Revista Viajes

Viaje a Roma: El Foro

Por Carlos Thode Mayoral

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Plano general del Foro (Huelsen, 1909)

La palabra forum significa simplemente "plaza del mercado"; aunque la actividad desarrollada en él podía no limitarse a la comercial, sino a cualquier actividad de orden público, desde la religiosa hasta la prostitución. El que hoy día denominamos con esa palabra, fue el primero de la Ciudad Eterna, pero desde luego no el único, ya que a medida que la población se multiplicaba, a pesar de las constantes remodelaciones, esta plaza se quedaba pequeña. Poco a poco las actividades comerciales principales se fueron desviando a otros foros repartidos por Roma, y denominados según su actividad: Forum Boarium (mercado de ganado), Forum Holitorium (mercado de verduras), Forum Cuppedinis (mercado de artículos diversos), Forum Piscarium (pescaderías),etc; hasta un total de 17 foros.

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El Foro se encuentra ubicado en una depresión entre las colinas Palatina y Capitolina, en lo que originalmente eran unas ciénagas; hasta que el legendario rey etrusco Tarquinio Prisco hizo construir la Cloaca Maxima, que permitió su drenaje.Poco a poco el lugar fue creciendo en edificios; pero hasta Julio César no hubo una planificación arquitectónica de conjunto.

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Reconstrucción de la sección sudeste del Foro (Lanciani, 1910)

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Vía Sacra

La Vía Sacra era el sendero que corría entre el promontorio de Velia hasta la colina del Capitolio, constituyendo la calle principal de la antigua Roma. Con el tiempo se convirtió en la ruta oficial de las celebraciones de los generales victoriosos y de los festivales religiosos.

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La Curia

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Curia (Huelsen, 1909)


 La Curia
Era el edificio donde se realizaban las asambleas del Senado. La que se ve actualmente fue edificada por Diocleciano, ya que la original, que erigiera Tulio Hostilio, tercer rey de Roma, sufrió diversos incendios, siendo reedificada y trasladada de lugar en múltiples ocasiones. Finalmente se convirtió en iglesia cristiana, lo que la libró de ser demolida.

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Templo de Vespasiano y Tito



El Templo de Vespasiano fue comenzado por su hijo Tito, completado por Domiciano y restaurado por Severo entre los años 79 y 87. Estas tres tristes columnas corintias es cuanto queda de él.


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Templo de Antonino Pio y Faustina

Templo de Antonino y Faustina. Dedicado inicialmente a Faustina por su enamorado marido, el emperador Antonino Pio, en el año 141, recibió su nombre completo por decisión del Senado tras la muerte de este. Sendas dedicatorias en el arquitrabe lo recuerdan. De estilo corintio, conserva su friso de grifos y guirnaldas original. Su posterior conversión en iglesia lo salvó de que sus columnas, de mármol cipollino, pasaran a cualquier nuevo edificio producto del inagotable entusiasmo constructivo de los Papas; aunque las placas de mármol que lo recubrían sí desaparecieron.

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La Basílica Julia (Huelsen, 1909)

Basílica Julia. Comenzada a construir por el divino César en el año 54 a.C., con parte del botín de la Guerra de las Galias, y terminada por Augusto, sufrió diversos incendios y restauraciones, de modo que, actualmente, es necesaria no poca imaginación para hacerse una idea de lo que era. Se trataba de un gran edificio que albergaba los tribunales civiles, oficinas gubernamentales, tiendas y un banco; siendo uno de los lugares favoritos de encuentro de los ciudadanos.

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Basílica Julia a la derecha. Las tres columnas de detrás es el templo de Cástor

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Templo de Cástor (Huelsen, 1909)

Cuenta Plutarco en la biografía de Coriolano que tras una batalla contra los etruscos, se aparecieron en Roma dos apuestos jóvenes dando noticia de la victoria y desapareciendo después. Los supersticiosos romanos sacaron la conclusión de que ambos jóvenes eran los Dióscuros; por lo que en el lugar donde abrevaron sus caballos, edificaron un edificio en su honor, el templo de Cástor y Pólux. Estos dos personajes eran dos famosos héroes griegos mellizos, y hermanos de Helena de Troya. Se les llamaba Dióscuros por ser hijos de Zeus. Su fiesta se celebraba el 15 de Julio.


