Revista Ciencia

Siete mitos en torno a la sostenibilidad

Por Juanjo Amate Juanjo Amate

El auge que están tomando las cuestiones vinculadas a la sostenibilidad, bien entendida esta como el triple balance entre los aspectos sociales, económicos y ambientales que confluyen en torno a una actividad, se pone de manifiesto en diferentes encuestas que vienen a señalar que los directivos de las grandes empresas transnacionales ya sí son conscientes de la necesidad de tomar la sostenibilidad en sus negocios y el funcionamiento de sus compañías como un elemento clave, en algunos casos incluso crítico.

Sin embargo, paralelamente a estas valoraciones, aparecen declaraciones, comentarios e incluso se visibilizan políticas que ponen de manifiesto que igual el concepto de sostenibilidad no acaba de ser completamente o correctamente entendido, o bien se han generado ciertos mitos (pudiera ser que incluso interesados) en torno al mismo. Precisamente ha sido un artículo publicado en The Guardian por Keneth Amaeshi el que ha identificado siete de esos mitos y los ha analizado brevemente.

En su opinión: Of the business leaders surveyed in the UN Global Compact CEO Study on Sustainability, 76% said they “…believe that embedding sustainability into core business will drive revenue growth and new opportunities”, albeit with “…a sense of frustrated ambition”. The study also found that many business leaders felt “they have taken their companies as far as they can” and many “are growing skeptical that addressing global sustainability challenges will ever become critical to their business success”.

Como vemos, es precisamente uno de esos estudios, el de UN Global Compact, el que señala que una importante mayoría de lideres empresariales cree que la apuesta por la sostenibilidad va a proporcionar nuevas oportunidades de negocio a sus compañías, al tiempo que empiezan a caer en cierta complacencia, al pensar que ya han hecho suficiente, incluso de sobra, y restar importancia a lo críticas que las cuestiones de sostenibilidad pueden ser para sus negocios.

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Fruto de ello, los siete mitos que Keneth identifica son:

Mitos sobre qué entendemos por sostenibilidad

Sostenibilidad es igual a beneficios

Es muy aventurado establecer una relación directa y permanente entre ambos, mucho más si se espera en el corto plazo, pero lo que tampoco es cierto es lo contrario, que la sostenibilidad suponga una inversión económica extra, ya hemos señalado que si apostar por la sostenibilidad cuesta más caro a una compañía, puede que no lo esté haciendo correctamente.

La sostenibilidad es un fin

Coincidiréis con nosotros en que es uno de los mitos más extendidos, pensar que “hay que hacer tal o cual cosa, implantar esta norma u obtener este certificado y ya, hemos logrado la sostenibilidad en nuestra actividad”, entenderla como un punto estático es un error, lo real es que hay que afrontarla como un proceso contínuo y constante, que requiere por tanto de cambiar aspectos vinculados a la cultura de una organización, por ello que hayamos señalado que la sostenibilidad es una cuestión más de tipo cultural que legal.

La sostenibilidad es una moda

Con el auge actual es casi normal que empiece a parecerlo y como ha pasado con otras tendencias vinculadas a la gestión empresarial, la sostenibilidad pueda pasar como una demandan efímera más del mercado. Sin embargo hay que entender que hay cuestiones de mucha más importancia que subyacen en este enfoque a la hora de plantear las actividades económicas, por lo que puede que vayan pasando diferentes maneras de nombrarlas (recordemos el Desarrollo Sostenible) pero la esencia de lo que supone la sostenibilidad seguirá persistiendo aunque sea con otro nombre.

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Mitos sobre lo que supone la sostenibilidad

La sostenibilidad va a ser un esfuerzo extra para la sociedad

Cuando tomas un camino incorrecto, si piensas que el esfuerzo de corregir y tomar el correcto es un extra, mal vas. Y eso es lo que supone este mito, pensar que corregir la peligrosa deriva que han seguido los negocios, con impactos sociales y ambientales cada vez mayores, es un esfuerzo extra, es una mala excusa para no apostar por un modelo económico más ético y justo, que es lo que persigue la sostenibilidad.

La estrategia precede o dirige a la sostenibilidad

El gran error es que poner por separado estrategia y sostenibilidad, no se entiende que una compañía esté comprometida con la sostenibilidad si esta no es parte (y ser posible importante) de su estrategia corporativa. Tras esta visión está el hecho de afrontar la sostenibilidad como una necesidad (ya convertida en ese factor crítico al que muchos CEO restaban importancia) y no como una elección estratégica más.

Cualquier empresa puede ser sostenible

“Si mi empresa hace algo de una forma adecuada y además es rentable, entonces es sostenible“. Es una cuestión polémica, pero de nuevo entran en juego aspectos vinculados a la sostenibilidad como la ética, que determina que hay actividades económicas que por naturaleza nunca serán sostenibles, dado que en su balance final generan más impactos negativos (en número pero sobre todo en importancia) que positivos por muy buenas técnicas que apliquen, son, por ejemplo, aquellas actividades que suponen una merma de la salud o cuyo fin atenta contra la vida humana.

El compromiso con la sostenibilidad depende del contexto

La eterna dualidad de las compañías transnacionales para comportarse de manera diferente en función del país en el que operen y que el mismo, por ejemplo, pertenezca a la OCDE o la Unión Europea o no, desarrollando sus estrategias de sostenibilidad a la medida de cada territorio (es decir, según les conviene) y no a la medida de los retos que la sostenibilidad de su actividad les plantea, que sería el enfoque correcto.

¿Qué os parece? ¿Compartís la reflexión en torno a estos siete mitos? ¿Añadiríais alguno? A nosotros el hecho de que se reflexione en torno a conceptos clave como la sostenibilidad para evitar que acaben vacíos de contenido y lograr que se fomente un correcto significado que ayude a su aplicación nos parece muy acertado, no en vano, eso pretendemos con nuestra sección Sostenibilidad para Dummies.

@tehagoeco

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