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Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte V

Publicado el 02 enero 2012 por Bitacorock
Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte V


Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte V
Santana
"Santana III"
Edición original en vinilo: septiembre 1971

Después de un rotundo éxito como "Abraxas" y un enroque de músicos, entre ellos, el entonces adolescente de 17 años Neal Schon al frente de la guitarra, Santana arremetió con otra obra magnánima que, para algunos, habría incluso de superar los logros de su antecesora. Incansable buceador de ritmos e igualmente ingenioso barman del rock, capaz de mezclar los más variados cócteles sonoros, Santana funcionaba por aquellos años "en verdadera unidad", al decir de su propio mentor, trabajando sobre una base que en más de una ocasión venía de pura raíz clásica para desprender ideas propias que apuntaban en todas direcciones, pero siempre impregnadas con el característico sabor soul y afro-latino que hizo de Santana su mejor exponente. Así salió "Batuka", por ejemplo, surgido de una experiencia televisiva de Santana con la Orquesta Filarmónica de Los Angeles y en la que Leonard Bernstein no fue ajeno. Todo el disco es denso en ritmo, con un fantástico dúo de guitarras entre Santana y Schon, los teclados siempre presentes de Gregg Rolie y claro, nunca para obviar, esa percusión proveniente del mismo personal de "Abraxas" (Shrieve, Areas, Carabello y Reyes más otros invitados) que a esa altura ya imponía un marco tan definido del sonido santanesco que algunos temas hasta sonaban familiares con los de "Abraxas", particularmente "No one to depend on", bien en la línea de "Oye como va". Dicho sea de paso, este corte y "Everybody’s everything", ambos con la impronta del joven Schon en los solos, saldrían de este álbum como sendos simples de buen éxito.

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Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte V
Uriah Heep
"Look at Yourself"
Edición original en vinilo: septiembre 1971

Con dos discos editados en 1971, Uriah Heep marchaba a grandes pasos hacia la cumbre. En este, su tercer trabajo que aún conservaba el lineamiento original -a no ser por el puesto de baterista, cambiante de álbum en álbum hasta el ingreso de Lee Kerslake a fines de ese mismo ’71- la banda estrenaba su nuevo sello discográfico, Bronze Records, propiedad de su manager. También las ideas sueltas de "Salisbury" comenzaban a fusionarse para darle a la música de Heep un cariz propio, despegándolo del de Deep Purple, Black Sabbath o Led Zeppelin. "July morning", el tema épico de 10 minutos que cerraba el lado 1 del vinilo ha sido, de lejos, el que más acaparó la atención del momento, pero también otros como "Tears in my eyes" y el que le daba título al álbum se ubicaron entre los más populares del disco. Precisamente el enérgico "Look at yourself" constituyó el primer simple de la banda y con su vibrante dueto de guitarra y órgano, batería sólida de impresionante crescendo al final y la voz de uno de los mejores cantantes del heavy-rock, supo definir la esencia de la banda a la perfección. Por cierto curiosa era también la portada original del disco -100% a tono con su título- signo inequívoco de épocas en que el arte gráfico de las tapas tenía tanto peso artístico como el propio álbum contenido adentro. Y eso que todavía no hablamos de las tapas que Roger Dean diseñó para Heep...

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Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte V
Focus
"Moving Waves"
Edición original en vinilo: octubre 1971

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Un promisorio y bello debut discográfico en 1970 paseó a Focus sólo por su país. En tiempos en que el rock británico hervía en suma creatividad y oferta de los más diversos estilos, haciendo furor en Estados Unidos, no era sencillo para una banda holandesa de talentosos instrumentistas encajar en semejante y compacto entramado que poca cabida les dejaba a los "extranjeros", particularmente si estos no venían respaldados bajo el ala protectora de un potente sello discográfico. Pero bastó que un tema de su segundo álbum, conocido también como "Focus II", escapara rápidamente a la radio como disco simple para que el presente y futuro de estos holandeses se disipara de la noche a la mañana. Es que el enérgico corte que abre este disco tenía los elementos suficientes para ganarse las audiencias norteamericanas; simpleza, contundencia, sólidos trabajos en guitarra (Akkerman) y batería (van der Linden) sumados al inusual yódel y falsete de van Leer -no, no eran todavía las épocas de Queen- fueron un pasaporte instantáneo al éxito y muy pronto el público empujó el simple al 9º puesto de los charts estadounidenses, mientras en el Reino Unido el álbum completo ascendía al 2º puesto. Cuarenta años después "Hocus Pocus" permanece como la marca distintiva del disco, lo cual no le hace justicia a este segundo trabajo de Focus, ya que las bellas melodías del resto del lado 1 -particularmente la muy creativa "Focus II"- quedan empañadas por la popularidad de aquél y la épica "Eruption" que ocupa la totalidad del lado 2 y es una adaptación de la ópera "Eurídice" del italiano Jacopo Peri (1561-1633) queda más bien privada de la atención que se merece.

