Revista Ciencia

El cometa C/2014 E2 (Jacques)

Por Rafael Benavides @Rafaelbenpal
El 13 de marzo Cristovao Jacques (Observatorio SONEAR, Brasil) detectó un cuerpo moviéndose por la constelación de Centauro, en aquellos momentos presentaba una magnitud de 11 siendo visible con pequeños telescopios. Se encontraba a una distancia de 1,22 ua de nosotros (casi 184 millones de km). Se denominó C/2014E2 (Jacques) , lentamente se iba acercando al Sol y su brillo se incrementaba mientras se dirigía a los cielos del hemisferio Sur. Empezaron las apuestas sobre si sería un objeto visible a simple vista, todo apuntaba a que sí.
Dejó de observarse desde los cielos del Sur a primeros de junio con una magnitud de 7,5. Ya se encontraba cerca del perihelio(punto de su máximo acercamiento al Sol) que tuvo lugar el 2 de julio. Siempre es una incógnita saber qué ocurrirá con esto cuerpos tras su paso por él, ya que pueden quedar expuestas zonas de hielo que sublimen de forma importante y aumenten considerablemente su brillo.
Pudo recuperarse al amanecer pocos días después de haber pasado por el perihelio con una magnitud de 6, justo en el límite a simple vista en un cielo oscuro. Poco a poco iba alejándose del Sol y encontrándose mejor situado para los observadores del hemisferio Norte, al mismo tiempo muy lentamente iba disminuyendo de magnitud, por lo que al final ha sido (y todavía lo es) un cuerpo que ha quedado al alcance de unos simples prismáticos.
Órbita 285944©Rafael Benavides

Órbita del cometa C/2014E2 (Jacques). El punto amarillo es el Sol, la Tierra es el punto rojo, así como lo es el color de nuestra órbita, y el punto azul es el cometa, ya alejándose de nosotros. Podemos comprobar como antes del perihelio fue un objeto del hemisferio Sur y ahora está perfectamente situado para los observadores del hemisferio Norte. Es un cuerpo no periódico. Diagrama obtenido con el programa Órbitas desarrollado por Julio Castellano.

A su paso por la constelación de Casiopea ha dejado imágenes realmente impactantes que tardaremos tiempo en olvidar.
Solo he podido observarlo en una ocasión y fue el 31 de agosto. Se encontraba en la constelación de Cefeo a una distancia de 0,57 ua (86 millones de km) y moviéndose a una velocidad de 36 km/seg. Su desplazamiento en el cielo era 8,4”/minuto por lo que a la resolución a la que trabajo, para evitar que saliera “movido”, no podía exponer más de 12 segundos de tiempo.
Esta es una composición de 30 minutos (150 imágenes x 12 segundos)y en ella podemos ver la débil cola iónica.
 C2014E2_20140831©Rafael Benavides

Imagen del cometa C/2014E2 (Jacques) la noche del 31 de agosto. Se ha realizado promediando 150 imágenes de 12 segundos de exposición centradas en el núcleo del cometa. Los trazos que podemos ver son las estrellas del campo. Pulsa en la imagen para ampliarla y verla mejor

He realizado dos animaciones. La primera de ellas tiene más brillo para poder apreciar el desplazamiento por el cielo de la coma y al mismo modo intentar vislumbrar la cola en todo su recorrido.
C2014E2-20140831©Rafael Benavides

Animación realizada del cometa la noche del 31 de agosto entre las 23:10 y las 23:37 (tiempo universal). Se ha realizado en base a 12 tomas individuales de 12 segundos de exposición. En ella se pueda ver el desplazamiento de la coma y la cola

Esta segunda tiene menos brillo y quizás sea más estética al presentar un fondo más oscuro. Evidentemente, la coma se reduce y la cola desaparece.
C2014E2-20140831©Rafael Benavides

Animación más oscura realizada con las mismas tomas de antes. En ella nos hemos centrado en la parte más brillante del cometa para apreciarlo más puntual

Actualmente y durante la primera quincena del mes lo podemos buscar en la constelación del Cisne en la primera parte de la noche con una magnitud cercana a la 7 y por tanto al alcance de unos simples prismáticos. Recorrerá majestuosamente nuestra Vía Láctea, acercándose a objetos y conglomerados estelares ofreciéndonos imágenes impactantes. Es una ocasión única para observarlo.
Trayectoria cometa C/2014E2©Rafael Benavides

Trayectoria del cometa C/2014E2 (Jacques) durante este mes de septiembre donde atravesará las constelaciones del Cisne, Vulpecula, Sagitta y empezará a adentrarse en el Águila.


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