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Perseidas 2017: las espectaculares estrellas fugaces del verano

Publicado el 15 julio 2017 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas de agosto.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km. de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas. Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto (17 de julio al 24 de agosto), pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12-13 de agosto (día de máxima actividad) cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

Perseidas 2017: las espectaculares estrellas fugaces del verano

Posición del punto radiante de las Perseidas de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-150 meteoros por hora. Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica, presencia de la Luna o baja altura del radiante) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia.

En 2017 la Luna llena el 7 de agosto afectará a la observación de las Perseidas antes y alrededor del día de máxima actividad.  En la noche del máximo (12/13 de agosto) la Luna saldrá a partir de las doce de la noche con lo que iluminará bastante el tiempo durante el cual el radiante tiene una elevación alta perdiéndonos entonces los meteoros más débiles. El máximo se espera para la noche del 12 al 13 de agosto, entre las 16h del 12 de agosto a las 4h30m del 13 de agosto (hora peninsular). No observaremos gran cantidad de meteoros por la presencia de la Luna pero podremos ver algunos al inicio de la noche, normalmente la máxima actividad de la lluvia se observa bien entrada la noche, pero la Luna nos va a molestar bastante, de todas formas las mejores horas para ver muchos meteoros es desde las 3h de la madrugada hasta el amanecer.

Perseidas 2017: las espectaculares estrellas fugaces del verano
Punto radiante de las perseidas la noche del máximo (12/13 agosto).

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo.

En la edad media se asociaba a la Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera. El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

Perseidas 2017: las espectaculares estrellas fugaces del verano

Ahora no hay más que ponerse cómodos y que comience el espectaculo 🙂

Más información sobre estrellas fugaces:

[1] Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual. Recomendamos su lectura a los observadores vi­sua­les.

[2] Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

[3] IMO shower Calendar 2017

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado. Con él se han realizado las efemérides de este manual. Además tiene otras interesantes opciones, como el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

Perseidas 2017: las espectaculares estrellas fugaces del verano

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