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Templo de Saturno

El Templo de Saturno. Este edificio remplazóen el año 497 a.C. a un antiguo altar dedicado a Saturno. De estilo jónico, el templo contenía el llamado aerarium saturni, el tesoro del Estado.

A Saturno, dios de la agricultura, se dedicaba una de las fiestas más populares de Roma, las Saturnales, que se celebraba durante el solsticio de invierno. Durante estas se subvertía el orden de las cosas: los esclavos recibían raciones extras y se les liberaba de sus obligaciones, los esclavos mandaban a sus amos y éstos les servían la mesa; días durante los cuales el esclavo procuraría no abusar, ya que luego los papeles respectivos volvían a la normalidad. Era común el intercambio de regalos, como figuritas de cerámica o cera y juguetes para los niños, los banquetes y las celebraciones. La fiesta comenzaba con un sacrificio en el templo de Saturno el día 17 de Diciembre, ya que había sido el día de su consagración,  y se celebraba un gran banquete público. La estatua de saturno solía estar atada simbólicamente por fibras de lana, y durante las fiestas se le liberaba de ellas. No se trabajaba, se cerraban las escuelas y los tribunales, y no podía declararse la guerra. El número de días que duraba la fiesta fue cambiando a lo largo de la historia.
Con la llegada del cristianismo, ante la dificultad de eliminar esta fiesta pagana tan popular, acabó siendo sustituida por la Navidad.
Pero Saturno también había tenido un reverso siniestro, y es que devoraba a sus hijos. Esto también se reflejó en la religión cristiana a través de la Matanza de los Inocentes.

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Casa de las sacerdotisas de Vesta

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Estado actual del templo de Vesta


El Témenos o recinto sagrado de Vesta, abarcaba el Templo de Vesta, la casa de las vestales, el bosque sagrado, y la llamada Domus Publica, o casa del Pontifex Maximus.

El bosque sagrado acabó desapareciendo bajo los edificios. 

En cuanto a la Domus Publica, también desapareció cuando los emperadores adoptaron dicho título, el cargo religioso más importante de Roma y precedente del papado, como parte de su oficio, ya que ellos vivían en sus palacios.

De planta circular y orden corintio, el templo de Vesta era de los más antiguos de Roma. En él se cuidaba el fuego sagrado en honor a la diosa Vesta, protectora de Roma y del hogar, que era mantenido por las sacerdotisas para que no se apagara. Si por descuido esto ocurría, la responsable era severamente castigada. 

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Templo de Vesta (Huelsen 1909)

La orden de estas sacerdotisas tenía unas condiciones muy particulares. Debiendo ser de padres conocidos, eran seleccionadas antes de llegar a la adolescencia, siendo separadas de sus familias para pasar bajo la tutela de la Orden. Su servicio duraba 30 años, durante el cual debían mantenerse vírgenes so pena de muerte. Sin embargo, disfrutaban de ciertos privilegios poco comunes para las mujeres de la época, pudiendo administrar sus bienes y testar sin autorización de sus padres. Eran tremendamente respetadas. Al finalizar su consagración, podían casarse y llevar una vida civil normal, aunque la mayoría de ellas escogían permanecer en la orden, porque era lo único que habían conocido desde su infancia.


El techo del templo habría tenido un agujero en el centro para dejar pasar el humo del hogar en honor a la diosa.

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Puerta del templo de Rómulo


El templo de Rómulo fue erigido en el año 307 por el emperador Majencio en honor a su hijo Rómulo, muerto cuando todavía era un niño. El edificio es de planta circular; y aunque conserva las puertas de bronce originales, estas perdieron sus apliques decorativos de rosetas y estrellas. Curiosamente, la cerradura de la puerta sigue en uso, a pesar de tener más de 1700 años. Durante el siglo VI pasó a convertirse en el atrio de la iglesia de San Cosme y San Damián.


