Revista Ciencia

El Nuevo Mundo del ARN

Publicado el 10 junio 2012 por Jal

El ARN mensajero es una molécula esencial para la vida. Esta compleja molécula contiene la información refinada de los genes y la transporta al citoplasma para traducirla a proteínas que constituyen la célula, que conforman nuestros cuerpos.

Traducción proteica

Traducción proteica

Para regular “el mensaje genético”, la célula ha desarrollado numerosos mecanismos de control. Ciertas proteínas se unen al ARN mensajero protegiéndolo o dañándolo, dependiendo de  si un mensaje genético debe permanecer o ser eliminado.

Investigadores del Laboratorio Europeo de Biología Molecular, en Heidelberg, Alemania, han desarrollado un método innovador para identificar “todas” las proteínas que se unen al ARN mensajero, y que por tanto, podrían modular su expresión. El estudio, publicado en la prestigiosa Cell, muestra un “nuevo mundo” en la biología del ARN: más de trescientas proteínas que se describe por primera vez capaces de unirse al ARN. 

El trabajo, desarrollado por el español Alfredo Castello y colaboradores, coordinados por los investigadores Matthias Hentze y Jeroen Krijgsveld, ha desvelado un dato importante para su posible traslación futura del laboratorio a la clínica: 50 nuevas proteínas de unión al ARN mensajero que estarían mutadas en ciertas enfermedades hereditarias, entre las cuales se incluirían enfermedades neurodegenerativas, glaucoma o cáncer de páncreas y próstata. Encontrar la función precisa de estas proteínas puede servir de base para la búsqueda de terapias precisas y desarrollo de nuevos fármacos específicamente diseñados “a la carta” contra dichas enfermedades.  

Finalmente, señalar que  estos investigadores han encontrado no ya moléculas aisladas específicas, sino nuevas familias de proteínas de unión al ARN. Una de las más desconcertantes está compuesta por proteínas clásicas del metabolismo, sugiriendo una comunicación directa entre éste y la expresión de ciertos genes ahora bajo análisis molecular. Todo ello ayudará a explicar cómo el organismo adapta la expresión de los genes a cambios en la alimentación o en la actividad física.

DCC CBMSO

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