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El futuro del Observatorio de Calar Alto

Por Angelrls @El_Lobo_Rayado
Hace un par de semanas los astrónomos españoles conocimos que el famoso Observatorio Astronómico de Calar Alto (Centro Astronómico Hispano-Alemán, CAHA, Almería, España), el mayor de la Europa continental y sin duda uno de los más fructíferos existentes en la actualidad, se encuentra en una situación crítica. Tal y como se informó en una carta firmada por Matilde Fernández (directora del Instituto de Astrofísica de Andalucía, IAA) y Javier Gorgas (presidente de la Sociedad Española de Astronomía, SEA), los considerables recortes en financiación propuestos por Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) impedirán cumplir los compromisos adquiridos en CAHA a partir del año que viene.
La situación es tan grave que en algunos casos incluso se está contemplando el cierre total de las instalaciones, aunque también se evalúa la reducción de las operaciones a sólo el telescopio de 3.5m con un único instrumento (no se concreta cuál) hasta la llegada de CARMENES. Como se especifica en dicha carta incluso esta segunda opción sería muy grave ya que implicaría: una pérdida de las inversiones realizadas en los últimos años, sobre todo en nueva instrumentación, el cierre del telescopio de 2.2 m, el despido de una fracción notable de la plantilla, y una situación en la que difícilmente se podría seguir ofertando tiempo de telescopio a la comunidad astronómica.
Las últimas semanas están siendo frenéticas para muchos astrofísicos españoles, destacando la dirección del IAA y la Junta Directiva de la SEA, que están buscando alternativas para mantener operativo el Observatorio Astronómico de Calar Alto. El comunicado de la SEA incluye el enlace (PDF) a una carta a la secretaria de estado de Investigación, Desarrollo e Innovación. En ella, se apunta que Calar Alto ha sido uno de los principales motores de la investigación astronómica en España durante los últimos 40 años y, actualmente, gracias a las inversiones realizadas, tanto por el MINECO y el CSIC, como por la Sociedad Max Planck (MPG), es un observatorio de referencia en Europa y uno de los pilares observacionales de la investigación astrofísica de alto nivel que se realiza en nuestro país. [...] Actualmente Calar Alto es una compleja estructura plenamente amortizada y totalmente engrasada, como muestran las mínimas perdidas de tiempo observacional por problemas técnicos. Su personal, competente y altamente cualificado, está explotando con la mayor eficiencia las capacidades de los telescopios, y garantizando la integridad de los mismos. Se puede afirmar que las importantes inversiones realizadas durante muchos años han producido unas instalaciones con una alta eficiencia, en donde se realiza ciencia muy competitiva,
El comunicado de la SEA también recoge un Informe sobre CAHA: participación española y beneficios para la cienca y la tecnología, donde se resumen los logros de los nuevos instrumentos instalados o a completar en los telescopios del Observatorio de Calar Alto: la cámara infrarrojo PANIC y el espectrógrafo CAFE para el telescopio de 2.2 metros, y el ya mencionado instrumento CARMENES para la búsqueda de planetas tipo terrestre y PMAS/PPAK (con el que se está realizando el Legado CALIFA, Calar Alto Legacy Integral Field spectroscopy Area survey, un cartografiado de 600 galaxias en el que participo y del que debo una historia desde hace tiempo) para el telescopio de 3.5 metros.
La noticia del posible cierre total o parcial del Observatorio Astronómico de Calar Alto saltó a la prensa justo antes de la parada de Semana Santa, habiendo sido ya recogida por periódicos locales (Almería, Granada), en parte apuntando algunas polémicas declaraciones políticas sobre qué partido es el responsable de esta grave situación. Asimismo los astrónomos aficionados andaluces han comenzado a movilizarse: a principio de semana la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) solicitó a todos los astrónomos aficionados, profesionales y aquellas personas que apuestan por la investigación científica como clave para el desarrollo y futuro de un país, que manifiesten su apoyo al Observatorio de Calar Alto enviando por correo ordinario una carta al presidente del CSIC. Dicha carta puede bajarse en formatos PDF y DOC y en idiomas español, inglés y catalán desde este enlace a la página de RAdA.
