Revista Europa

La isla de Ortigia: corazón de Siracusa

Por Eleonoracastelli @eleocastelli

La isla de Ortigia: corazón de SiracusaCon apenas unkilómetro cuadrado, Ortigia, es el núcleo más antiguo de Siracusa, centro quepor mucho tiempo fue cuna de la cultura y sede del poder en el Mediterráneo, la“ciudad ideal” de Platón y la primera ciudad griega de Sicilia.En esta isla,conectada por un puente a tierra firme, sobran testigos de un lejano pasado,abarrotada de arquitectura griega, barroca y clásica, inmersa en un laberintode callejuelas y escalinatas. Tan estrechas son sus callecitas, que casi sepierde de vista el mar, el cual baña todos los ángulos de este delicioso rincón.El centro deOrtigia es la plaza Duomo, un amplio espacio de forma irregular que, gracias ala ausencia de tráfico y a su elegante pavimento, es considerado la vidriera dela ciudad. En esta plaza, el área sacra más antigua de Siracusa, se encuentrala catedral, principal edificio de la isla realizado sobreponiendo alpreexistente templo griego, en honor a Athena, la estructura cristiana. Lasbases del antiguo templo son aún visibles. La fachada es netamente del barrocodel ‘700. Bordeando la plaza hay elegantes palacios aristocráticos como elBeneventano del Bosco y el Vermexio, hoy sede del Municipio.El itinerario delpaseo tiene algunas paradas obligadas como la fuente de Artemide, el castillo Maniace y la fuente de Aretusa, gran pileta circular coronada de cañas depapiro.
La fuente deAretusa Existe unepisodio histórico que ha convertido a la fuente en mitológica. Fue justamentela presencia de esta vertiente de agua dulce la que favoreció el primerasentamiento en Ortigia, en el siglo XIV a.C. Los griegos rápidamente leencontraron un origen mítico, ligándola a la ninfa Aretusa, del séquito deArtemide. A esta primera tribu indígena le siguió, en el siglo VIII una coloniade griegos provenientes de Corinto.
La ciudad creciórápidamente: apenas 70 años después de su fundación, Siracusa ya había fundadoa su alrededor otras tres colonias. En un par de siglos se convirtió en una delas ciudades más poderosas del Mediterráneo y era considerada a la par deAtenas. Si bien todos lospuntos de interés arqueológico se encuentran fuera de Ortigia, en la isla sonevidentes las huellas de las distintas civilizaciones, siguiendo lasvicisitudes de la tormentosa historia siciliana.

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