Revista Medio Ambiente

Microhábitats

Por Davidalvarez
En ecología entendemos como microhábitat a la parte mas pequeña de un ecosistema que contiene una flora y una fauna distintiva. Normalmente las condiciones de ese microhábitat difieren de las de alrededor, lo que condiciona la presencia de esas especies. Los ejemplos típicos de microhábitats suelen ser los bosque húmedos encerrados en un valle o las paredes de las cueva, ero en algunas ocasiones esos microhábitats pueden estar limitados no sólo en el espacio sino también en el tiempo. Un ejemplo son las plantas que florecen durante una determinada época del año y que durante unos pocos días atraen una comunidad de animales que sólo permanece allí un corto periodo de tiempo.
Microhábitats
Durante estos días, en muchos de los prados y bosques de la cornisa cantábrica han florecido los gamones (Asphodelus albus), unas plantas muy característica por las varas largas, a veces de mas de un metro de altas, donde se encuentran sus flores. Durante los días que dura la floración de esta especie se congregan en ellas gran cantidad de insectos y otros pequeños animales que acuden sobre todo a libar el nectar, pero tambien a comer sus hojas y flores e incluso a cazar a otros animales.
Microhábitats
Las abejas y abejorros aprovechan estos días de abundancia para hacer viajes continuos desde las flores hasta las colmenas, y en un momento llegué a contar mas de 10 himenópteros de 4 especies ditintas en una misma espiga.
MicrohábitatsZigaena trifolii
Las zigenas, que han aparecido estos dias a cientos por todos los prados también se detienen en las flores del gamón para repostar. Y como ellas decenas de especies de mariposas que acuden atraidas por el olor y el llamativo color de sus pétalos.
Microhábitats
Los escarabajos sanjuaneros (Melolontha melolontha) también aparecen por las espigas, pero parecen tener una especial predilección por las flores secas y marchitas. Está claro que incluso dentro de una sóla planta existen especialistas que se aprovechan de cada una de sus partes, intentando evitar la competencia con otras especies.
MicrohábitatsStatophaga stercoraria
Algunas especies de insectos, como la mosca Statophaga stercoraria, que como su nombre científico deja entrever, tiene predilección por los montones de estiercol, cambian su dieta por unos días para alimentarse de nectar. En pocos días se habrá terminado el maná y volverá a sus escatológicas costumbres.
MicrohábitatsArala (Thomisidae) atrapando a una abeja (Apis mellifera)
Pero como si se tratara de las sabanas del Serengueti, las concentraciones de herbívoros y polinizadores también atraen a los depredadores. Las arañas cangrejo (Familia Thomisidae) tiene colores crípticos que se confunden con el medio donde se encuentran. Aprovechándose de su "invisibilidad" esperan pacientemente a que un insecto descuidado se acerque para lanzar un rápido ataque y atraparlo. Una vez agarrado, la araña le inoculará su veneno y comenzará a digerirlo.
Microhábitats
Dentro de unos pocos días, las flores del gamón se habrán marchitado y la planta comenzará a secarse. Este pequeño microhábitat temporal desaparecerá y la pequeña comunidad que se había asentado en sus flores y hojas desaparecerá para buscar un nuevo sitio.

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