Revista Ciencia

El mayor de los titanes

Por El Ojo De Darwin

Sin duda, los dinosaurios son los animales terrestres más grandes que han existido sobre la faz de la Tierra, pero, ¿cuál fue el dinosaurio más grande? Esta es una pregunta que casi todos nos hicimos en nuestra infancia, y que no es en absoluto una cuestión fácil de responder. En primer lugar, grande, en una palabra muy poco precisa. Habría que distinguir pues entre el dinosaurio más largo, el más alto, y el más pesado, aunque esto podría coincidir.

Comencemos por el dinosaurio más alto. Lógicamente, tanto para este como para los demás récords que vamos a tratar nos limitaremos a estudiar únicamente a los saurópodos como candidatos, pues este grupo de dinosaurios incluye a todos los “cuellos-largos” que son sin duda los más altos grandes y pesados de los dinosaurios. Para el caso concreto de los dinosaurios más altos, tenemos que centrarnos en el grupo de los braquiosáuridos. Estos dinosaurios no eran especialmente grandes dentro de los saurópodos, pero si eran capaces de levantar el cuello mucho más alto que los demás, lo cual les convierte en los seres más altos que jamás han existido.
 
Si queremos precisar ya a nivel de género, la cosa se pone más difícil.Brachiosaurus fue durante mucho tiempo el dinosaurio más alto conocido con sus 13 metros, pero en 1991 se estimó que la especie africana (Brachiosaurus brancai) era lo suficientemente distinta de la norteamericana como para pertenecer a un género distinto, así que se creó el taxón Giraffatitan brancai, cuyas proporciones eran bastante similares al las de su compañero americano (Brachiosaurus altithorax). Además, en el año 2000 se publicó la descripción de un nuevo saurópodo de Norteamérica, el Sauroposeidon. Este nuevo género tenía una altura estimada (a partir de unas pocas vértebras cervicales) en 17 metros, aproximadamente la de un quinto o sexto piso. De modo que si la estimación del Sauroposeidon es correcta, se puede afirmar que es el animal más alto conocido de la historia de la vida.

El mayor de los titanes

Fuera o no el dinosaurio más alto, el Sauroposeidon era una auténtica bestia.

Para la longitud no es tan fácil determinar quién ostenta el récord. Dado que los restos hallados de saurópodos casi siempre son muy incompletos, tenemos muchos candidatos a dinosaurio más largo, entre los que se encuentranArgentinosaurusPuertasaurusAntarctosaurusSupersaurus oTuriasaurus. Todos estos dinosaurios tienen longitudes estimadas en más de 30 metros, aunque otras estimaciones les dan a algunos cerca de 40 metros de longitud. Si la cosa ya es bastante confusa, a eso hay que añadirle a los enigmáticos Bruhathkayosaurus Amphicoelias. A Bruhathkayosaurus se le han estimado entre 26 y 44 metros de longitud (según la ocasión), pero lo impresionante es lo de Amphicoelias. Conocido tan sólo por el dibujo de una vértebra (esta fue destruida al poco de desenterrarse) en el cuaderno de E. D. CopeAmphicoelias fragillimus ha llegado a tener una longitud estimada en 60 metros. No obstante, las estimaciones sobre el tamaño de Bruhathkayosaurus y sobre todo de Amphicoelias son especialmente dudosas, puesto que el material en el que se apoyan es muy muy fragmentario e incompleto. Por lo tanto no podemos quedar en absoluto en un género, o ni siquiera una familia de saurópodos que fuesen los más largos, puesto que con la cantidad de candidatos y estimaciones que hay sobre la mesa, apuesto a que nunca sabremos con precisión cuál de ellos fue el más largo.

El mayor de los titanes

La vértebra de A.fragillimus dibujada por Cope.

Y llegamos a lo más complicado e inexacto, el dinosaurio más pesado. Si ya es difícil obtener la longitud de un saurópodo a partir de restos fragmentarios no digamos para obtener su peso. Los candidatos a dinosaurio más pesado vuelven a ser prácticamente los mismos que en el párrafo anterior, entre los que destacaría especialmente elArgentinosaurus, con un peso estimado en un máximo de 73 toneladas (aunque hay quien da 110). También se podría añadir a Brachiosaurus aunque las estimaciones de su peso, que en un tiempo le atribuían más de 80 toneladas, han ido bajando y bajando hasta las 15 toneladas. De todas formas estos dos dinosaurios se quedan en una broma para los dos siguientes.

Amphicoelias tiene un peso que se ha llegado a estimar en la burrada de 122 toneladas, algo exagerado para un animal terrestre; pero lo de Bruhathkayosaurus ya es hasta gracioso. El animalito tiene una estimaciónmínima de 139 toneladas, pasando por diversas cifras hasta superar las 180 toneladas. No sé si os hacéis a la idea de los que son 139 toneladas… unos 20Tyrannosaurus adultos metidos en una bolsa, por ejemplo. Ahora queda en vuestros comentarios discutir si sería posible para un animal terrestre superar las 100 toneladas sin perecer en el intento.

En resumen, considerando “grande” como el dinosaurio con la media de altura, longitud y peso más alta, la respuesta es que no se puede saber de momento, aunque siempre es divertido especular sobre los tamaños de los saurópodos con peores registros fósiles, e imaginar como sería ver a un bicho tan largo como elA.fragillimus o tan pesado como el Bruhathkayosaurus.


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