Revista Cultura y Ocio

Una fotografía, 40 años después

Por Adribosch

La histórica imagen de Kim Phuc, el 8 de junio de 1972, recorrió el mundo. Foto: Archivo / AP

Tenía 9 años cuando su aldea fue bombardeada con Napalm y protagonizó sin saberlo una imagen que recorrió el mundo; casada y con cuatro hijos recuerda el horror.

AP).- En la foto, la niña siempre tendrá 9 años y gritará 'quema, quema' mientras huye de su aldea vietnamita en llamas. Siempre estará desnuda, víctimas del pegajoso Napalm que le quemó la ropa y la piel. Siempre será una víctima sin nombre.

Al fotógrafo de Associated Press (AP) Huynh Cong 'Nick' Ut sólo le tomó un segundo tomar la icónica foto en blanco y negro, hace 40 años. Con ella transmitió los horrores de la guerra en Vietnam mejor que cualquier texto, ayudando a poner fin a una de las guerras más controversiales en la historia estadounidense.

Pero detrás de esa foto hay una historia menos conocida. Es la historia de una niñita malherida unida por el destino con un joven fotógrafo. Un momento capturado en el caos de una guerra que sería su salvación y camino a una aventura de vida. 'Siempre he querido huir de ese recuerdo', dijo Kim Phuc, ahora, a sus 49 años. 'Pero parece que la foto no me deja ir'.

Después de cuatro décadas, Phuc, que tiene ahora cuatro hijos, puede finalmente mirar la foto en que corre desnuda, y entiende por qué sigue siendo tan poderosa. La salvó, la puso a prueba y finalmente la liberó. 'La mayoría de la gente conoce mi foto pero hay muy pocas que conocen mi vida', opinó.

EL HORROR, EN PRIMERA PERSONA

Era el 8 de junio de 1972 cuando Phuc escuchó el grito de un soldado: 'Tenemos que desalojar este lugar. Bombardearán aquí y estaremos muertos'. Segundos después vio las estelas de las bombas, amarillas y púrpuras, sobrevolando el templo Cao Dai donde su familia estaba refugiada desde hacía tres días, mientras las fuerzas vietnamitas del norte y sur peleaban por el control de ese lugar.

La pequeña niña escuchó un estruendo encima suyo y se giró hacia arriba. Mientras el Skyraider survietnamita planeaba cada vez más bajo, dejó caer recipientes como huevos. El suelo se estremeció y un calor infernal sofocó la zona mientras un estallido escupió llamas anaranjadas en todas direcciones.

Kim Phuc, hoy, a sus 49 años, en su casa de California, en Estados Unidos.  Foto: AP 

Kim Phuc, hoy, a sus 49 años, en su casa de California, en Estados Unidos. Foto: AP

Las llamas alcanzaron el brazo izquierdo de Phuc. Su ropa de algodón se derritió al instante tan sólo con el contacto. Los árboles se convirtieron en ardientes antorchas. Sentía dolor agudo en su piel y músculos. 'Seré fea y ya no seré normal', pensó mientras rozaba furiosamente con su mano derecha su brazo quemado. 'La gente me verá de forma diferente'.

Impactada, salió corriendo por la Autopista 1 detrás de su hermano mayor. No vio a los periodistas extranjeros que estaban en la dirección hacia donde ella huía, gritando. Entonces perdió el conocimiento.

LA FOTO QUE RECORRIÓ EL MUNDO

Ut, el fotógrafo vietnamita de 21 años que tomó la foto, llevó a Phuc a un pequeño hospital. Ahí le dijeron que no había nada que hacer. Pero mostró su insignia de prensa estadounidense y pidió que los médicos la atendieran y le aseguraran que no la iban a olvidar. 'Lloré cuando la vi corriendo', dijo Ut, cuyo hermano mayor murió durante una asignación de AP en el delta del río Mekong. 'Si no la ayudaba, si algo le pasaba y moría, creo que me hubiera suicidado', confiesa.

Al regresar a la oficina en Saigón, reveló su rollo. Cuando salió la imagen de una pequeña niña desnuda, todos temieron que fuera rechazada por la estricta política de la agencia contra la desnudez. Pero el veterano editor de fotos en Vietnam, Horst Faas, la vio y supo que era una foto extraordinaria. Argumentó el valor fotográfico de la imagen más allá de otras consideraciones y ganó.

 

Kim Phuc, un símbolo de la guerra de Vietnam, 40 años después 
Hoy, Phuk y Ut posan orgullosos ante la imagen. Foto: AP 

Un par de días después que la imagen impactara al mundo, otro periodista encontró que la pequeña niña de algún modo había sobrevivido al ataque. Christopher Wain, corresponsal del canal de televisión británico British Independent Television Network, quien le dió a Phuc agua de su cantimplora y le roció la espalda que se le quemaba, luchó para que la transfirieran a la unidad Barsky, operada por estadounidenses. Era la única instalación en Saigón equipada para atenderle sus severas lesiones.

