Revista Sociedad

El río sagrado de la india

Publicado el 31 marzo 2013 por Jediloy
"GANGES", LO BELLO
Y LO DIVINO
Durante mucho tiempo ha sido considerado un río sagrado por los hindúes; objeto de culto toda la vida, es entendido como una encarnación de la diosa Ganga. Todo lo que se diga del río Ganges es poco.
Hoy, por fin, estuve en el Ganges y sentí de cerca todo el poder divino de sus deidades.
De la mano de Rajendra Kumar, que lleva en la sangre todos los poderes del hinduismo, porque su abuelo paterno -Pandit Sachasen Maharaja- fue un sacerdote emérito en Varanasi, recorrí las calles de Benarés
Benarés es Varanasi / वाराणसी / بنار, "La ciudad de los templos", "La Ciudad Santa de la India"
El Ganges que lo bordea, fluye por las llanuras gangáticas del norte de la India hacia Bangladesh, desde su nacimiento en los Himalayas occidentales, en la región india de Uttarakhand. Son 2.510 kilómetros hasta llegar al delta de Sundarbans, en la bahía de Bengala.
Hoy estuve en su cauce y sin temor a escrúpulos ni supersticiones, percibí la paz que cada día los fieles buscan en sus aguas.
Es un viaje interminable en el tiempo, abierto a los creyentes y curiosos de todo el mundo, en el que solo cabe la esperanza y el sentido del bien.
El potencial del "Ganges" es inmenso. Sus ríos afluentes riegan una cuenca de un millón de kilómetros cuadrados que sirve como base alimenticia a millones de personas, con una de las mayores densidades de población del mundo.
Los significados simbólicos del río para el subcontinente indio fueron referenciados en el año 1946 por el padre de la independencia india, Jawaharlal Nehru, en su Discovery of India.
“Ha mantenido cautivo el corazón de la India y atraído a incontables millones a sus bancos desde el amanecer de la historiamos".
La historia del Ganges, desde su fuente al mar, desde los viejos tiempos a los nuevos, es la historia de la civilización y la cultura de la India, del auge y caída de imperios, de magníficas y orgullosas ciudades, de aventuras del hombre.
Actualmente, la contaminación extrema que sufre el río afecta a unos 400 millones de personas que viven en las proximidades.
Sin embargo, cuando se visita Benarés, es inevitable asistir al ritual que son sus días en los bancos junto al río Ganges. Cada amanecer los seguidores del hinduismo llegan a su ribera para beber de muchas maneras las divinidades sagradas de su santo río.
Las imágenes que hoy viví en Varanasi, describen la afluencia de fieles cremando en la ribera a sus familiares muertos y esparciendo después las cenizas en sus fétidas aguas, donde al propio tiempo toman baños de limpieza espiritual y esperanza.
LA LEYENDA
De acuerdo con la religión hindú, el famoso rey Bhagiratha llevó a cabo constantes períodos de sacrificio durante muchos años para lograr que el río Ganges -entonces en el cielo- bajara a la tierra, y con ello diera salvación a sus antepasados, afectados por una maldición.
Ganga bajó a la tierra utilizando el moño de Shiva, para hacer que la tierra se volviera fértil y pía, y sin pecados humanos.
Para los hindúes de la India, el Ganges es más que un río: es una madre, una diosa, una tradición, una cultura.
Hoy comprendí porque los hindúes creen que su vida está incompleta si no se bañan en el Ganges al menos una vez en la vida.
Para muchos hindúes, beber del Ganges puede limpiar el alma de la persona de todos los pecados pasados, y también puede curar enfermedades.
Confieso que a mi me bendijo hoy un patriarca hindú, y me sentí reconfortado, pero no bebí del agua del Ganges que viajará siempre conmigo.
EL RÍO SAGRADO DE LA INDIA
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