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Ser bilingüe puede incrementar la habilidad mental en la infancia

Por Davidsaparicio

Ser bilingüe puede incrementar la habilidad mental en la infancia

 

En el mundo globalizado en que vivimos es de suma importancia saber distintos idiomas, ya que amplía nuestras relaciones sociales e incrementa nuestras posibilidades de conseguir un mejor trabajo y posición social. Pero un nuevo estudio encontró además otras ventajas relacionadas con la capacidad de resolver problemas y el pensamiento creativo en los niños bilingües.

El Estudio

La investigación fue realizada con 121 niños de aproximadamente 9 años de edad, que procedían  de Escocia y Cerdeña, 62 de los cuales eran bilingües (hablan Inglés o Italiano y Cerdeño o Gaélico también) y asistían a la escuela primaria. El equipo investigador utilizó diferentes tareas que consistían en la capacidad de reproducir patrones en bloques de colores, repetir oralmente una serie de números, dar una completa definición de las palabras y resolver mentalmente una serie de problemas aritméticos. Las tareas estaban organizadas en series de inglés o italiano.

¿Qué encontraron los investigadores?

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Fraser Lauchlan, profesor honorario de la facultad de psicología en la Universidad de Stratchclyde, encontraron que los niños bilingües fueron significativamente más exitosos en las tareas que se les propusieron, y los niños que hablan también gaélico (es una lengua indoeuropea de la rama celta) fueron más exitosos en comparación a los niños que hablaban cerdeño (lengua utilizada en la isla de cerdeña). Los investigadores creen que las diferencias están relacionadas con el estado de alerta mental requerido para cambiar entre los lenguajes, lo que puede desarrollar útiles habilidades con otros tipos de pensamiento. La ventaja adicional con la que cuentan los niños que hablan Gaelico, puede relacionarse con la educación formal que han recibido y la extensa literatura con la que cuentan. En contraste, los cerdeños no reciben una educación formal, ya que la enseñanza se basa en una cargada tradición oral, lo que significa que no existe una educación estandarizada de la lengua.

En relación a los resultados, el Dr Lauchlan dijo:

“Nuestro estudio ha encontrado que existen beneficios demostrables, no solo en el lenguaje, sino también en la capacidad aritmética, y en la capacidad de resolver problemas, lo que permite a los niños pensar creativamente. Incluso hemos evaluado el vocabulario de los niños, no tanto por su conocimiento de palabras sino por la comprensión de ellas y nuevamente encontramos una marcada diferencia en el nivel de detalle y las ricas descripciones que realizaron los estudiantes bilingües”.

“Además hemos encontrado una aptitud para la atención selectiva (la habilidad de identificar y enfocarse en información que es importante y al mismo tiempo filtrando la información que no lo es) que puede provenir del cambio de código del pensamiento entre dos lenguajes diferentes”.

Si bien hace falta realizar investigaciones que comparen los beneficios de saber otros lenguajes, esta investigación nos muestra indicios de la relevancia de aprender diferentes idiomas desde edad temprana.


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