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"Matadero cinco" - Kurt Vonnegut

Publicado el 10 febrero 2011 por Javierserrano


Editorial Anagrama188 páginas

También llamada La cruzada de los niños, esta novela, considerada una de las más importantes de la literatura estadounidense del s. XX, narra las peripecias de Billy Pilgrim, apocado soldado estadounidense de apariencia ridícula que, al igual que el propio Kurt Vonnegut (uno de los siete prisioneros de guerra estadounidenses que sobrevivieron en Dresde), es hecho prisionero por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Tras pasar por diversos campos de prisioneros, terminará recluido en el Matadero Cinco de la ciudad alemana de Dresde, padeciendo el brutal bombardeo (en febrero de 1945) por parte de la aviación inglesa y estadounidense. La bella ciudad quedará finalmente reducida a una especie de paisaje lunar, donde Pilgrim (y el propio Vonnegut) será obligado a buscar y enterrar muertos.
Posteriormente, terminada la guerra y ya liberado y reintegrado a la vida normal en su país, durante un vuelo a Canadá Pilgrim sufrirá un accidente de avión que le ocasionará una fractura craneal que lo dejará bastante maltrecho.
La originalidad de la obra radica en los continuos saltos temporales (hacia adelante y hacia atrás) y espaciales que le suceden a Billy Pilgrim, hasta el punto de que tiempo y espacio llegan a formar una suerte de continuo. Las transiciones de un escenario a otro están muy conseguidas y el lector termina por acostumbrarse a la global manera de pensar de Pilgrim. Así una parte importante de la novela transcurre durante la Segunda Guerra Mundial en Luxemburgo y Alemania, en trenes y campos de internamiento, antes, durante y después del bombardeo. Es aquí donde aparece el Vonnegut antibelicista que habla de 130.000 víctimas (las cifras actuales rebajan ese número a unos 18.000-35.000 muertos). Vonnegut se refiere a esa guerra como la Cruzada de los Niños, pues los soldados eran apenas unos adolescentes. Dentro del tono humorístico (bastante negro en ocasiones) que impregna toda la novela destaca una escena que transcurre en un campo de exterminio para prisioneros rusos, donde también está internado un grupo de británicos que vive a cuerpo de rey y que no duda en celebrar un festín de bienvenida a los prisioneros estadounidenses. No faltará comida, bebida e incluso una representación teatral de La Cenicienta. Al final todos los británicos acabarán en las letrinas, enfermos del estómago.
Otro escenario donde se desarrolla Matadero Cinco es en Ilium, Nueva York, donde transcurre la infancia de nuestro antihéroe y donde se casará con una mujer, Valencia Merble, a la que no ama pero que es la hija de un hombre rico. Pilgrim estudiará y se convertirá en un adinerado óptico. Posteriormente el hijo de ambos, Robert, se convertirá en un boina verde que dará con sus huesos en la guerra de Vietnam. En cuanto a la hija, Barbara, después del accidente del padre, trata a éste como si fuera un niño o un vegetal; además, tampoco soporta las conferencias que Pilgrim quiere impartir en torno a las costumbres de Tralfamadore.
Es precisamente el planeta Tralfamadore el tercero de los escenarios donde transcurre la novela. Es un planeta lejano, adonde Pilgrim ha sido conducido a bordo de un platillo volante por los Tralfamadorianos (seres de pequeño tamaño y llenos de brazos terminados en ojos). Allí será exhibido en el zoo, para regocijo de los Tralfamadorianos.
Otra característica notable de la novela es la presencia de extravagantes personajes secundarios, algunos de los cuales aparecerán en otras novelas de Vonnegut. Así, el fanfarrón Paul Lazzaro, ladrón de coches en Cicero (Illinois) y que amenaza de muerte a todo el mundo, incluido Billy Pilgrim; el prolífico y desconocido escritor de ciencia ficción Kilgore Trout; el pobre profesor de escuela superior, Edgar Derby, sorprendido robando una tetera y fusilado por ello; el estúpido, gordo y tacaño Roland Weary, aficionado a la tortura...
Novela magnífica, en definitiva, y eso a pesar del tamaño pequeño (y, por tanto, antipático) de la letra con que la editorial Anagrama nos obsequia.


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