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De viaje por el Sur de Mendoza: San Rafael

Por Gonzalo Vignoni @espiritu_viajer

San Rafael es la segunda ciudad más grande de la provincia de Mendoza y concentra el turismo en la zona sur de la provincia. Arribamos a la ciudad después de 14 horas de viaje en micro desde la terminal de ómnibus de Retiro, con tormentas a lo largo del camino pero un cielo despejado al llegar.

A primera vista, San Rafael es una ciudad chata. Basta con mirar el mapa para corroborar lo que más tarde nos contaría Aldo, un guía turístico:

"En Mendoza las ciudades "engordan", no crecen hacia arriba sino a lo ancho."

Esta forma de expansión urbana se debe a la sismicidad de la región. Por ser una ciudad considerablemente más chica que la capital mendocina, San Rafael no enseña altos edificios, pero sus anchas avenidas llaman la atención.

A pocas cuadras de la nueva terminal de ómnibus de San Rafael está el Kilómetro Cero, considerado el centro de la ciudad, y que es la intersección de las avenidas Mitre, Yrigoyen, San Martín, y El Libertador. La ancha avenida que es la Avenida Mitre es parte de la Ruta Nacional 146, ruta que conecta la ciudad hacia el Este del país.

Recorriendo el centro de San Rafael

Nos alojábamos en el Hostel Trotamundos, que estaba a más o menos 1 kilómetro de la terminal de ómnibus. Fuimos a dejar las mochilas para estar más cómodos recorriendo la ciudad a pie.

El hostel es muy recomendable, relativamente nuevo. Uno de los dueños se instaló en San Rafael hace poco. Resulta que el era de Quilmes y trabajaba en la línea 98 de colectivos. Es muy loco pensar que, posiblemente, nos hayamos cruzado antes, hace años cuando yo tomaba ese colectivo para ir a la escuela... cosas de la vida.

La ciudad de San Rafael se puede recorrer a pie sin problema. Todo está ni muy cerca ni muy lejos, y el terreno llano es propicio para caminar. El calor no es un problema si se está a la sombra... ¡Beneficios del clima seco!

Las avenidas Mitre e Hipólito Yrigoyen (que son la misma pero cambian de nombre en el Kilómetro Cero) concentran la mayoría de locales comerciales, agencias de turismo, restaurantes, etc. En San Rafael el centro no es un conjunto de manzanas sino que se desarrolla a lo largo, a ambos lados de estas avenidas. La zona más linda es la de Avenida Hipólito Yrigoyen, al Oeste. Todo este sector comercial que se extiende junto a estas avenidas comprende un largo aproximado de 4 kilómetros.

Conocimos la Plaza 9 de Julio y la Plaza San Martín, esta última es la principal, alrededor de la cual se encuentran la Catedral de San Rafael y el edificio de la Municipalidad.

Las plazas de Mendoza, creo yo, son de las más lindas del país. Están prolijas, bien mantenidas, impecables... ¡A veces incluso brillas las veredas! No podía no acordarme de mi viaje a la Ciudad de Mendoza hacía 6 años. Allá también me habían llamado la atención las plazas.

Los siguientes días conoceríamos Plaza Francia, el Parque Yrigoyen, y el Parque Perón, pero la Plaza San Martín es la más linda de San Rafael. En su centro, un enorme monumento al famoso General está rodeado de fuentes. También nos llamaron la atención un tótem y la escultura de una virgen, tallados en troncos.

De viaje por el Sur de Mendoza: San Rafael

La Plaza San Martín está encerrada entre las calles Day, Salas, Belgrano, y Pellegrini, a 3 cuadras del Kilómetro Cero.

Villa 25 de Mayo:

Esa tarde nos fuimos hacia el Oeste, camino al Dique Los Reyunos. Hicimos una parada en una de las tantas bodegas que hay en San Rafael: Casa Bianchi. Es una bodega histórica fundada por una de las primeras familias de la zona. Casi todas las bodegas ofrecen visitas guiadas.

La vinicultura es una de las principales fuentes de ingresos para la provincia de Mendoza.

De viaje por el Sur de Mendoza: San Rafael

Luego de la visita a la bodega y degustación de espumantes, seguimos camino por la ruta 143 bordeada de álamos hasta llegar a Villa 25 de Mayo, ubicada a 25 kilómetros de San Rafael.

Esta villa histórica situada al norte del Río Diamante fue el lugar original de fundación del Fuerte San Rafael del Diamante, cuya construcción fue ordenada por el Virrey Rafael de Sobremonte. Dada su fecha de construcción (1805) este fuerte fue una de las últimas fundaciones realizadas por los españoles en lo que hoy es Argentina.

