Revista Regiones del Mundo

Can Tho (Capital del Mekong) y su Mercado Flotante

Por Millopiriz

Can Tho, situada en el corazón del bol de arroz de Vietnam (así es como se le conoce al delta del Mekong), es sin duda la ciudad más desarrollada de la región. Con una población de 1,5 millones, ocupa el quinto lugar en el ranking de ciudades más grandes del país. Su principal atractivo: su mercado flotante llamado Cai Rang, uno de los más conocidos de todo el mundo.

En este post te contamos cómo hacer una escapada de al menos dos días (perfecta para el fin de semana y lo mínimo que necesitas para conocer Can Tho a fondo) desde la ciudad de Ho Chi Minh. A continuación te contamos cómo llegar, qué visitar (incluido algunos consejos para el mercado flotante) y dónde alojarse.

Cómo llegar

Aunque la relativamente nueva autopista ha hecho que el trayecto Ho Chi Minh – Can Tho sea más ameno, el viaje se hace largo teniendo en cuenta que solo separan 170 km a ambas ciudades. La mejor manera de llegar es el autobús que suele tardar 3 horas y media para completar el trayecto, partiendo desde la estación de buses de Mien Tay. Para ello, tendréis que coger un taxi desde el distrito 1 hasta la estación; el costo aproximado es de 100,000 VND (3,7€) con la aplicación Grab (similar a Uber).

No te pierdas el imponente puente a tu llegada a Can Tho, sobre todo si lo haces por la noche ya que lo encontrarás iluminado formando un pintoresco abanico de colores. Una vez en Can Tho, tendréis que coger otro taxi desde la terminal de autobuses donde paran todos los transportes hasta vuestro alojamiento en la ciudad. Un trayecto corto que se hace pesado tras la travesía en bus pero que se olvida rápido una vez llegas al hotel.

Qué hacer

El plato fuerte de Can Tho es su mercado flotante: Cai Rang. Para visitarlo, te recomendamos que madrugues para poder verlo en todo su esplendor. Como comprobarás durante tu estancia en Vietnam, aquí se amanece muy temprano y los propios vietnamitas comienzan su jornada entre las 5:00 y las 6:00 AM (en ocasiones con ruidos de cacharrería incluidos). Para poder presenciar el verdadero trasiego de barcos realizando sus compras matutinas, deberás hacerlo ‘vietnamese style’ y dirigirte al principal muelle de la ciudad (Ninh Kieu) no más tarde de las 7 AM.

Can Tho (Capital del Mekong) y su Mercado Flotante

Cocinando en su bote en pleno mercado flotante

A pesar del madrugón, deberás prepararte para regatear nada más llegar al atracadero si quieres visitar el mercado flotante de una manera más auténtica y sin las ataduras de un tour (podrás negociar un precio de 100,000 VND por persona). Aquí podrás montarte con la gente local en uno de los muchos barcos que parten hacia Cai Rang: para nosotros, una atracción turística que siempre sorprende la primera vez; para ellos, su lugar habitual para comprar las mejores frutas y verduras de la región para sus tiendas o restaurantes.

Una vez en el mercado, verás como las embarcaciones más pequeñas comienzan a acercarse para poder vender su producto. ¿Cómo saben quién vende qué? Deberás fijarte en el palo que ponen en la proa del barco en donde cuelgan una muestra de su género. Verás que también hay embarcaciones más grandes a las que puedes subir para tomarte un café o incluso desayunar. Si te lo permiten por motivos de tiempo, te lo recomendamos 100% aunque seguramente te pidan pagar un extra.

Can Tho (Capital del Mekong) y su Mercado Flotante

Una de las embarcaciones que se nos acercó

Lo más fascinante del mercado es sin duda su ambiente: voces por todos lados, embarcaciones que no paran de acercarse a tu barco, la diversidad de productos y, como no podría ser de otra manera, el regateo. Ademas, verás que en su mayoría estos barcos también son los hogares de estos vendedores; embarcaciones donde pasan interminables horas remontando el río Mekong para poder traer las más sabrosas frutas y verduras a este mercado. Hasta tienen tiempo para darse un bañito de vez en cuando.

