Revista Opinión

5,000 perros militares fueron a Vietnam; ni uno solo regresó. Ahora hay un monumento en honor a ellos.

Publicado el 28 mayo 2018 por Tablazo Tablazo Cubanoti @tablazocom
CERCA 5,000 perros militares fueron a Vietnam; ni uno solo regresó. Ahora hay un monumento en honor a ellos.

Meg Jones habla sobre su historia acerca de un nuevo monumento a los perros de servicio en el memorial de Vietnam en Neillsville, WI. Milwaukee

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Los voluntarios Dan y Loretta Scheunemann realizan trabajos de jardinería en torno a un monumento dedicado a los perros militares y sus manipuladores en el Highground Veterans Memorial Park, a las afueras de Neillsville. El monumento se dedicará oficialmente el 2 de junio. (Foto: Mark Hoffman / Milwaukee Journal Sentinel) Comprar foto

Es una frase divertida por lo que siempre se ríe cuando Mike Voorhees lo dice.

Voorhees pasó meses en las junglas de Vietnam como adiestrador de perros del ejército y cuando regresó a casa después de la guerra se convirtió en capellán.

“Tengo una distinción que ningún otro pastor puede decir. Puedo decir que Satanás me salvó la vida al menos tres veces”, dijo Voorhees.

La vida de Satanás en Voorhees era un pastor alemán altamente entrenado que trabajó como perro explorador en Vietnam durante varios años. Satanás no solo salvó la vida de Voorhees, sino que salvó a muchos otros soldados estadounidenses antes de morir de una enfermedad de garrapatas.

Voorhees dará la invocación en el Highground Veterans Memorial el sábado para la presentación de un nuevo monumento a perros militares como Satanás.

“Estoy tan agradecido de que Highground esté haciendo esto. Me siento abrumado por la alegría y la alegría que finalmente los perros obtienen el reconocimiento de que se merecían mucho”, dijo Voorhees.

Los perros han sido utilizados por el ejército de los EE. UU. Durante más de un siglo. Alrededor de 5,000 perros sirvieron en Vietnam como perros guardianes o exploradores como Satanás. Cuando los soldados terminaron sus recorridos, se asignó otro controlador a los perros que ya estaban en Vietnam. Después de que la guerra terminó y las tropas regresaron a casa, los perros se consideraron equipos sobrantes y se quedaron atrás: muchos fueron sacrificados, algunos fueron entregados al ejército vietnamita y algunos fueron abandonados a su suerte.

Los manejadores de perros militares de Vietnam estaban comprensiblemente molestos por eso e instaron al Congreso a cambiar las reglas y llevar a los perros de vuelta a Estados Unidos una vez que su servicio en una zona de guerra haya terminado. En 1992, el presidente Bill Clinton firmó una legislación que ahora garantiza que todos los perros militares sean tratados como verdaderos veteranos.

El monumento de Highground presenta a un soldado sosteniendo un rifle M-16 y el arnés de su perro. La escultura de bronce de tamaño natural es de un pastor alemán, la raza más común que sirvió en Vietnam.

El escultor de La Crosse Michael Martino fue seleccionado por un comité de veteranos después de presentar bocetos y un modelo. Martino incorporó las sugerencias de los veteranos, incluyendo un gorro de boonie para el soldado, un arnés para perros y dos cantinas porque los manipuladores no solo llevaban comida y agua para ellos sino también para sus cachorros.

Jim Botts con su perro Roland en Vietnam. Botts servidos

Jim Botts con su perro Roland en Vietnam. Botts sirvió en el comité de tributo de perros militares del Highground. (Foto: foto contribuida)

“Tenía al soldado agachado y una pierna frente a la otra, así que hay movimiento hacia adelante mientras controlas al perro. Están unidos por la cadera”, dijo Martino. “La idea era el trabajo en equipo y la cercanía del soldado y el perro. Es una especie de vínculo inseparable”.

El Highground Veterans Memorial Park se encuentra a unas 50 millas al sureste de Eau Claire en la comunidad del Condado de Clark en Neillsville.

El ímpetu para el monumento de un perro de trabajo militar provino de David Backstrom, un soldado de la Marina que sirvió en Vietnam y fue voluntario en el Highground. Hace varios años, en Eau Claire Backstrom conoció a la viuda de Pfc. Erling Anderson, el soldado que reemplazó a Voorhees como controlador de Satanás en Vietnam en mayo de 1967.

El 22 de junio de 1967, Anderson fue asesinado y Satanás herido en un tiroteo. A Satanás se le devolvió la salud y se lo devolvió a su deber con otro manipulador. La viuda de Anderson, Jan, compartió recuerdos de su marido, incluyendo fotos y medallas, y le dijo a Backstrom que a veces ella visitaba el Highground.

Dave Rude con su perro Princess en Vietnam. Rude era

Dave Rude con su perro Princess en Vietnam. Rude era un miembro del comité de tributo de perros militares del Highground. (Foto: foto contribuida)

“Ella encontró descanso allí. Con eso, sentí que era necesario contar esta historia y acudir a la junta directiva (Highground)”, dijo Backstrom, oficial de policía retirado de Eau Claire y funcionario de seguridad pública de la Universidad de Wisconsin-Eau Claire. .

“Les expliqué que un héroe soldado y un perro de bronce deberían ser una de las esculturas colocadas en el Highground. Después de mi presentación de 20 minutos, todos se miraron y dijeron: ‘Tiene que estar aquí'”, dijo Backstrom. .