Los restos del fuerte aún se mantienen, pero no pudimos visitarlos ya que se están realizando tareas de mantenimiento.

Villa 25 de Mayo es, técnicamente, el lugar original de fundación de San Rafael. Las calles son de tierra y las casas son bajas, muchas de adobe, con puertas y ventanas abiertas como si nada. Aquí, a diferencia de la ciudad de San Rafael, no se ven rejas ni cercos.

Visitamos la iglesia del pueblo, la cual hoy es Monumento Histórico Provincial, cuyo interior es sumamente simple, con techo de paja y paredes desnudas, a excepción de una réplica de la Bandera del Ejército de los Andes.

De viaje por el Sur de Mendoza: San Rafael

Los Reyunos:

La presa Los Reyunos es otro de los principales atractivos de San Rafael. Se trata de una gran obra de la ingeniería civil construida entre 1978 y 1983 sobre el cañón del Río Diamante. Su pared de 130 metros de alto contiene al agua a un lado formando un lago que sirve para abastecer de agua a San Rafael y los pueblos de los alrededores.

El lago está explotado como atracción turística, y se pueden hacer navegaciones, pasadas en tirolesa, canotaje, y otras actividades.

Un dato interesante sobre esta presa es que fue la primera en Sudamérica en tener un sistema que le permite operar de manera inversa en caso de ser necesario: cuando el nivel del lago está bajo, puede bombear agua directo del río hacia arriba, para aumentar su nivel.

CÓMO LLEGAR A LOS REYUNOS DESDE SAN RAFAEL:

  • En auto: hacia el oeste por ruta nacional 143 hasta Villa 25 de Mayo, y de ahí ruta provincial 150 hasta la bifurcación que conduce al dique.
  • En transporte público: la empresa Iselín tiene salidas a Los Reyunos desde San Rafael.
  • En excursión: se las contrata en cualquiera de las agencias de viajes de San Rafael e incluyen visita a Villa 25 de Mayo y bodegas.

Los contrastes de San Rafael: de oeste a este

San Rafael tiene mucho para ofrecer. El segundo día que pasamos en San Rafael conocimos Plaza Francia y el Parque Yrigoyen, que están juntos en el lado oeste de la ciudad. Se trata de otra plaza y otro parque muy lindos, con un enorme parque infantil y mucha vegetación. Todo impecable.

La zona del Parque Yrigoyen está rodeada por el Barrio Sat, que es el barrio caro de San Rafael. Las casas ahí son enormes, y según nos cuenta la gente de la ciudad que conocimos a través de Couchsurfing, es donde viven los adinerados, dueños de viñedos, y empresarios del petróleo.

Ese mismo día estuvimos en la zona este de la ciudad, donde compartimos pizza y cerveza con gente local que nos mostró San Rafael desde el punto de vista social. Nos contaron que la ciudad es un lugar donde la gente es más bien conservadora, al punto de que ha habido choques entre grupos religiosos y liberales.

Junto a Hernán recorrimos la zona este, que es la zona baja y humilde de la ciudad. Allí vimos un escenario que se diferenciaba de las grandes casas y verdes jardines del Barrio Sat: calles de tierra, viviendas pequeñas, y niños refrescándose en las asequias... es un contraste socioeconómico que nos recuerda que aún estamos en una ciudad, aunque San Rafael tenga alma de pueblo.

Conocimos el Parque Perón, donde la Universidad Nacional de Cuyo y la Universidad Tecnológica Nacional comparten predios. Se trata de otro enorme parque, mucho más rústico y sin tanto paisajismo.

Ante el anuncio de tormenta y la crecida del Río Atuel (que hizo cerrar la ruta que conduce al cañón), no pudimos conocer el famoso Cañón del Atuel. Fue una pena porque el cañón es como la atracción principal de la ciudad, pero eso nos da la excusa perfecta para volver a viajar a San Rafael en algún momento.

El tema del clima nos molestó bastante durante el viaje. La región está teniendo muchas más lluvias de lo normal, con granizo y tormentas que aumentan el caudal de los ríos y generan estragos en las plantaciones. En el hostel incluso conocimos a mucha gente que venía desplazándose desde otros lugares cercanos por el mal clima... un bajón, pero logramos sacarle provecho a nuestro paso por San Rafael.

Antes de partir rumbo a San Luis, recorrimos el museo ferroviario, que se encuentra junto a la terminal de ómnibus, en lo que anteriormente era la estación de trenes de San Rafael... pero eso merece otra entrada aparte 😉

Los dejo con este videito de nuestro viaje a San Rafael!


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