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La NASA muestra la primera imagen completa del Sol

Por Ame1314 @UniversoDoppler

La NASA muestra la primera imagen completa del Sol

Las sondas gemelas STEREO de la NASA se han trasladado a ambos lados del Sol, para emitir imágenes ininterrumpidamente de toda la estrella por primera vez.

“Por primera vez, podemos observar la actividad solar en todo su esplendor en 3 dimensiones”, dice Angelos Vourlidas, miembro del equipo científico STEREO del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC.

“Este es un gran momento para la física solar”, dice Vourlidas. “STEREO ha revelado el Sol como lo que realmente es: Una esfera de plasma caliente y el intrincado tejido de los campos magnéticos”
Cada sonda STEREO fotografía la mitad de la estrella y envía las imágenes a la Tierra. Los investigadores combinan los dos puntos de vista para crear una esfera. Sin embargo, estas no son imágenes normales. Los telescopios STEREO están sintonizados con cuatro longitudes de onda de la radiación ultravioleta extrema seleccionados para trazar los aspectos fundamentales de la actividad solar, como las erupciones, tormentas y filamentos magnéticos. Nada escapa a su atención.

“Con datos como éstos, podemos volar alrededor del sol para ver lo que está sucediendo en el horizonte-sin tener que abandonar nuestros escritorios”, dice Lika Guhathakurta, miembro del programa científico STEREO con sede en la NASA. “Esperamos grandes avances teóricos en física solar y la predicción del clima espacial.”

En el pasado, una mancha solar activa podría surgir en el lado lejano del Sol completamente oculto de la Tierra. Luego, la rotación del sol puede colocar esa región hacia nuestro planeta, escupiendo llamaradas y nubes de plasma, sin aviso.

“Ya no es así”, dice Bill Murtagh, meteorólogo senior del Centro Espacial de la NOAA de Predicción del Clima en Boulder, Colorado. “Las regiones activas en el lado contrario ya no puede pillarnos por sorpresa. Gracias a STEREO, sabemos cuando van a suceder.”

NOAA ya está utilizando modelos 3D de los CMEs (nubes de millones de toneladas de plasma expulsadas por el sol) para mejorar los pronósticos del clima espacial de las aerolíneas, las compañías eléctricas, operadores de satélite, y otros clientes. El punto de vista completo debe mejorar los pronósticos aún más.

“Con este modelo global se pueden rastrear las tormentas solares en dirección a otros planetas, también”, señala Guhathakurta. “Esto es importante para las misiones de la NASA a Mercurio, Marte, los asteroides … lo que sea.”

La NASA ha estado trabajando para este momento desde octubre de 2006 cuando las sondas STEREO salidas de la Tierra, se separaron, y se dirigieron a sus posiciones en lados opuestos del Sol . Hoy, 6 de febrero de 2011, fue la fecha  cuando STEREO-A y B se colocaron a 180 grados, cada uno mirando hacia abajo en un hemisferio diferente. El Earth-orbiting Solar Dynamics Observatory de la NASA  también realiza un seguimiento continuo del Sol. Trabajando juntos, la pequeña flota debe ser capaz  de tomar imágenes de la esfera solar completa durante los próximos 8 años.

La nueva vista podría revelar conexiones previamente pasadas por alto. Por ejemplo, los investigadores han sospechado desde hace tiempo que la actividad solar puede “volverse global”, con erupciones en los lados opuestos del sol que se alimentan entre sí. Ahora realmente pueden estudiar el fenómeno. La gran erupción de agosto de 2010 sumió casi dos tercios de la superficie estelar con docenas de llamaradas que interactúaron entre sí, ondas de choque, y filamentos. Gran parte de lo sucedido estaba no podía ser visto desde la Tierra, pero perfectamente visible para la flota STEREO-SDO.

“Hay muchos enigmas fundamentales básicos de la actividad solar”, dice Vourlidas. “Al monitorear completamente el Sol, podemos encontrar piezas que faltan.”

Los investigadores dicen que estas primeras imágenes completas del Sol son sólo un indicio de lo que está por venir. Películas con una resolución aún mayor y más acción se darán a conocer en los días y semanas próximas, a medida que más datos sean procesados.

Para más información sobre STEREO: www.nasa.gov/stereo

Créditos: NASA

Autor: Tony Phillips

Enlace original: First Ever STEREO Images of the Entire Sun


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