La presentación de Backstrom fue hace siete años. Se formó un comité de veteranos de Vietnam y un adiestrador de perros de la Guerra de Corea, alrededor de $ 200,000 recaudados y un escultor elegido. Los voluntarios proporcionaron obsequios laborales y en especie de tierra, iluminación y uso de equipo de construcción.

En la ceremonia de dedicación del sábado, los funcionarios esperan una multitud de cientos de personas, incluidos veteranos que manejan perros y unidades policiales K-9, ya que el monumento honra a todos los perros que trabajan, no solo a los que sirven en el ejército.

Mike Olson, un veterano de Vietnam que fue miembro de la

Mike Olson, un veterano de Vietnam que fue miembro del comité de tributo de perros militares del Highground, trabajó con Printz, un pastor alemán, en Vietnam. (Foto: foto contribuida)

“Ciertamente existe una conciencia de cuán importantes son los caninos, pero las personas no lo comprenden tan bien como deberían”, dijo Backstrom.

Satanás nunca está lejos de la mente y los recuerdos de Voohees. Como todos los manejadores de perros militares, los dos eran inseparables. Sus vidas, literalmente, dependían unas de otras.

Era un perro con un increíble sentido del olfato que encontró un francotirador en un árbol, una base desierta de Viet Cong, un complejo de túneles y un cuerpo enterrado, dijo Voorhees. Satanás y Voorhees siempre caminaron punto, generalmente la posición más peligrosa frente al resto de su unidad.

Satanás, un pastor alemán entrenado como perro explorador en

Satanás, un pastor alemán entrenado como perro explorador en Vietnam, trabajó con Mike Voorhees y otros manejadores de perros del Ejército antes de morir de una infección por garrapatas en 1969. (Foto: foto de Mike Voorhees)

“Satan tenía una especie de gancho en la punta de la nariz y cuando olía algo, su nariz subía y giraba la cabeza de un lado a otro, olisqueando el aire. Se detenía en un punto y era donde el vino el olor más fuerte “, recordó Voorhees, de 74 años, que vive en Fergus Falls, Minn.

Voorhees sirvió en el 39º Pelotón de Infantería de la Brigada Aerotransportada número 173 en 1966-67. Cuando fue asignado a Satanás, rápidamente vio que el perro era especial: calmado bajo el fuego, ansioso por ir a trabajar, siempre recogiendo con precisión un olor humano en la jungla, un compañero muy inteligente al que le encantaba viajar en helicóptero.

“Las puertas nunca se cerraron en los helicópteros y Satanás se paraba justo en el borde y se tapaba la nariz. Tendría que agarrarme a él”, dijo Voorhees.

Después de que la nariz de Satanás encontró el campamento base desierto, Voorhees y Satanás recibieron la orden de proteger una de las entradas. Cuando se sentaron de espaldas a un árbol bajo el opresivo calor, Satanás saltó de repente. Voorhees vio a dos soldados enemigos junto a un hormiguero de 5 pies de altura, que en realidad era una entrada a un sistema de túneles. Intercambiaron fuego y los hombres huyeron al hormiguero.

Jim Wachtendonk, un cuidador de perros de Wisconsin Vietnam, con

Jim Wachtendonk, un cuidador de perros de Wisconsin, con su perro Sam 755A. (Foto: foto contribuida)

A la mañana siguiente, Satanás encontró una abertura que conducía a un intrincado túnel y complejo de cuevas. Más tarde, ese mismo día, Voorhees vio dos helicópteros que aterrizaban y una periodista francesa saltó, probablemente la famosa fotógrafa Catherine Leroy, quien le dijo a Voorhees que trabajaba para la revista Life. Ella preguntó si el Pastor Alemán a su lado era el perro que encontró el complejo del túnel.

Cuando a Voorhees le quedaban dos semanas en Vietnam, su comandante lo sacó del campo. Anderson llegó y Voorhees pasó el resto de su tiempo entrenándolo para trabajar con Satanás. Voorhees regresó a su hogar y seis semanas después recibió una carta de un amigo que todavía estaba en Vietnam y le dijo que Anderson había sido asesinado y Satanás herido. Muchos años más tarde, otro cuidador de perros que trabajó con Satanás encontró a Voorhees en el sitio web de la 173ª Brigada Aérea y le dijo que el pastor alemán murió en 1969 de una enfermedad causada por garrapatas.

Aunque han pasado más de cinco décadas, para Voorhees todavía es doloroso recordar la última vez que vio a su compañero de cuatro patas.

“La única pena que tengo en mi vida es que nunca fui a despedirme de Satanás. Si tuviera un minuto en mi vida, me despediría. Me pregunto si, en su mente, estaba pensando ‘¿Dónde está mi maestro? ‘”, dijo Voorhees. “Lucho con eso”.

Si vas:

Se llevará a cabo una ceremonia en Highground, W7031 Ridge Road, Neillsville, a partir de las 11:30 a.m. del sábado cuando Quilts of Valor presentará mantas para perros a los cuidadores de perros de Vietnam y el hijo de Erling Anderson, un soldado de Eau Claire y cuidador de perros asesinado en Vietnam. Una unidad de la Patrulla Estatal K9 actuará al mediodía seguida de la dedicación a la 1 p . M. Para más información – thehighground.us

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