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Van der Graaf Generator
"Pawn Hearts"
Edición original en vinilo: octubre 1971

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Ya extensamente revisado en su momento, vamos a concentrarnos en algunas peculiaridades que ofrece este cuarto disco de Van der Graaf Generator. Producto del período inestable que atravesaba la banda en la época de su grabación -de julio a septiembre de 1971 en los Trident Studios de Londres- lo que en realidad se editó hace cuatro décadas bajo el título "Pawn Hearts" es apenas una parte de lo que Hammill & Co. habían creado originalmente para ocupar un álbum doble, muy en el estilo de "Ummagumma" de Pink Floyd y experimento piloto de lo que serían, mucho después, las ediciones en CD con sus bonus tracks. Hammill reconoce que la idea se vio parcialmente materializada con la incorporación de la obra conceptual "A plague of lighthouse keepers", que se extendía a lo largo del lado 2 del vinilo, y "continuaciones" (dixit) que dominaban el lado 1. De estas "continuaciones", las ediciones norteamericana y canadiense de la época incorporaban un tercer corte en el lado 1, entre medio de "Lemmings" y "Man-erg". Lo sorprendente es que este "Theme one" era un arreglo á la VDGG del breve instrumental compuesto en los '60 por el productor de los Beatles, George Martin, para la cortina musical de un programa de la BBC Radio 1. ¿Curiosidades? Por cierto, ya que se trata de un excelente tema, pero guarda escasa continuidad con el resto del disco. Es una suerte, no obstante, que las ideas descartadas para este álbum -consistentes principalmente en proyectos individuales y nuevas versiones de temas de álbumes anteriores- no se perdieran para siempre, ya que la mayoría hoy forma parte de la reedición 2005 de "Pawn Hearts" en CD.

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Jeff Beck Group
"Rough and Ready"
Edición original en vinilo: octubre 1971 (USA)

El historial del Jeff Beck Group se queda corto en tiempo, pero inmenso en la multitud de máximas figuras del rock que transitaron por sus filas -cuando la mayoría ni siquiera eran figuras, mucho menos máximas- durante sus escasos 5 años de vida. Rod Stewart, Ron Wood, Aynsley Dunbar, Nicky Hopkins y hasta Jimmy Page, John Paul Jones y Keith Moon son nombres que flotaron por el JBG, aunque pocos de ellos lograron su presencia en alguno de los 4 discos que el mismo dejó para el recuerdo. Fue a fines del ’70 que la voz y el bajo de la banda, Stewart y Wood respectivamente, partieron para dar origen a los Faces y por ende una nueva versión del JBG inició su marcha para los discos siguientes. "Rough and Ready" fue el primero de ambos que reúnen el mismo lineamiento: Beck (guitarra y bajo), Bobby Tench (voz y guitarra), Clive Chaman (bajo), Max Middleton (teclados) y un muy joven y ya brillante Cozy Powell (batería). Aunque originalmente la música de Beck se enmarcaba en el rhythm & blues, pronto el sonido fue enriqueciéndose con otras vertientes y este álbum resulta en un grato y saludable recorrido por el buen rock, tan contundente como bien tocado y cantado, que transita a lo largo de una atmósfera por momentos de jazz-rock, por momentos de soul, siempre creativa y de alto vuelo. En fin, un excelente álbum, personalmente descubierto en YouTube al escribir esta revisión y una prueba más de que el viejo rock, aún después de 40 años, nos guarda verdaderos tesoros ocultos por descubrir.

  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte I
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte II
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte III
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte IV
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte V
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte VI (próximamente)
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte VII (próximamente)
  • Los 40 de 40 - Versión 2011 - Parte VIII (próximamente)

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