Revista Cultura y Ocio

La Hipérbole del maletín - Josep Lluís Mestres

Publicado el 07 marzo 2017 por Tomas
Mateo Lamata es ingresado es una casa de convalecencia, en la parte alta de Barcelona, a causa de un fuerte golpe. Tras una mala noche repleta de pesadillas, al día siguiente es examinado por el doctor Nicolás Ferreira, con la intención de darle el alta. 
Pero la historia de lo que sucedió la noche en cuestión, no concuerda: no coincide el número de habitación en la que dice alojarse, ni el lugar en donde se le encontró inconsciente, ni el cadáver que dice haber visto... El doctor intenta sacar hierro a la cuestión y lo atribuye todo al golpe, sin embargo le pregunta sobre un maletín del que Mateo no dejaba de hablar en sueños. 
Cuando es dado de alta, vuelve al hotel y, a partir de ese momento, la trama se desarrolla a un ritmo trepidante, con personajes que aparecen y desaparecen, llamadas de teléfono intrigantes y cadáveres sembrando el rastro de un maletín del que todos parecen saber algo o nada, pero que todos buscan. Todo se complica y, cada paso, es una espiral que se estrecha lentamente alrededor del personaje de Mateo Lamata. 
El relato "La hipérbole del maletín" resultó ganadora del Concurso Internacional de Novela Breve, una narración que encierra al lector en una historia donde la mentira y el juego campa a sus anchas, donde no hay buenos ni malos, ni siquiera policías. La ciudad de Barcelona se convierte en un tablero de ajedrez, en otro personaje compulsivo repleto de tensión.
La Hipérbole del maletín - Josep Lluís Mestres
"La hipérbole del maletín. La espiral de una búsqueda" es la última novela de Josep Lluís Mestres, escritor (narrativa y poesía) y crítico de cine, y el primer libro que ha autopublicado en formato electrónico, sin el soporte físico de los anteriores. Es una novela breve, que en papel tendría unas 70 páginas, que bastan para contar su historia y mantener la atención del lector, pendiente de una trama compleja y alambicada, narrada a ritmo asfixiante.
En palabras del propio autor, es una novela negra, de intriga, que elude los clichés y tópicos más sobreexplotados del género y que, pese a su elevado ritmo narrativo, no está concebido como un thriller al uso.
Lo cierto es que "La hipérbole del maletín" no es una novela negra atípica. Es una novela negra real, escrita con el tono áspero y desabrido del viejo hard-boiled estadounidense, y evitando deliberadamente los lugares comunes de un género que hoy corre el riesgo de morir de éxito y de apartarse de sus orígenes.
Para comenzar, no es una novela policíaca. El protagonista no es detective ni policía. Este cuerpo tiene una intervención testimonial. De hecho, el protagonista, Mateo Lamata, lo es de forma accidental e involuntaria. Podríamos decir que la trama está por encima de los personajes, al igual que el escenario: una ciudad de Barcelona más cercana a la del Pepe Carvalho de Vázquez Montalbán que al aséptico parque temático que se vende como destino turístico masivo. 
La Hipérbole del maletín - Josep Lluís Mestres
Porque Josep Lluís Mestres muestra la cara más sórdida de la ciudad: una Barcelona gris, rasposa, sucia, desapacible. Un escenario inhóspito, en el que hasta sus lugares más emblemáticos se ven desangelados.
Y  Barcelona se ve viva, real, palpable. Las descripciones de los lugares y los itinerarios que siguen los personajes logran una narración muy clara, que permite acompañar a Mateo y el resto de actores por el escenario, desde los barrios más bajos de la sociedad, como El Raval, hasta los altos, como Pedralbes. Pero igual que las películas de la Nouvelle Vague que transcurrían en París no mostraban la Torre Eiffel, "La hipótesis del maletín" no pasa por la Sagrada Familia.
En lo referido a la trama, sorprende agradablemente todo lo que se puede contar en 70 páginas. Mateo Lamata, el personaje principal, se ve inmerso en una espiral (el subtítulo "La espiral de una búsqueda" es acertado) de malentendidos, recuerdos confusos, falsas identidades, cadáveres evanescentes y asesinatos a sangre fría, que lo arrastra sin que nunca llegue a tener el control. Lo veremos despertar, amnésico, de un golpe en la cabeza, en una casa de reposo a cargo del doctor Nicolás Ferreira. A partir de ahí, de regreso a su hotel, comienza una huida hacia adelante en la que parece ser confundido con otra persona, encontrándose en el fuego cruzado entre dos misteriosos bandos, en liza por el maletín que está en el centro de la acción y en el título de la novela.

