Revista Ciencia

✨NGC 3372 por Daniel Verschatse

Por Juan Carlos
Miércoles 29 de Febrero de 2017
✨NGC 3372 por Daniel Verschatse
La nebulosa de la Quilla, también llamada nebulosa de Carina o NGC 3372, es una gran nebulosa de emisión que rodea varios cúmulos abiertos de estrellas. Entre estas estrellas se encuentran Eta Carinae y HD 93129A, dos de las estrellas más masivas y más luminosas en la Vía Láctea. La nebulosa se encuentra a una distancia estimada de 6.500 a 10.000 años luz de la Tierra. Se encuentra localizada en la constelación de la Quilla (Carina). Esta nebulosa contiene diversas estrellas tipo O. En ésta ocasión, el maestro Daniel Verschatse nos muestra una imagen magistralmente procesada donde podemos ver claramente los rasgos de la nebulosa. La nebulosa de la Quilla es una de las más extensas en el cielo. Aunque es aproximadamente cuatro veces más grande y más brillante que la famosa nebulosa de Orión, NGC 3372 es mucho menos conocida debido a su localización en el hemisferio sur. Fue descubierta en 1751 por Nicolas Louis de Lacaille desde Cabo de Buena Esperanza.

Dentro de esta gran nebulosa se encuentra una característica menor, rodeando a la propia Eta Carinae. Este objeto es conocido como nebulosa del Homúnculo, la cual se cree que fue expulsada en 1841 en una gran explosión que hizo que Eta Carinae se convirtiera brevemente en la segunda estrella más brillante del firmamento. Eta Carinae es una estrella hipergigante altamente luminosa. Se le calcula una masa entre 100 y 150 veces la masa del Sol y su luminosidad es cerca de cuatro millones de veces la de este. Una porción de la nebulosa de Carina es conocida como la nebulosa de la Cerradura, nombre dado por John Herschel en el siglo XIX. Esta nebulosa es mucho más pequeña y oscura, compuesta por moléculas frías y polvo que contienen filamentos brillantes de gas fluorescente caliente que se contrasta contra la nebulosa más brillante del fondo. El diámetro de la nebulosa de la Cerradura es de aproximadamente 7 años luz. Detalles técnicos

Fotografía OriginalCrédito:    Daniel Verschatse / Antilhue Observatory / Haienda los Andes

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