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Templo de Venus y Roma

El templo de Venus y Roma, de principios del siglo II, fue dedicado por el emperador Adriano a estas dos diosas, por lo que disponía de doble pórtico. Era el templo más grande de Roma, aunque su estado actual no permite imaginar su magnificencia.

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Reconstrucción ideal del Templo de Venus y Roma (Huelsen, 1909)

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Arco de Tito


El Arco del Triunfo de Tito, fue erigido en conmemoración del final de las guerras judías, cuando este emperador destruyó el Templo de Jerusalén. Se sabe que fue terminado tras su muerte, ya que en él se le llama divus (divino), título que solo adquiría un emperador cuando abandonaba este mundo.


No se conoce muy bien el origen de la costumbre de erigir arcos para conmemorar victorias militares. Se sabe que comenzó durante la república romana, y que los primeros eran estructuras de madera. Probablemente tengan relación con la religión, ya que los generales tenían prohibido entrar con su cargo militar dentro del pomerium, el espacio sagrado que ocupaba la ciudad; cuando era una estructura perecedera y rápida de construir, el arco podría haber servido para purificar al general y a los soldados durante la celebración del desfile. Posteriormente, los emperadores los convertirían en propaganda oficial en piedra, perdiendo su sentido religioso. De los 36 arcos que llegó a haber en Roma, solo quedan 5.


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Este relieve del interior del arco de Tito es la famosa escena de los legionarios con el botín saqueado del Templo de Jerusalén, incluyendo el candelabro de siete brazos


El Arco de Septimio Severo, edificado en el año 203, conmemoraba las victorias parciales de este emperador sobre los partos, que le valieron los títulos de Arabicus Adiabenicus Parthicus Maximus. Los bajorrelieves representan a legionarios romanos conduciendo prisioneros partos encadenados que, si nos creyéramos la propaganda de la época, habrían sido 100.000 en dos campañas. Aunque Partia (actual Irán) seguiría siendo el eterno enemigo de Roma.

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Arco de Septimio Severo


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Basílica de Majencio y Constantino (Huelsen, 1909)

Basílica de Majencio y Constantino. Comenzada por el primero y terminada por el segundo en el siglo IV. Disponía de tres enormes naves para el comercio y la administración de justicia; siendo la nave central más alta que las laterales para la apertura de ventanas. Este modelo arquitectónico fue adoptado por la Iglesia cristiana para sus templos; y este edificio en concreto influyó en muchos arquitectos renacentistas.

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Basílica de Majencio y Constantino

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Columna de Phocas



La columna de Phocas, hecha en mármol, con un capitel corintio, es el último monumento que se erigió en el foro en el año 608, en honor al emperador bizantino Phocas. Phocas fue uno de esos emperadores de baja cuna que de oficial militar (centurión), consiguió el cargo más importante del Estado por obra y gracia de un cuchillo clavado en la espalda oportuna. Lo único bueno que hizo fue regalar el Panteón de Agripa al Papa Bonifacio IV, lo que salvó dicho edificio del abandono y la ruina. En el año 610, Phocas fue destronado, torturado y "divinizado". Su popularidad se refleja en la descripción que sus coetáneos hicieron de él, pintándolo como horrendo, deforme, repulsivo y cruel.

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De izquierda a derecha: el templo de Saturno, la columna de Phocas, el templo de Vespasiano y el arco de Severo. El edificio del fondo con tres arcos y ventanas en la parte alta que sirve de escenario, es el Tabulario

El Tabulario era un archivo de documentos como leyes y actas oficiales escritas en placas (tabulae) de bronce. Se edificó en el siglo I a.C. casi como una fortaleza para proteger sus escritos principalmente de los incendios. En épocas posteriores, este inmueble recibió otros usos; desde almacén hasta prisión.

Hay otros puntos interesantes en el foro, pero no los incluyo por no disponer de fotografías propias.

Los dibujos están extraídos de los siguientes libros:

CH. HUELSEN. The Roman Forum. Its history and its monuments. 1909
RODOLFO LANCIANI. The Roman Forum. A photographic description of its monuments. 1910


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