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Vietnam: Día 18 – Da Nang y las Montañas de Mármol

Por Elcalderodenimue @CalderodeNimue

Vietnam: Día 18 – Da Nang y las Montañas de Mármol

Durante la guerra de Vietnam Da Nang se convirtió en el aeropuerto con más tráfico del mundo debido a los más de 2000 vuelos diarios que se operaban desde esta base militar estadounidense hasta que cayó en manos comunistas en Marzo de 1975.

Tras la guerra, la ciudad quedó estancada, convirtiéndose en una ciudad un tanto insulsa, sobre todo comparada con las ciudades que la rodeaban, (hoy en día Patrimonio de la Humanidad), tales como Hoi An, Hue o los templos de My Son.

Sin embargo en la actualidad, con su casi millón de habitantes, Da Nang se está convirtiendo en una ciudad dinámica y vibrante, agraciada por el estuario del río Han, kilómetros de playa, y una increíble orografía que adorna el horizonte con altas montañas.

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Qué ver y hacer en Da Nang

Con decenas de locales para comer y salir, la vida nocturna de la ciudad es bastante evidente, aunque también se nota la influencia americana en este tipo de establecimientos. Un paseo por la noche junto al río para ver los puentes iluminados y acabar tomando cerveza y comiendo en una barbacoa callejera es tan buen plan como cualquier otro.

Precisamente el Puente del Dragón que desde 2011 une la ciudad con el paseo marítimo oriental, el aeropuerto local y la ruta a la ciudad de Hoi An se ha convertido en un curioso reclamo turístico con sus 666 metros de largo (vaya numerito) y sobretodo con el chorro de fuego que sale por la boca del dragón en los fines de semana. Nosotros no lo vimos en acción, pero tiene que ser una visión bastante impactante.  Excentricidades a parte, el puente la verdad es que nos cautivó.

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Foto by Luisma

Nuestra edición de la Lonely Planet (Vietnam, Camboya, Laos y Norte de Tailandia) apenas si pasa de puntillas por uno de los lugares más sorprendentes que vimos en Vietnam, a tan solo 10 kilómetros al sur de Da Nang: Las Montañas de Mármol. Nosotros vamos a dedicarle un epígrafe entero:

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Las Montañas de Mármol

Las Montañas de Mármol, o Montañas de los Cinco Elementos, son un grupo de cinco colinas de piedra caliza y mármol cada una de las cuales recibe el nombre de un elemento: Kim (metal), Thuy (agua), Moc (madera), Hoa (fuego) y Tho (tierra).

Nosotros fuimos a visitarlas por recomendación de un familiar (¡desde aquí, gracias Norbe! :D) y la verdad es que las disfrutamos intensamente.

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Para llegar desde Da Nang se puede llegar en un autobús de línea (amarillo) de los que hacen la ruta hacia Hoi An por unos pocos dongs. Nosotros nos asomamos a preguntar en una agencia de viajes cómo ir y el hombre, en vez de intentar sacarnos dinero, nos señaló la parada del bus que estaba justo en frente. ¡Qué suerte!

La entrada a las montañas cuesta 15,000VND (¡un dolar!) y será el dolar mejor empleado de vuestra estancia en Da Nang sin duda.

Las colinas encierran una serie de templos budistas e hinduistas excavados en la roca viva de grutas y cuevas. Algunos de estos templos están iluminados de forma natural por la luz que se filtra por los agujeros de los techos de estas grutas, y el juego de luces, sobre todo si se visita a la hora adecuada, es impresionante.

También hay una serie de pagodas en la cima de las colinas.

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Lo primero que nos llama la atención  mientras ascendemos por los más de 150 empinados escalones, es la densa vegetación que rodea todo.

El lugar tiene un carácter único que mezcla las voluntades de la mano del hombre y de la naturaleza para dar como resultado estos templos y cuevas únicas que nos dejaron con la boca abierta.

