Revista Ciencia

Incendio en el Observatorio de Siding Spring

Por Angelrls @El_Lobo_Rayado
Me resulta especialmente triste comenzar el año y estrenar 2013 en el blog con una noticia tan nefasta: el Observatorio de Siding Spring (cerca de Coonabarabran, a 450 km al NO de Sydney, NSW, Australia), donde yo trabajo regularmente como parte de mi trabajo de astrofísico del Australian Astronomical Observatory (AAO), ha sufrido un dramático incendio forestal en la tarde del domingo 13 de enero de 2013.
Incendio en el Observatorio de Siding Spring
Una de las fotos más impactantes del comienzo del incendio ayer domingo 13 de enero por la tarde. La cúpula es el Telescopio Anglo-Australiano, donde yo suelo trabajar como astrónomo de soporte. En 2011 os presenté un documental improvisado sobre él. A pesar del dramatismo es el punto más seguro de la montaña y ha sobrevivido, creemos que dentro la situación es buena a pesar de estar cortada la luz y la corriente eléctrica. Crédito de la imagen: NSW Rural Fire Service.
Incendio en el Observatorio de Siding Spring
Toma aérea del avance del fuego hacia el Observatorio ayer por la tarde. Crédito de la imagen: NSW Rural Fire Service.
Antes de ser alarmista quiero dar las buenas noticias. El Observatorio se pudo evacuar a tiempo, por lo que no hay que notificar ningún daño humano. Y a pesar de la espectacularidad de las llamas, las cúpulas de los telescopios parecen que han sobrevivido.
Las malas noticias: la residencia y la casa del Director, junto con algunas instalaciones más que incluyen casas de personal del observatorio que vive allí y el Centro de Visitantes, han sido destruidos pasto de las llamas. Y aún queda por saber cómo están las instalaciones telescópicas por dentro.
Incendio en el Observatorio de Siding Spring
La residencia (lodge) del Observatorio de Siding Spring, completamente destruida, tal y como se veía en helicóptero esta mañana. Crédito de la imagen: NSW Rural Fire Service.
Incendio en el Observatorio de Siding Spring
La Cabaña del Director se ha derrumbado por el fuego. A la izquierda aparece la Residencia destruida, a la derecha el taller del Telescopio Anglo-Australiano aún sobrevive. A lo lejos arriba derecha aparecen las cúpulas del telescopio 1.2m UKST, propiedad del AAO, y de los telescopios Falkes y LCSO, que también están aparentemente intactas. Crédito de la imagen: NSW Rural Fire Service.
Hemos suspendido las observaciones en las próximas 2 semanas, aunque esto es sólo una medida preliminar dado que hay que evaluar los daños y ver las condiciones del observatorio, y todo el personal tanto del AAO como de la Australian National University (ANU, Canberra, quienes son los verdaderos gestores del Observatorio) vamos a intentar hacer un esfuerzo extra para que las cosas vuelvan lo antes posible a su curso normal, aunque tememos que va a llevar semanas o incluso meses.
Esto quiere decir: si eres un astrónomo que tiene prevista observaciones en alguna de las instalaciones telescópicas del Observatorio de Siding Spring en las próximas semanas suspende el viaje y contacta con nosotros.
Además del Observatorio el incendio ha afectado al radiotelescopio Mopra, parece que el edificio de control está destruido total o parciamente, pero la antena de 22 metros aún sobrevive.
La evacuación del Observatorio se llevó a cabo ayer a las 4pm. 18 personas incluyendo astrónomos visitantes, personal de la residencia, astrónomos de soporte y personal del Observatorio fueron desalojados. Aquí hay que agradecer el enorme esfuerzo de los equipos anti-incendios del NSW Rural Fire Service. El incendio ha debastando unas 40,000 hectáreas, y además del Observatorio ha destruido varias casas a lo largo de Timor Road, la carretera que va desde Coonabarabran hasta el Observatorio y el Parque Nacional de Warrumbungle.
Aunque el rollo personal lo dejaré luego, quiero agradecer a mi colega del AAO Amanda Bauer quien ha hecho un gran esfuerzo por ir actualizando tanto por su blog como por Twitter lo que ibamos conociendo sobre el incendio.
Ahora mismo, este incendio es la primera noticia estatal (Nueva Gales del Sur) tanto en televisión, radio y periódicos como Sydney Morning Herald.
Estoy actualizando con fotos y texto, pero libero la nota ya.

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