Revista Cultura y Ocio

Ralph McTell. “Streets of London”

Publicado el 06 junio 2016 por Raúl Rn

No pocas veces este blog se ha ocupado de canciones complejas, de largas suites llenas de instrumentos y desarrollos musicales virtuosos, generalmente incluidas en la categoría de rock progresivo. El tema de hoy representa todo lo contrario, la sobriedad y la sencillez: una guitarra acústica, la voz de Ralph McTell y una letra incómoda y comprometida, que habla de los desfavorecidos y marginados que existen en cualquier gran ciudad, de aquellos que, aún viviendo en las calles de Londres, no forman parte de ella. Tengo que agradecer a Eduardo ( River of Country) el que me haya recordado este bonito tema; en cuanto lo escuché en su blog ya le comenté que también aparecería en el mío. Si no estoy equivocado, Ralph McTell es uno de esos autores que, a pesar de su abultada discografía, nunca consiguió igualar el éxito de la canción que le hizo famoso: "Streets of London". Fue publicada en su segundo álbum de estudio (" Spiral Staircase", 1969), un trabajo de folk-rock melódico con algunos temas orientados hacia el country-blues, como " Kindhearted Woman Blues", "(My) Baby Keeps Stanying out all Night Long", " Last Train and Ride" o " Spiral Staircase". "Streets of London" se gestó tras una serie de viajes de McTell por Europa y ya estaba compuesto en 1968, cuando se publicó su primer Lp ("Eight Frames a Second", 1968), pero la discográfica no creyó oportuno incluir este tema debido a su letra, incómoda para aquellos sectores de la sociedad acostumbrados a mirar hacia otro lado cuando la pobreza y la miseria reivindican su presencia aflorando sobre la opulencia de nuestra sociedad urbana, como si fueran rosas marchitas en medio de un elegante jardín. Hay muchas versiones de este tema, algunas interpretadas por artistas no muy conocidos; yo me voy a quedar con tres: la de Cat Stevens, la de la galesa Mary Hopkin y la de Blackmore's Night -una de las formaciones del mítico guitarrista de Deep Purple-, publicada en el álbum titulado "The Village Lanteme" (2006).


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