Revista En Femenino

EL DESTETE: Una fase más de la lactancia.

Por Elrincondemixka @ElRinconDeMixka

En este artículo voy a hablaros del destete como un proceso más dentro de la lactancia. Suele ocurrir que a las asesoras se nos tacha de talibanas y muchos otros adjetivos más. De nuestro presunto afán de "obligar" o persuadir a la madre para que continúe con su lactancia a pesar de todo. Grave error. La labor de una buena asesora comprometida y responsable de su labor pasa por el acompañamiento en las decisiones de la madre. Y eso incluye el acompañamiento en el destete.

Hay muchos motivos por los que una madre puede tener la necesidad de interrumpir su lactancia. Cada caso es único y hacer una lista podría ser casi imposible. Pero aquí podemos hacernos una ligera idea de las casuísticas y motivaciones tan diversas:

  • Sencillamente no quiere iniciar la lactancia.
  • Una vez iniciada quiere interrumpirla.
  • Pérdida gestacional o perinatal.
  • Tras un tiempo de lactancia gozosa, quiere acabar con la lactancia. Ha pasado a otra fase, comienza una nueva etapa.
  • Destete espontáneo y dirigido por el bebé.
  • Enfermedad o tratamiento médico (Consultar siempre compatibilidad o alternativas en www.e-lactancia.org)
  • Agitación del amamantamiento.
  • ...

Todas estas opciones son lícitas y en cada caso habrá que hacer un estudio pormenorizado de la situación. Evaluar la realidad de cada madre y a partir de ahí hacer un plan personalizado con cada mamá. A veces simplemente se trata de ir estableciendo pequeñas metas e ir avanzando en ellas, otras veces esto no será posible y habrá que abordar la situación de manera repentina y brusca. Como en todo, cuando ponemos demasiadas expectativas en algo, puede ocurrir que las cosas no ocurran como las habíamos planeado y eso nos lleve a una tremenda frustración.

EL DESTETE: Una fase más de la lactancia.

Ante la cuestión de cuál es el momento o la edad para destetar en el ser humano, los estudios indican que la edad natural en que se puede producir oscila entre la franja de edad de dos años y medio hasta los siete años. Y tanto si se produce en una u otra edad, se considera normal. Incluso, si se produce antes o después de ese rango de edad, también, ya que hablamos de un dato estadístico, siempre habrá muestras que queden por encima o por debajo de dicha franja. Hago hincapié en un matiz, "de manera natural".

También cabe destacar que el proceso de destete podríamos decir que comienza en el momento que empezamos a introducir la alimentación complementaria. Y espero que se entienda el concepto. Lo que vengo a decir es que ése es el inicio del camino, no necesariamente quiero significar que introducir la alimentación complementaria implique el destete inminente en sí. A partir de ahí, cada diada avanzará en ese camino de una u otra manera.

Aunque la situación ideal es que el destete se produzca de manera paulatina, natural y respetuosa, es decir, considerando los ritmos y necesidades de ambas partes (madre y bebé), lo cierto es que cada realidad es un mundo, y no siempre es posible que el final de la lactancia llegue de ese modo. En cualquier caso, nunca deberíamos juzgar el motivo que lleva a una madre a interrumpir de manera unilateral una lactancia, su lactancia. Sean los que sean, habrá unos motivos detrás: físicos, emocionales, laborales,... que para ella tendrán el peso suficiente y sea cual sea éste, es igual de respetable.

Aquí os voy a hablar de cuatro casos concretos, en los que aunque el estado emocional de la madre puede distar mucho, el manejo fisiológico es el mismo o muy similar.

  • Cómo manejar una inhibición cuando una vez iniciada la lactancia no se quiere continuar con ella.
  • Cómo manejar un destete de manera brusca por voluntad propia.
  • Cómo manejar un destete de manera brusca por fuerza mayor.
  • Cómo manejar un caso de pérdida gestacional o perinatal.

Lo que diferencia estas casuísticas de algún modo es el poder de decisión que haya podido tener la madre, las variantes que pueden rodear y motivar esa necesidad de abandonar la lactancia, y como decía, el factor emocional de la situación. Cuando hablamos de pérdida gestacional o perinatal nos centramos en la gran pérdida que está viviendo esa madre, esa familia. Además, la pérdida, siempre es un tema tabú del que no se habla o del que nos cuesta mucho hablar. Sin embargo es un proceso vital que debemos elaborar, que debemos vivir para ir sanando las heridas. Sostener a esa madre, acompañarla en ese duelo o dejarla si es lo que necesita, no juzgarla en las decisiones que tome y escucharla cuando necesite ser escuchada son factores clave.

