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Las mantis religiosas están matando pájaros y comiendo sus cerebros en todo el mundo

Publicado el 15 julio 2017 por Leoasi @leoasi
Las mantis religiosas están matando pájaros y comiendo sus cerebros en todo el mundo
La naturaleza es hermosa, pero puede ser un poco desordenada.

Como ejemplo, nos referiremos a un comunicado de prensa de esta semana de la Universidad Suiza de Basilea, titulado "Mantis religiosas Hunt Down Birds Worldwide". Las mantis carnívoras se alimentan con más frecuencia de insectos o arañas, pero zoólogos de Suiza y Estados Unidos han publicado investigaciones indicando que las mantises también matan y devoran pájaros pequeños en todos los continentes excepto Antártida.


Para aquellos que no saben que las mantis religiosas comen pequeñas aves, esta noticia es seguramente alarmante. Pero honestamente, el título del comunicado de prensa no transmite el verdadero horror de la situación.

Newsweek hizo algunos informes adicionales, entrevistando a dos científicos (no afiliados a la investigación) que les habló sobre el método mantises suelen emplear en su consumo de aves.

Las mantis suelen "perforar el cráneo para alimentarse del tejido cerebral", dijo el biólogo William Brown de la Universidad Estatal de Nueva York en Fredonia.

El ecologista jubilado Dietrich Mebs también proporcionó algo de color sobre el proceso. "Sólo sostienen [sus presas], y las comen mientras están vivas, lenta y lentamente hasta que no queda nada", dijo a Newsweek. ¡Estupendo! Entonces, ¿cómo los zoólogos determinaron que esto es un fenómeno mundial? La ciencia viva explica que los investigadores examinaron a fondo expedientes - incluyendo los estudios publicados, los papeles académicos e incluso los postes sociales de los medios - para encontrar expedientes de mantises que capturaban pájaros. En total, encontraron 147 casos documentados, que abarcaban 13 países. El caso más temprano que incluyen fue de 1864, pero el 67 por ciento de los casos fueron entre 2000 y 2015. Dado que se basaban sólo en los casos documentados por los seres humanos, era difícil determinar con qué frecuencia las mantises comen aves. Pero el descubrimiento más relevante de los investigadores fue que las mantis se involucran en ese comportamiento en todo el mundo.

Las mantis religiosas están matando pájaros y comiendo sus cerebros en todo el mundo

Las víctimas más documentadas de las mantis eran los colibríes de rubí en los Estados Unidos. Más del 70 por ciento de los casos encontrados eran mantis que comían colibríes en los Estados Unidos, a menudo cuando los pájaros estaban visitando los comederos de colibríes o huertos familiares. (Ya que la gente a menudo observa sus comederos en casa, también tiene sentido que la gente pueda fácilmente documentar estos casos).

En su comunicado de prensa, los investigadores relacionan la alta proporción de encuentros de colibríes con varias especies no nativas de grandes mantis que las personas liberaron a través de Norteamérica hace décadas en un intento de "control de plagas". Observan que también hay mantis indígenas que se aprovechan de las aves .

Una rápida búsqueda en Google muestra que mucha gente sigue liberando mantises con la esperanza de que coman insectos como áfidos y moscas. La desventaja es que también consumen criaturas que la gente quiere tener alrededor, como las mariposas y, sí, a veces los colibríes.

"Nuestro estudio muestra la amenaza que las mantises plantean a algunas poblaciones de aves", Martin Nyffeler, el principal autor del estudio, dijo en un comunicado. "Por lo tanto, se recomienda mucha precaución al liberar mantis para el control de plagas".

HP

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