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Adam Osborne: Innovador del primer ordenador portátil

Publicado el 06 marzo 2019 por Masideasdenegocio @masideasnegocio

Adam Osborne fue un empresario conocido por su primer ordenador portátil, pero también fue un autor que se dedicó con éxito a la publicación de libros y programas informáticos.

Vida temprana

Osborne nació en Tailandia el 6 de marzo de 1939, de padres británicos y pasó la mayor parte de su infancia en la India. Asistió a la escuela y se graduó de la Universidad de Birmingham en 1961, recibiendo más tarde su doctorado de la Universidad de Delaware. Comenzó su carrera como ingeniero químico trabajando para Shell Oil, y luego se fue a principios de la década de 1970 para dedicarse a la informática y a la escritura técnica.

Fundó Osborne Publishing en 1972, especializándose en manuales de computación fáciles de seguir. Su primer y quizás más influyente libro fue "Introducción a las Microcomputadoras". Según se informa, algunos de los primeros trabajos de Bill Gates y Paul Allen se basaron en gran medida en este manual. Rechazado por otras editoriales, el libro finalmente vendió 300.000 ejemplares y fue la columna vertebral de Osborne Publishing.

En 1977, Osborne Publishing tenía más de 40 títulos en su catálogo, y en 1979, Osborne vendió la compañía a McGraw-Hill por un rumor de 3 millones de dólares, usando el dinero para lanzar la Osborne Computer Corporation.

Osborne Computer Corporation

En 1981, introdujo el primer ordenador portátil, llamado Osborne 1. Pesaba alrededor de 23 libras, podía caber debajo de un asiento de avión y costaba $1,795, o aproximadamente la mitad del costo de computadoras de otros fabricantes con características comparables. La computadora ejecutaba el sistema operativo CP/M -un estándar popular antes de la introducción del MS-DOS- y contaba con un teclado completo y un monitor monocromo incorporado de 5 pulgadas. La compañía enviaba más de 10.000 computadoras por mes, y fue considerada un gran éxito, ganando $6 millones en 1981 y $68 millones al año siguiente.

La caída de Osborne Computer

Un factor que contribuyó al colapso de Osborne Computers fue cuando Osborne se jactó ante los medios de comunicación sobre dos ordenadores avanzados en los que la empresa estaba trabajando. Según se informa, las ventas del Osborne 1 se agotaron a medida que los clientes aguantaban las nuevas máquinas. El resultado fue un exceso de inventario y la empresa se vio obligada a declararse en quiebra. La competencia de IBM y otros en la creciente industria de los ordenadores personales también contribuyó a las dificultades de Osborne Computer.

Tras la caída de su empresa de informática, Osborne escribió y publicó varios libros de gran éxito de ventas sobre su experiencia, entre ellos "Hypergrowth: The Rise and Fall of Osborne Computer Corporation".

Publicación de software

En 1984, Osborne fundó Paperback Software International, que se especializó en software informático de bajo costo. Los anuncios de la compañía mostraban al propio Osborne argumentando que si las compañías telefónicas aplicaran la misma lógica a sus precios que las compañías de software, un teléfono costaría 600 dólares.

Lotus Corporation demandó a Paperback en 1987, argumentando que uno de los programas de Paperback infringía el programa Lotus 1-2-3. Esto impulsó la confianza de los consumidores y de los inversores en una espiral descendente para el libro en rústica, y Lotus ganó la demanda en 1990. Osborne dejó la empresa poco después.

En 1992, Osborne regresó a su casa en la India después de sufrir múltiples derrames cerebrales causados por un trastorno cerebral incurable. Murió a los 64 años en 2003 en una relativa oscuridad en Kodaikanal, India.


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