El futuro del Observatorio de Calar Alto
Gif animado creado por RAdA para denunciar la situación crítica que experimenta actualmente el Observatorio Astronómico de Calar Alto (Almería, España) y solicitando la colaboración de todos para luchar contra el cierre total o parcial de las instalaciones telescópicas. Crédito de la imagen: RAdA.
Por otro lado, desde ayer está abierta esta petición para la recogida de firmas en contra del cierre de CAHA, en una carta dirigida al presidente del CSIC. La peticionaria, Carmen Molina Caba, apunta que como persona especialmente interesada por la ciencia en general, y por la astronomía en particular, sigo de cerca las novedades que se producen en nuestro país y siempre ha sido para mí un motivo de orgullo comprobar la posición destacada que nuestra comunidad astronómica ocupa en el panorama internacional. Ahora me temo que la toma de decisiones irreversibles suponga el principio del retroceso por un camino que ha costado décadas recorrer. Por eso le planteo mi ruego de que las decisiones que se adopten acerca del Observatorio de Calar Alto desde el CSIC se alcancen con la meditación y el reposo que merecen cuarenta años de historia y de éxito, que se haga en contacto estrecho con la comunidad científica de usuarios de esa gran instalación científico-técnica, y que se tengan en cuenta en todo momento criterios científicos y técnicos objetivos, en el contexto del resto de grandes instalaciones experimentales de las que dispone el país.
Por ahora sólo tenemos 1643 firmas, así que espero que todos los que leáis estas líneas firméis lo antes posible, si no lo habéis hecho ya.
¿Nos parecía que el no participar en el Telescopio Europeo Extremadamente Grande era malo para la investigación astronómica en España? Perder un observatorio astronómico de la importancia de Calar Alto, con todo el esfuerzo, dedicación y conocimiento que está proporcionando, que ha renovado continuamente sus instalaciones (especialmente sus instrumentos científicos, algunos únicos en el mundo) y proporcionado una ingente cantidad de datos para astrónomos no sólo españoles sino de todo el mundo, es un error monumental. A la astronomía española le ha costado mucho tiempo y esfuerzo llegar al nivel de excelencia y de reconocimiento internacional que posee en la actualidad. Precisamente, la Astronomía es una de las ciencias en las que España destaca más a nivel mundial. Una decisión insensata como la que aquí se comenta echaría por tierra de un plumazo todo este esfuerzo. Toca recordar que la investigación científica no es un capricho de unos frikies, sino lo que motiva el avance intelectual de la sociedad, incrementando notablemente el bienestar de sus ciudadanos. La Ciencia es una parte fundamental de la Cultura de la Humanidad, y la Astronomía es una disciplina clave dentro de ambas. Si en momentos como los presentes no apostamos en serio por el conocimiento, la investigación, la enseñanza, la tecnología y la innovación como motor económico, España terminará siendo lo que sus clichés apuntan: un país de fiesta, fútbol, playa, fiesta, alcohol barato, ladrillazos y más fiesta. ¿Quizá esto es lo que no interesa ni a la panda de políticos corruptos que de uno u otro signo político nos gobiernan ni a las grandes entidades económicas que pase lo que pase, hagan lo que hagan, salen beneficiados? ¿Que seamos siendo unos borregos incultos sin interés por los temas que realmente importan, contentos bajo el signo de pan y circo y con creer que vivimos en una democracia por sólo poner unas papeletas en unos sobres cada cuatro años? ¿O es lo que nos merecemos?
Enlaces directos
- Comunicado de la Sociedad Española de Andalucía
- Informe sobre CAHA: participación española y beneficios para la cienca y la tecnología
- Carta de Apoyo al Observatorio de Calar Alto por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA)
- Petición al presidente del CSIC: No al cierre del Observatorio de Calar Alto

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