En lo que respecta a la lactancia y la pérdida gestacional o perinatal, ocurre que en algunos casos no se deja tomar la decisión a esa madre de qué hacer. O sencillamente se toma la decisión por ella dando por sentado qué es lo que querrá hacer. En función de la semana en la que ocurra la pérdida, es o puede ser un hecho que la lactancia se desencadene (a partir de la semana 20 de gestación e incluso antes), y a pesar de la pérdida, la subida de la leche se produzca. Nadie que no sea la madre, tiene el poder de decidir si esa producción láctea ha de ser interrumpida o no. Sólo la madre debería tener esa capacidad, alejando órdenes imperativas e infantilizándola con "lo que mejor le conviene". Decidir seguir extrayendo su leche como parte del duelo, o interrumpir la producción de leche, y en este último caso, y del mismo modo, decidir si lo hará de manera brusca y con ayuda de fármacos o de manera paulatina y natural.

Quizá pueda parecer difícil entender que una mujer quiera continuar produciendo una leche que era para un bebé que ya no está, pero sencillamente, aunque cada mujer tendrá sus motivos, podríamos pensar que éste, es un modo de despedirse, de decir adiós a ese bebé que jamás podrá volver a tomar entre en sus brazos, una despedida sin prisas, despacito y a su ritmo. Es una decisión muy personal y sea cual sea la decisión debería ser respetada sin juicios. En este artículo puedes ampliar información sobre este tipo de situaciones.

Un destete que se tenga que producir por fuerza mayor, por enfermedad, o porque la madre tenga que recibir un tratamiento que no se pueda postergar en el tiempo y del que depende su buena salud y bienestar, también puede implicar un duro golpe a nivel emocional en la madre. En estos casos, habrá que, primero de todo, comprobar que efectivamente esa pauta es adecuada. Ocurre en muchos casos (lamentablemente en más de los que sería deseable) que se prescribe un destete y el tratamiento y/o la enfermedad eran perfectamente compatibles con la lactancia materna, sin riesgo para el bebé o la madre. Una fuente fiable de consulta siempre es www.e-lactancia.org, y realmente son muy pocas las enfermedades que no son compatibles con la lactancia.

¿CÓMO LLEVAR A CABO EL DESTETE DE MANERA FISIOLÓGICA?

Creo que es importante resaltar que los fármacos que se utilizan para interrumpir la lactancia, generalmente la cabergolina, pueden no ser efectivos cuando la lactancia ya está instaurada. Éste fármaco es eficaz cuando se administra dentro de las primeras 24 horas tras el parto, causando un descenso brusco en los niveles de prolactina, y puede ocurrir en ocasiones que aun así, sea necesaria una segunda dosis.

Las recomendaciones para llevar a cabo el destete de manera fisiológica pasan fundamentalmente por:

  • Se recomienda utilizar un sujetador que no sea demasiado holgado, pero atrás quedó ya la vieja pauta en la que se mandaba fajar y comprimir a las madres el pecho. Esta práctica no es recomendable, más bien todo lo contrario. Por tanto, el pecho deberá estar bien sujeto, con un sostén que contenga bien el pecho, pero en ningún caso lo "estrangule".
  • Para ir reduciendo la producción de leche poco a poco, habrá que dejar que los pechos se llenen y hacer pequeñas extracciones si hubiera molestia (lo justo y necesario) para aliviar el pecho, preferiblemente extracción manual. Por eso es importante en esta etapa observar y vigilar el pecho, para evitar posibles obstrucciones, incluso mastitis. La producción de leche funciona según la ley de la oferta y la demanda. Por tanto, si no hay demanda, poco a poco, la producción irá disminuyendo. Es posible que en algunos días ya no se necesite hacer ninguna pequeña extracción. Después de la extracción se puede aplicar frío local.
  • Es importante tener en cuenta que este es un proceso que requiere tiempo y paciencia y que puede llevar algunas semanas.
  • Puede ser necesario tomar algún tipo de antiinflamatorio, pero como sabes, la medicación sólo debe pautarla un médico.
EL DESTETE: Una fase más de la lactancia.

Hay casos en los que el tiempo no apremia y se quiere llevar a cabo un destete, pero de manera más progresiva y sin prisas. Esta manera de llevar a cabo el destete requiere de muchas herramientas si queremos que se produzca de una forma en la que los niños y las niñas sufran lo menos posible. Técnicas como "no ofrecer, no negar", el "método padre", o negociar o entretener a los niños y niñas con otras actividades. En esta forma de llevar a cabo el destete entran en juego factores como la edad que tenga el niño o la niña, su propia personalidad, su entorno, las circunstancias del momento, y creo que merece un post en exclusiva, por lo que lo explicaré con más detalle próximamente.

No debemos ver el final de la lactancia como algo que acaba, sino como una nueva etapa que comienza en nuestras vidas. Lecturas recomendadas: Conferencia:

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