Revista Ciencia

El Observatorio Europeo Austral cumple 50 años

Por Angelrls @El_Lobo_Rayado

Me da la sensación de que algunos observatorios astronómicos se ponen de acuerdo para que coincidan sus actividades públicas casi el mismo día. Como avisé ayer hoy se ha inaugurado oficialmente el interferómetro ASKAP, que va a revolucionar nuestro conocimiento del Cosmos cuando lo observamos en ondas de radio. Por otro lado, mañana 6 de octubre se celebran las Jornadas de puertas abiertas del Observatorio de Siding Spring (NSW, Australia), donde me encuentro ahora, y donde se esperan miles de visitas. En esta ocasión yo mismo estaré por aquí todo el día echando una mano, dando alguna charla y enseñando el Telescopio Anglo-Australiano (recuerdo que ahora mismo escribo desde la sala de control de este famoso telescopio) y sus instrumentos. Dentro de la cúpula están preparados dos proyectores grandes donde se reproducirán de forma continua mis dos timelapses: Una noche con 2dF en el AAT y El cielo sobre el AAT, todo un privilegio para mí poder decir eso.
No obstante, quizá la noticia más importante para muchos de vosotros hoy es que El Observatorio Europeo Austral (ESO) cumple 50 años. Diversos actos a lo largo de los países integrantes de ESO están planeados para hoy, justo ahora en Madrid está terminando el acto oficial en España en el auditorio del CSIC en Madrid. España se unió oficialmente a ESO en febrero de 2006, entonces, y aún terminando mi tesis doctoral en el Instituto de Astrofísica de Canarias, lo contaba por este blog..
Una de las actividades estrellas para celebrar estos 50 años de ESO ha sido el concurso Elige lo que quieres que observe el VLT, donde se solicitaba al público en general que seleccionara un objeto a observar mediante una observación pública y seguida a través de internet. Leí mal la nota de prensa, y lo que creía pasaba esta noche en realidad ha sucedido ya, hace una hora escasa, cuando los astrónomos de soporte de ESO (mis colegas, claro, yo ahora estoy de astrónomo de soporte del AAT) observaron la nebulosa del Casco de Thor, NGC 2359.
ESO cumple 50 años
El Casco de Thor, NGC 2359, combinando imágenes en filtros B (azul), V (verde) y Hα (rojo) obtenidas con la cámara WFC en el telescopio 2.5m Isaac Newton Telescope (Roque de los Muchachos). La estrella central, HD 56925, es del tipo Wolf-Rayet y la responsable de la burbuja de material ionizado a su alrededor. Crédito imagen: Á.R.L-S.
Los seguidores de este blog quizá recuerdan que este objeto ha protagonizado más de una entrada aquí: se trata de una nebulosa en torno a una estrella del tipo Wolf-Rayet (sí, esas que dan nombre a mi blog), y yo mismo la he observado en más de una ocasión, tanto como astrónomo aficionado como astrofísico profesional, de hecho incluso espero poder observarla de nuevo en unos meses desde el AAT. La verdad es un objeto precioso para obtener tomas bonitas, llamativas y estéticas, dado todo el colorido por las sutiles tonalidades de gas a distinta temperatura y densidad dentro de la nebulosa. La imagen final en color en ESO tardará algunos días (bueno, ¡quién sabe! Quizá mañana ya la tienen lista), pero al menos dejo arriba esa toma que conseguí en abril de 2005 de esta nebulosa Wolf-Rayet.


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