'No tenía idea de dónde estaba o qué me había ocurrido', recuerda Phuc. 'Desperté y estaba en el hospital con mucho dolor y las enfermeras estaban a mi alrededor. Desperté con un terrible temor', cuenta.

Una tercera parte del pequeño cuerpo de Phuc recibió quemaduras de tercer grado, aunque su cara de alguna forma quedó intacta. Con el tiempo la piel quemada comenzó a sanar. 'Todos los días a las 8 de la mañana, las enfermeras me ponían en el sector de los quemados para retirar toda mi piel muerta', dijo. 'Yo sólo lloraba y cuando no soportaba más, me desmayaba'.

Después de múltiples injertos de piel y cirugías, Phuc finalmente fue dada de alta, 13 meses después del bombardeo. Ella ha visto la foto de Ut, que para entonces le hizo ganar el premio Pulitzer, pero ella todavía desconocía el alcance y poder de esa imagen. Phuc sólo quería irse a casa y ser una niña otra vez.

UN CRECIMIENTO DIFÍCIL

Durante un tiempo, la vida regresó a la normalidad en cierto modo. La foto fue famosa, pero Phuc fue relativamente una desconocida, salvo para quienes vivían en su pequeña aldea cerca de la frontera camboyana. Ut y otros periodistas le hacían visitas ocasionales que cesaron después del 30 de abril de 1975, cuando las fuerzas comunistas del norte tomaron el control de Vietnam del Sur, lo que puso fin a la guerra.

La vida bajo el nuevo régimen fue dura. El tratamiento médico y los analgésicos eran caros y resultaban difíciles de encontrar para la adolescente, que seguía sufriendo jaquecas y dolores intensos. La joven trabajó intensamente y logró ingresar a la escuela de medicina para buscar su sueño de ser doctora. Pero todo terminó una vez que los líderes comunistas se percataron del valor propagandístico de la 'niña del Napalm' que aparecía en la foto.

Se vio obligada a dejar la escuela y a volver a su provincia de origen, donde se le hacía participar en encuentros con periodistas extranjeros. Las visitas eran vigiladas y controladas. Se le indicaba qué debía declarar. Sonreía e interpretaba su papel, pero el descontento comenzaba a consumirla. 'Quería escapar de esa imagen', dijo. 'Fui quemada por el Napalm; fui una víctima de la guerra… pero crecí y me volví otro tipo de víctima'.

Se refugió en el Cao Dai, la religión de Vietnam, en busca de respuestas que no llegaron. 'Mi corazón era exactamente como una taza de café negro', dijo. 'Deseaba haber muerto en aquel ataque con mi primo, con mis soldados de Vietnam del Sur. Deseaba haber muerto en aquel tiempo para no sufrir más… era muy difícil para mí soportar toda esa carga con aquel odio, ira y amargura'.

De pronto, una vez más, la foto que le había dado aquella fama indeseable, le abrió una oportunidad. En 1982 viajó a Alemania Occidental para recibir atención médica con ayuda de un periodista extranjero. Luego, el primer ministro de Vietnam, conmovido por su historia, hizo los arreglos para que estudiara en Cuba.

Estuvo al fin libre del escrutinio público, pero su vida distaba mucho de ser normal. Ut, que trabajaba entonces en la AP en Los Angeles, viajó para reunirse con ella en 1989. 'Sabía en mis sueños que un día el tío Ut me ayudaría a tener libertad', dijo Phuc, quien se refirió a él usando ese término familiar, en una muestra común de afecto de los vietnamitas. 'Pero estaba en Cuba, estaba realmente decepcionada porque no podía tener contacto con él. No podía hacer nada'.

NUEVA VIDA, TAN LEJOS Y TAN CERCA DEL HORROR

Cuando estaba en la escuela, Phuc conoció a un joven vietnamita. Creyó que nadie la querría nunca, debido a las cicatrices que le cubrían la espalda y un brazo. Pero Bui Huy Toan pareció amarla aún más por esa causa. Ambos decidieron casarse en 1992 e irse de luna de miel a Moscú. En el vuelo de regreso a Cuba, los recién casados desertaron durante una escala en Canadá para cargar combustible. La mujer vietnamita se sintió libre.

Phuc habló con Ut para darle la noticia, y él la alentó a contar su historia al mundo. Pero Phuc estaba harta de dar entrevistas y de posar para fotografías. 'Tengo un marido y una nueva vida, y quiero ser normal, como todos los demás', dijo.

Finalmente, la prensa encontró a Phuc, viviendo en Toronto. La mujer decidió que debía tomar el control de su propia historia. En 1999 se publicó un libro y se lanzó un documental, tal como ella quería que se hicieran. Se le pidió ser embajadora de la Buena Voluntad de la ONU para ayudar a las víctimas de la guerra. Desde entonces, se ha reunido con Ut muchas veces para contar su historia. Incluso viajaron a Londres para conocer a la reina.

'Hoy estoy feliz de haber ayudado a Kim', dijo Ut, que sigue trabajando para AP y que volvió recientemente a la aldea de Trang Bang. 'La llamo mi hija', contó..


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