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Mariano Rivera: mejor cerrador de todos los tiempos

Publicado el 21 septiembre 2011 por Concha
Mariano Rivera: mejor cerrador de todos los tiempos
19 de septiembre de 2011, fecha en que los libros de la historia de la MLB (Major League Baseball) se abrieron para escribir el nombre de el panameño Mariano Rivera como el mejor cerrador de todos los tiempos.
Un momento que se venía venir, lo único que faltaba era ponerle la fecha. Pero ya desde hace tiempo los entendidos del deporte lo comentaban "sin duda alguna Mariano Rivera, el cerrador de los Yankees es el mejor".
Y ayer en un partido frente a los Twins de Minnesota, el panameño de 42 años hizo su salvamento número 602, ante un público que lo ovacionó de pie y le agradeció la oportunidad de poder ser testigos de la historia.
Todos sus compañeros de equipo salieron corriendo al campo para felicitar a "Mo", como de cariño le dicen. Incluso el equipo perdedor, los Twins, permaneció de pie y le rindieron su homenaje. Como bien lo dicen ellos en sus declaraciones: "No se trata de haber perdido, sinó de ser testigos de un momento histórico, ante un jugador que se lo merece".
Mariano Rivera nació el 29 de noviembre de 1969, en la comunidad pesquera de Puerto Caimito en La Chorrera (al oeste de la Ciudad de Panamá).  Proveniente de una comunidad muy pobre, Mariano nunca ha tenido reparo en contar que de niños jugaban en la calle con cartones de leche que hacían las veces de manillas, ramas de árboles que eran los bates y pelotas improvisadas. No fue hasta sus 12 años cuando su papá le regaló su primera manilla de cuero.
Tras graduarse de la escuela secundaria, se dedica a trabajar con su padre seis días a la semana en el barco pesquero, aunque su verdadera aspiración era convertirse en mecánico.
A pesar de que nunca vió el béisbol como una profesión, en 1988 entró al equipo de Panamá Oesto como campo corto, Herb Raybourn el director de la operación de los Yankees de Nueva York en Latinoamérica lo vió jugar y se percató de lo atlético que era, más en aquel entonces no lo visulizó en las ligas mayores.  El año siguiente los lanzadores del equipo de Panamá Oesto hicieron tan mal papel, que Rivera se ofreció como voluntario para lanzar, teniendo tan buen desempeño que sus compañeros llamaron al reconocido scout de los Yankees en Panamá, Chico Heron. Dos semanas después Mariano fue invitado a un campamento de los Yankees en Panamá al cual asistiría Raybourn. A pesar de no tener ningún tipo de entrenamiento, Raybourn quedó impresionado por Rivera, por el estilo que tenía para lanzar de manera suave y sin esfuerzo, sin duda alguna descubrió un gran potencial en él. El 17 de febrero de 1990, Raybourn firmó a Mariano Rivera.
Tras firmar ese contrato con la organización de los Yankees, Mariano viajó a los Estados Unidos, sin hablar inglés para aquella época, pasó a jugar como lanzador en el equipo rookie de ligas menores de los Yankees.
El desempeño de Rivera fue en aumento, lo que él atribuye solamente a Dios. Y es en 1995 cuando sube a jugar con los Yankees como lanzador, inicialmente no obtuvo los mejores resultados, pero el gerente de los Yankees sabía que tenía potencial con sus lanzamientos.
En 1996, ya en la plantilla como cerrador ayudó a llevar a los Yankees a la serie Mundial contra los Bravos de Atlanta y a ganar el título que no veían desde 1978. Ese mismo año terminó en el tercer lugar de la votación para el premio Cy Young.
Mariano Rivera: mejor cerrador de todos los tiempos
En el verano de 1999 el staff de producción del estadio de los Yankees inició la tradición de tocar la canción "Enter Sandman" de la agrupación Metallica como el tema de entrada para Mariano Rivera al campo y los fanáticos parecen volverse locos en el estadio cuando empieza a sonar la guitarra y anuncian la entrada de "Mo".
En el 2007 tras la salida de Joe Torres como manager del equipo, se rumoró la salida de Mariano Rivera del equipo al ser agente libre, pero entonces los Yankees firmaron con él un contrato por $45 Millones por 3 años.  Se comentó mucho que durante el periodo de negociación los Red Sox de Boston se reunieron con él.
En el 2010, el trío compuesto por Rivera, Jeter y Posada, se convirtieron en el primer trío de cualquier equipo profesional de los Estados Unidos, en jugar juntos por 16 temporadas consecutivas.
Mariano Rivera, a quien hoy llamamos "El Mejor Cerrador de todos los tiempos", es un hombre humilde que ante todas las cosas coloca a Dios y su fé. En su manilla está inscrita la leyenda: "Todo lo puedo en Cristo que me fortalece" Filipenses 4:13.
Ha estado en portada de revistas, entrevistas con los grandes periodistas deportivos, contrato con Nike, Canali y un restaurante llamado Mo's New York Grill.
Mariano Rivera: mejor cerrador de todos los tiempos
Algunos de los reconocimientos de Mariano Rivera han sido:
  • 12 juegos de las estrellas
  • 1 MVP de la liga Americana
  • 2 veces el jugador de la semana en la liga Americana
  • 1 Premio Babe Ruth
  • 3 veces hombre del año
  • 5 series mundiales
  • 1 MVP de serie mundial

Si entran a la página de los Yankees.com encontrarán toda clase de memorabilias en honor al salvamente 602.
Gracias a un fan que compra toda la temporada y que asistió al partido, les comparto la imagen de su boleto de entrada al inolvidable juego del 19 de septiembre de 2011:
Mariano Rivera: mejor cerrador de todos los tiempos
Apaga y Vamonos!
Así también se refieren a él los comentaristas de deporte.
Felicidades Mariano!

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