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Un cráter marciano demuestra la evolución del clima en el planeta

Por Ame1314 @UniversoDoppler

Un cráter marciano demuestra la evolución del clima en el planeta

La Mars Express de la ESA ha proporcionado imágenes de un cráter destacable en Marte que pueden mostrar evidencias de que el planeta sufrió importantes fluctuaciones periódicas en el clima debido a cambios en su eje de rotación. El 19 de junio de 2011, la Mars Express, señaló su cámara esterea de alta resolución hacia la región Arabia Terra de Marte, tomando imágenes de los cráteres Danielson y Kalocsa.

El cráter Danielson se denomina así en honor del fallecido George Danielson E, que fue clave en el desarrollo de muchas de las cámaras que han llevado a bordo sondas a Marte. Visto a la derecha (norte) en la imagen, es el cráter más grande, aproximadamente de 60 kilómetros de diámetro.

El Kalocsa se encuentra en el centro de la imagen y es más pequeño, aproximadamente 33 kilómetros de diámetro y un kilómetro menos profundo que el Danielson. Lleva el nombre de un pueblo en Hungría famoso por su observatorio astronómico.

El Danielson, al igual que muchos en la región de Arabia Terra, está lleno de capas de sedimentos, que en este caso han sido fuertemente erosionadas con el tiempo. Dentro del cráter se pueden ver claramente diversas capas, conocidas como yardangs.

Las Yardangs son colinas talladas en roca simplificada o de cualquier material consolidado o semi-consolidado por partículas abrasivas de polvo y arena transportadas por el viento.

Se las ve también en la Tierra, en las regiones desérticas, con ejemplos notables en el norte de África, Asia Central y Arizona.

En el caso del cráter Danielson, se cree que los sedimentos fueron cementados por el agua, posiblemente procedente de un antiguo depósito de agua subterráneo profundo, antes de ser erosionada por el viento.

La orientación de las yardangs lleva a los científicos a teorizar que los fuertes vientos norte-noreste (desde la parte inferior derecha en la imagen),  fueron los responsables tanto del depósito de los sedimentos originales como de su posterior erosión; cuando el clima se volvió más árido.

A unos 30 kilómetros puede observarse un campo de dunas oscuras que divide las yardangs y que se cree se formó en una época posterior.

El suelo del cráter de Danielson muestra evidencias de una serie de capas alternas sedimentarias con espesor y separación uniforme.

Algunos científicos creen que esto indica  fluctuaciones periódicas en el clima de Marte, provocadas por cambios regulares en el eje de rotación del planeta. Las diferentes capas se habrían establecido en diferentes épocas.

En marcado contraste, el Kalocsa presenta una topografía completamente diferente.

Aquí, no se observan sedimentos estratificados. Esto se piensa que es debido a la mayor altura de su suelo, lo que habría evitado que entrase en contacto con el hipotético acuífero subterráneo que cementó los sedimentos del cráter Danielson.

Otra hipótesis es que este cráter es más joven que su vecino, y fue creado cuando el agua no estaba presente ya.

Enlace original: Mars crater shows evidence for climate evolution


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