La Hipérbole del maletín - Josep Lluís Mestres

El Raval, la Barcelona que no sale en las guías turísticas [Fuente]


Pero, ¿es el maletín un simple McGuffin, como en, digamos, "Pulp Fiction"? Eso debe deducirlo cada uno, porque la trama es poliédrica y está repleta de bruscos giros argumentales, que van sorprendiéndonos y cambiando nuestra perspectiva a cada momento, para concluir de forma totalmente inesperada. Como dijimos, con 70 páginas, Josep Lluís Mestres se basta para plantear y cerrar una historia sin dejar hilos sueltos, incluso desarrollándola de modo no lineal, con una marcada analepsis hacia la mitad de la narración.
Esto es posible gracias a dos condiciones que, a juzgar por esta novela, reúne el autor:
- Una, un conocimiento sólido y amplio del género negro (el literario y el cinematográfico), que se trasluce en la historia, en especial de sus orígenes y de sus argumentos clásicos, como el que podemos llamar de el hombre equivocado, siempre muy difícil de manejar.
- Y la otra, los mimbres necesarios para armar la historia. Esto es, un dominio solvente de las herramientas de escritura. En particular el ritmo narrativo, para lograr esa sensación trepidante, de vértigo, casi de asfixia.

La Hipérbole del maletín - Josep Lluís Mestres

La Plaza de España, uno de los lugares más reconocibles de la ciudad


Sobre estos aspectos formales, cabe señalar que, si bien el estilo narrativo es necesariamente sencillo, recortando al máximo descripciones (sin que pierdan por ello expresividad ni eficacia) y diálogos, el autor muestra un léxico escogido, en el que se prefieren a veces formas más cultas, o menos coloquiales de los sustantivos (gaveta por cajón, cartapacio por carpeta), y en el que se percibe alguna construcción que parece un calco del catalán (se tenía su carné por tenía el carné), que le dan al texto una eufonía particular.
Es destacable la capacidad de Josep Lluís Mestres para caracterizar lugares y personajes con apenas dos o tres rasgos, y adjetivos escasos, pero escogidos y acertados. En particular los diversos lugares barceloneses se aparecen de forma muy vívida y, como dijimos, con una perspectiva personal, muy distinta a la imagen limpia y luminosa a la que estamos más acostumbrados.
En resumen, "La hipérbole del maletín" es una novela negra pura, centrada totalmente en una trama que concentra toda la narración y ciñe los personajes a la premisa, sin fugas de atención, adaptándose a la brevedad del texto. Como avanza su sinopsis, no es una historia de buenos y malos, ni quedarán claros los alineamientos de uno y otro bando. No tenemos tampoco un héroe al uso, sino que Mateo Lamata se ve zarandeado en un juego que no entiende, mientras vive una situación angustiosa: la pérdida de los recuerdos y el cuestionamiento de la propia realidad, que de estar hablando de Ciencia-Ficción, parecería propia de una novela de Philip K. Dick.
Resulta, así, una lectura ágil, pero que requiere atención para seguir los acontecimientos sin perder detalle, y de la que se agradece su gusto a hard-boiled y su fidelidad a la esencia auténtica del género negro.
La Hipérbole del maletín - Josep Lluís Mestres

DONDE CONSEGUIRLA:
"La hipérbole del maletín. La espiral de una búsqueda" está disponible en formato digital, y puede adquirirse en numerosas librerías online como Bubok, AmazonGoogle BooksBestiari, Weltbild, Bookmarkt, Agapea, Amabook, Altair, La Boutique del libro, Barnes&Noble, Kobo o La Casa del libro, por un precio de entre 3,30 y 3,99 euros según ofertas, o su equivalente en otras monedas. 

ENLACES DE INTERÉS:
Josep Lluis Mestres está presente en Twitter, Facebook y Google+. Su trabajo como crítico de cine puede leerse en El cine en la sombra.

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