Revista Ciencias del Universo

Nave de la NASA se acerca al cometa Tempel 1

Por Yabe
La NASA está a punto de descubrir cómo el calor solar devora a un cometa.
"Por primera vez, vamos a ver el mismo cometa antes y después de su aproximación más cercana al sol", explica Joe Veverka, investigador principal para la misión Stardust de la NASA-NEXT.
El cometa Tempel 1 es que la sonda Deep Impact de la NASA visitó en 2005. Ahora, otra nave de la NASA, Stardust-NExT, se está cerrando en una segunda mirada en el Día de San Valentín, 14 de febrero de 2011. Las dos visitas de soporte de una órbita completa del cometa alrededor del sol - y una ráfaga de calor solar.
"Encuentros cercanos con el Sol no van bien para un cometa", dice Veverka. "el calor solar vaporiza el hielo feroz en el núcleo del cometa, haciendo que escupa el polvo y el surtidor de gas. La pérdida cíclica de material con el tiempo conduce a su desaparición."
Los investigadores sospechan que la decadencia extravagante no sucede de manera uniforme en todo * la superficie de un cometa, pero hasta ahora han carecido de una forma de documento en el que, precisamente, que se produce. Stardust NEXT imagen de algunas de las áreas misma superficie Deep Impact fotografiado hace 6 años, mostrando cómo estas áreas han cambiado y donde el material se ha perdido.
"Deep Impact nos dio tentadores atisbos de un templo", dice Veverka. "Y vimos cosas extrañas e inusuales que nos gustaría ver más de cerca."
En una conferencia de prensa de enero de 2011 Veverka y otros miembros del equipo de Stardust-NExT lista de las características que están más interesados en ver de nuevo:
Para empezar, las partes de la superficie del cometa se superponen como panqueques.
"La Tierra tiene capas, porque el agua y la suciedad se mueven el viento y los escombros por aquí, pero capas de un cometa fue una sorpresa - y un misterio", dice Veverka.
Nave de la NASA se acerca al cometa Tempel 1
"Una idea es que dos cuerpos protocometary chocó a una velocidad baja y aplastado entre sí para formar algo así como una pila de panqueques", dice Pete Shultz, Stardust-NExT co-investigador.
¿Es eso cierto? Los datos obtenidos por Stardust-NExT proporcionará pistas y, posiblemente, revelar lo que hizo el "panqueques cometa."
Otra área de intrigas el equipo de investigación aún más.
"Hay una gran meseta que se ve como un flujo", dice Schultz. "Si realmente es un flujo, que significa que hubo hace poco gas y polvo que emana de la superficie []."
Stardust-NExT revelará cómo la meseta ha cambiado (¿Es que fluye?), ayudando al equipo a determinar su origen. Sea cual sea su origen, la meseta y capas muestran que los cometas tienen una historia geológica mucho más complicado de lo que se pensaba anteriormente.

"Tempel 1 no es sólo una bola difusa", dice Schultz. "No tiene historia."
Es una historia de la NASA ha tenido una mano in Durante su visita de 2005, Deep Impact cayó un proyectil de 820 libras en el núcleo del cometa. En un desarrollo que sorprendido a los científicos la misión, el impacto material excavado tanto que el cráter subyacente se oculta a la vista. Cámaras de Deep Impact no pudieron ver a través de la enorme nube de polvo, el impactador se había despertado. Stardust siguiente podría proporcionar un aspecto tan esperada en el lugar del impacto.
Nave de la NASA se acerca al cometa Tempel 1
"El polvo se ha asentado allí, así que si la parte derecha de la cometa es que nos enfrentamos, podemos ver el cráter y aprender de su tamaño", dice Veverka. "Eso sería responder a algunas preguntas clave. Por ejemplo, es la superficie de un cometa dura o blanda?
En una futura misión, una nave puede aterrizar en un cometa y recoger muestras para su análisis. Para diseñar un módulo de aterrizaje adecuados, los investigadores necesitan saber qué tipo de superficie en la que se posaban sobre. También necesitará saber qué herramientas para enviar - ejercicios para superficies duras o bolas de algo más suave.
Al igual que Deep Impact, la nave espacial Stardust ya ha tenido una carrera productiva. Lanzado en 1999, se acercaba el cometa Wild 2 en 2004, lo suficientemente cerca a la imagen de su superficie rica en características, e incluso recoger partículas de polvo de la atmósfera del cometa. (Un hallazgo clave en la muestra fue el glycene aminoácidos. - un bloque de construcción de la vida)
Nave de la NASA se acerca al cometa Tempel 1
"Podríamos haber dejar que este descanso nave de edad en los laureles, dejando para siempre a la órbita del sol ", dice Veverka. "Pero en cambio, estamos haciendo ciencia cometa de primera clase con él -. de nuevo "
En cuanto a Tempel 1, un
hambre de sol espera.
fuente:NASA

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