La primera cueva que visitamos, es quizá la más espectacular de todas ellas, la cueva Huyen Khong . Se accede al interior de la cueva por un pasadizo, que lleva a unas escaleras, por las que descenderemos cuidadosamente mientras nuestra mirada de dirige a las alturas, donde descansa la enorme figura de un Buda que preside esta catedral de roca viva.

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No sé cuanto rato me pasé sentada en esta cueva simplemente alucinando con la grandiosidad y la serenidad de este lugar, rota tan solo por el vuelo de algún que otro murciélago furtivo.

Según parece, durante la Guerra de Vietnam, esta gruta se utilizó como hospital de campaña por el Viet Cong ¡a menos de 10 km de la base americana de Da Nang!

La siguiente cueva que visitamos fue la de Linh Nham, una pequeña gruta con forma de chimenea de la que cuelgan decenas de murciélagos, y que tiene un pequeño altar en su interior.

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Mientras avanzábamos hacia nuestra siguiente parada paramos a contemplar la belleza de la torre Xa Loi y algunos de los miradores sobre el Mar de China y la larguísima playa de Da Nang.

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A pesar de que en su interior sólo hay un pequeño altar con un Buda, la cueva Van Thong es una pequeña aventura en sí misma. Sin apenas luz para acceder, poco a poco te vas quedando en la más completa oscuridad, mientras que te dejas caer a rastras por la resbaladiza superficie de las rocas que llevan al fondo de este cueva. (No recomendada para personas con poca movilidad). Había tan poca luz que ni siquiera tomé fotos.

La siguiente cueva, en cambio, la de Tang Chon esconde en su interior varias estatuas inmensas de Buda enmarcadas por la roca viva. Con la luz natural entrando por las grietas del techo, en tanta oscuridad las estatuas adoptan una belleza especial.

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Además de las cuevas, en las montañas de mármol hay una serie de pagodas y un complejo budista que también merecen la pena la visita. Rodeadas de hermosos jardines hacen del lugar un recinto perfecto para meditar.

Y justo antes de iniciar el descenso nos despediremos de las montañas de mármol contemplando el enorme buda de mármol blanco que descansa junto a un estanque a la salida de la pagoda Linh Ung.

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Dónde comer en Da Nang

Para comer en Da Nang nos dejamos recomendar por las opciones que venían en la Lonely Planet, y la verdad es que nos gustaron bastante.

  • Com Tay Cam Cung Dinh

No está fácil de encontrar, pero la verdad es que merece la pena. Es un sitio muy poco turístico en el que apenas si hablan inglés, pero la comida está excelente y sobre todo ¡¡muy barata!! ¿Y ese arroz? Lo sirven en cazos de barro con tapadera, y no sé qué aliño o especias llevaba pero estaba buenííísimo.

Eso sí, OJO los amantes de la cerveza fría, porque no la encontraréis aquí. Os darán vuestra lata de Larue a temperatura ambiente y….¡un vaso con hielo! A mi me pareció super divertido pero a mi compañero de viaje no le hizo ninguna gracia.

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  • Quan Com Hue Ngon

Aquí nos vinimos a cenar después de caminar un rato por el paseo marítimo entretenidos con los cambios de luces de los puentes.

Lo que tiene de especial este lugar es la forma en la que se prepara la comida, porque ¡te la preparas tú! Te traerán una barbacoa portátil con brasas chisporroteantes y la selección de carne, marisco o pescado que hayas pedido, y cada uno se prepara sus trozos vuelta y vuelta a su gusto.

Como punto negativo, sales de allí oliendo MUCHO a humo, pues todas las mesas están al igual que tú con una columna constante de humo, aunque nosotros que estábamos en la terraza no lo teníamos tan mal como la gente que estaba dentro del local.

La comida la sirven acompañada de un pan fino con sésamo tostado y negro y huevos de codorniz con sal.

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