Revista Coaching

Envejecimiento feliz

Por Seniorbi

Envejecimiento feliz“Los mayores no solo son más felices de lo que pensamos, también pueden ayudar enormemente al progreso de la sociedad”. Lo dijo Laura L. Carstensen, profesora de psicología de la Universidad de Stanford, EEUU, en una entrevista con Campuskrant, el periódico de la Universidad de Lovaina KU Leuven. Carstensen ha sido una de las cinco personas que fueron nombrados Doctor Honoris Causa de esta universidad, el 2 de febrero de 2012, en ocasión de la fiesta de su patrona la Virgen, en concreto la Virgen de Candelaria o Purificación de la Virgen. Este año los títulos fueron concedidos a eminentes científicos por su aportación importante a la investigación del envejecimiento. Los otros Doctores Honoris Causa son Mary Tinetti, profesora de medicina a la Universidad de Yale, EEUU; John Myles, profesor de sociología de la Universidad de Toronto, Canadá; Roger Coleman, profesor emérito de diseño inclusivo del Royal College of Art de Londres; y John Clarkson, profesor de ingeniería de diseño y director del Cambridge Engineering Design Centre(de la Universidad del mismo nombre).Envejecimiento feliz
En su entrevista con la periodista ‘free lance’ Katrien Steyaert Carstensen nos cuenta:
“Mi investigación trata sobre la manera en que la motivación varía en función del tiempo que tenemos delante, el llamado ‘time horizon’. Mi teoría es que durante nuestra vida una misma constelación de objetivos activa nuestro comportamiento. En distintos momentos buscamos conocimiento, satisfacción emocional, descubrimientos y encuentros. He observado que la motivación detrás de nuestras decisiones es la misma en los jóvenes y en los mayores, pero que lo que cambia es la motivación.” “Nuestra ‘teoría de selectividad socio-emocional’ propone que cuando el ‘time horizon’ todavía es extenso – en los años de la juventud – la gente persigue sobre todo objetivos de información y exploración. Pero cuando este futuro se acorta, empezamos a ser más sutilmente selectivos. Los mayores no persiguen per sé nuevos conocimientos o descubrimientos, pero hacen elecciones muy reflexionadas en base a su significado emocional. La consecuencia: disfrutan más de la vida.” Envejecimiento felizY allí está la sorpresa: “Hay tantas suposiciones negativas sobre lo que ocurre con tus emociones cuando envejeces. El ‘misery myth’ parte del supuesto que los mayores son solitarios, abatidos y depresivos, pero nuestro trabajo demuestra que son más felices. Es evidente que hay un retroceso y que hay que tomarlo en serio, pero no se manifiesta en cada aspecto vital. La satisfacción emocional parece aumentar con el envejecimiento. Esto no se sabía todavía hace 25 años.” “Cuando cuento esto a mis estudiantes, se muestran felices y aliviados”, se ríe. Es un mensaje importante, sobre todo en las sociedades que envejecen. Poco a poco ahonda, pero debemos darnos cuenta aún más de que disponemos de un potencial cada vez mayor: Hay un número creciente de ciudadanos maduros, emocionalmente estables, que ven claramente lo que cuenta en la vida.” “Después de estos estudios de ‘ageing’ de muchos años, no tengo estos miedos de hacerse mayor que mucha gente siente.” Y dice riendo que para un académico es casi impensable jubilarse.” Y continúa: “En los últimos tiempos investigo la influencia de los cambios de motivación sobre los procesos cognitivos. Hemos constatado el ‘positivity effect’: aparentemente la gente tiene una preferencia para los estímulos positivos de la atención y la memoria. Y las personas mayores recuerdan relativamente más las cosas positivas que las negativas en comparación a los jóvenes. Ahora quiero profundizar más en este proceso, tanto en sus ventajas como en sus inconvenientes.” “Estoy contenta de que puedo reflexionar con otros sobre un ‘well being index’ para América. Este índice debe indicar cómo van los habitantes de un país, y aclarará entre otras cosas hasta qué punto están bien nuestros seniors. Así el gobierno podrá actuar mejor en ello.” “Estamos ante una de las más grandes oportunidades de la humanidad. Disponemos de más tiempo: para perseguir nuestros sueños, para ser productivos, para estar con nuestras familias. Lo único que debemos hacer es asumir los desafíos del envejecimiento. Si lo conseguimos podemos mejorar la calidad de vida de todas las edades. Es por eso que me siento tan animada. Cuando solucionemos esto, podemos encontrarnos con una sociedad mejor que nunca antes.” ¡Ojala tenga razón la profesora Carstensen! Por lo menos en SECOT los seniors procuramos andar por este camino…

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