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El judío de Shanghai, de Emilio Calderón

Publicado el 11 junio 2012 por Isi

Encontré este libro por casualidad entre el catálogo de audiolibros de la biblioteca y me animé con él, ya que me sonaba mucho el título y el autor (que ha ganado algún premio). El resultado es que he descubierto una novela que, aunque no me ha llegado del todo, sí me ha mostrado etapas históricas que desconocía por completo.

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Evidentemente, El judío de Shangai se ambienta en esta ciudad, durante los años 40 cuando los japoneses, aliados de Hitler, ocupaban parte de China. Martín Niboli es médico y cónsul de España en esta ciudad, y será el que nos narra la historia de lo que ocurrió, ya que un escritor le ha pedido información sobre los años en los que vivió en Shanghai. Todo comienza cuando, a horas intempestivas, llaman a la puerta del doctor Niboli para que reconozca un cadáver, que ha aparecido en el barrio donde se encuentran los burdeles. En efecto, todo indica que el fallecido no es otro que León Blumenthal, un judío amigo de Niboli, y que todo indica que le han asesinado.

El doctor Niboli tiene entonces dos tareas importantes que hacer: intentar averiguar quién anda detrás de la muerte de su amigo, e intentar sacar la antes esposa y ahora viuda de este, Norah Blumenthal, del ghetto donde los japoneses han recluido a los judíos. Martín está enamorado de Norah y, de una manera tácita, ambos sabían que acabarían juntos cuando la guerra acabara, ya que el suyo con León era un matrimonio de conveniencia para poder salir fácilmente de Europa, y el hombre estaba dispuesto a divorciarse cuando ambos estuvieran seguros.

A través de los ojos del protagonista, asistimos a una parte de la historia de la II Guerra Mundial menos conocida que la que aconteció en Europa misma. Los comunistas chinos resistían en las montañas, pero eran diezmados, mientras que el ejército nipón estaba bien armado, bien instruido e iba ganando terreno poco a poco. Por simpatía hacia Hitler habían separado a los judíos de Shanghai, ciudad a la que muchos habían llegado huyendo de Europa y donde malvivían en un guetto, aunque también es de agradecer que no los exterminaran, como hicieron sus aliados. Conoceremos a personajes de todos estos grupos: chinos, generales japoneses y judíos, entre los que está el doctor Niboli que, pese a ser cónsul de un país afín a Japón, le tratan como a un monigote que dirigen a su antojo.

Como dije antes, me ha gustado conocer todos estos detalles de la guerra, pues de verdad que desconocía casi por completo la ocupación de China por parte de Japón, pero la historia en sí no me ha convencido. La narración me pareció bastante lenta, aunque fuera interesante lo que nos contaba, y además no me convenció mucho la relación entre Martín y Norah… Nunca entendí cómo se había enamorado de ella, porque no me pareció un personaje fuera de lo común (aunque el médico tampoco lo fuera). Por eso me resultó un poco descafeinada la historia, aunque he de reconocer que tiene un final espectacular.

Recomendable si quieres saber más, aunque la historia no te llene.

rakin33

Título: El judío de Shanghai
Autor: Emilio Calderón
Editorial: Booket
Encuadernación: Bolsillo
ISBN: 978-84-08-08713-7
Páginas: 336
Precio: 8,95 €
Propósito personal: No lo cumple
RETO 2012: Shanghai, China
Reto 25 en español: 16/25

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