • Alcanzamos la mitad de nuestra estatura a los dos años aproximadamente.
  • Nuestra estatura varía a lo largo del día, medimos en torno a 1-2 cm más por el día debido a que el peso de la columna nos hace “empequeñecer”.
  • Los habitantes más altos de España bien en el pueblo de Sabiñánigo (Huesca).
  • Los varones españoles han crecido 20 cm en el último siglo. Van ta tener razón los políticos, "hemos crecido por encima de nuestras posibilidades".
  • Las mujeres generalmente alcanzan su mayor altura a una edad más temprana que los hombres.
  • Los miembros de las clases altas suelen ser más altos que los de las clases humildes, los intelectuales más que los obreros, y los habitantes de la ciudad más que los del campo.
  • El estudio de la estatura humana se llama auxología y es una ciencia relativamente nueva pero que ha cobrado mayor importancia en los últimos años debido a su uso para clasificar el nivel nutricional de muchos países.
  • La estatura varía en torno a 2cm en función del número de hijos, siendo descendiente según el orden de nacimiento.
  • Los seres humanos crecen más en climas fríos que cálidos, es lo que se conoce como la Regla Bergmann que postula que un gran cuerpo pierde menos calor y por lo tanto se adapta mejor a temperaturas bajo cero.
  • La cabeza, el tronco y las extremidades tienen distintos ritmos de crecimiento.
  • Comparado con el del resto del cuerpo, el crecimiento de nuestro cerebro se produce sobre todo en los 2-3 primeros años de vida.
  • Una curiosa teoría postula que el ser humano pasaría en su crecimiento embrionario (ontogenia) por las mismas etapas que en su evolución como especie (filogenia): pez, reptil y primate. Es la Teoría de la recapitulación, los primeros en proponer una teoría recapitulacionista de la filogenia fueron John Hunter (1728-1793) y Carl Friedrich Kielmeyer (1795-1844), si bien fue Ernst Haeckel quien en 1866 la expuso de un modo sistemático y la difundió ampliamente.
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