Revista Ciencia

Tránsito de Mercurio

Por Alma Ruiz Velasco @almaruizvelasco

Imagen simulando el tránsito de Mercurio. Cada punto representa una diferencia de 30 minutos en posición. Crédito: Solar Dynamics Observatory

Imagen simulando el tránsito de Mercurio frente al Sol. Cada punto representa una diferencia de 30 minutos en posición. Crédito: Solar Dynamics Observatory

Mercurio es ese planeta que logró evadir a Kepler y a Newton juntos. Su movimiento solo pudo ser comprendido cuando vino Einstein con su Teoría de Relatividad General donde el Sol hunde el espacio y hace que Mercurio tenga una órbita “en las laderas de una colina” por decirlo de alguna forma. En comparación, los demás planetas se mueven en un plano al que llamamos la eclíptica.

El nombre de eclíptica viene del hecho de que en esta región podemos ver eclipses. Y aunque no se le llame eclipse sino tránsito, el próximo 9 de mayo Mercurio pasará justo frente al Sol en un raro acontecimiento que solo sucede unas 13 veces cada siglo.

Dónde verlo

El tránsito será visible total o parcialmente en casi todo el mundo excepto en Australia, Japón y algunas islas del Pacífico. Para saber la hora exacta en su localidad usen el mapa interactivo de Xavier Jubier:

http://xjubier.free.fr/en/site_pages/transits/xST_GoogleMap3.php?Trt=+20160509&Acc=2

A diferencia del tránsito de Venus que podía verse a simple vista, la silueta de Mercurio es demasiado pequeña para distinguirla sin la ayuda de un telescopio.

Mercurio mide apenas 2400 km de diámetro (el doble que Plutón) y el 9 de mayo estará a 83 millones de kilómetros de la Tierra. Tendrá un diámetro aparente de 12 segundos de arco, 0.6 % del tamaño aparente del Sol.

Los telescopios solares, es decir, aquellos que tienen filtros adecuados para ver de forma segura a nuestro poderoso Astro Rey son bastante caros. Los mejores que conozco son los Coronado de Meade. Si tienen los medios para comprar uno y piensan que lo van a aprovechar, por ejemplo organizando un evento en su escuela, seguramente valdrá la pena la inversión.

Chequen planetarios o museos de ciencias en su área. Estos lugares suelen tener telescopios de muy buena calidad y seguramente tendrán algo programado para ese día. El Observatorio Lowell donde trabajo abrirá sus puertas al público desde las 8 de la mañana para ver la segunda mitad del tránsito. Pueden ver los detalles en este enlace: https://lowell.edu/event/mercury-transit/?instance_id=352

En la red

El Solar Dynamics Observatory (SDO) transmitirá cuasi-en vivo todo el tránsito. Y aunque regularmente no me gusta ver transmisiones por internet de eventos astronómicos, porque creo que nada se compara con la experiencia de ver la naturaleza con tus propios ojos, en este caso el SDO nos brinda una visión muy diferente pues es un telescopio que está en órbita y tiene filtros en otras bandas de luz como el ultravioleta. Esto permite ver las prominencias y otros detalles en la superficie del Sol.

Para ir al portal del SDO hagan click aquí: http://mercurytransit.gsfc.nasa.gov/

El siguiente tránsito de Mercurio será el 11 de noviembre del 2019, y después  tendremos que esperar hasta el 2032. Si no vieron el pasado tránsito de Venus siento decirles que el próximo será hasta el año 2117. Les dejo este video del tránsito de Venus del 2012 visto por el SDO en todos los ángulos, filtros y configuraciones posibles.


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