Can Tho (Capital del Mekong) y su Mercado Flotante

Un baño a escasos metros del mercado flotante

Para la segunda parte del primer día, te recomendamos que explores la zona rural que rodea Can Tho y todas las maravillosas pagodas de estilo Khmer de sus alrededores. Un tour corto te permitirá visitar algunas de ellas de una manera tranquila y sosegada así que creemos que, para esta actividad, sí merece la pena contratarlo. Muchos de ellos también incluyen paradas para recorrer caminos en bicicleta, visitar granjas y alguna que otra huerta. Todos ellos vuelven a Can Tho al caer la tarde.

Can Tho (Capital del Mekong) y su Mercado Flotante

Los canales que abundan en el delta de Mekong

El segundo día puedes dedicarlo a recorrer la ciudad en sí y conocer algunas de sus pagodas más pintorescas. La de Phat Hoc, situada en el número 11 de Dai Lo (una de las intersecciones más transitadas de la ciudad), representa un lugar de culto bastante interesante. Al medio día y por la noche, los monjes protagonizan un ritual musical en la planta superior que podrás presenciar siempre que respetes las normas del templo.

Muy cerca del muelle de Ninh Kieu (donde se cogen los barcos) encontramos el templo de Ong. De origen chino, servía de reunión a los habitantes provenientes de la provincia de Guangzhou al igual que las casas de las comunidades chinas en Hoi An. Construido a finales del siglo XIX, este templo destaca por los conos de incienso que cuelgan de su techo; cada uno de ellos encendido en señal de ofrenda y que suelen tardar hasta un mes en consumirse. Dentro de este templo, encontramos varios dioses a los que veneran tales como Kuang Kung, la diosa de la Fortuna o el general Ma Tien.

Can Tho (Capital del Mekong) y su Mercado Flotante

Los conos de incienso que cuelgan del templo Ong

En cuanto a museos, la oferta en Can Tho tiene poco de especial si la comparas con el resto de ciudades en Vietnam. La antigua casa de Binh Thuy es una atracción bastante visitada pero a nosotros nos pareció un lugar más (bonito eso sí).

Una vez cae el sol infernal y comienza a soplar la visa del atardecer, recomendamos pasear por la zona cercana al muelle; es decir, el camino cercano al río que lleva hasta un puente peatonal (de nombre Ninh Kieu, como el muelle) que conduce hasta el hotel Victoria Can Tho. En su terraza, podrás tomar una refrescante bebida o café con las mejores vistas del río para ver caer el sol en el horizonte.

Dónde alojarte

En cuanto al alojamiento, la mayoría de viajeros suelen buscar por la zona cercana al muelle principal (Ninh Kieu) ya que a la mañana siguiente bien temprano parten hacia el mercado flotante. Las opciones son variadas y económicas por lo que tendrás bastante donde elegir.

Os recomendamos una opción alternativa a los alojamientos del centro de la ciudad. A tan solo 10 minutos en taxi del muelle principal, N&D Homestay ofrece una experiencia local con todo el comfort de un alojamiento al que no le falta detalle. Nghi y su mujer son unos grandes anfitriones que te ayudarán con la planificación de tu visita al mercado flotante y mucho más.

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Una de las habitaciones de H&D Homestay

Por otra parte, si dispones de más días te recomendamos que comiences tu travesía por el Mekong en el pueblo de Cai Be. También conocido por su mercado flotante (aunque más pequeño que el de Can Tho), en este pueblo encontraremos huertas tradicionales, jardines de frutas tropicales y los típicos canales del Mekong por el que surcan las barcas de remo.

Nuestros amigos de Asiática Travel cuentan con varios paquetes que recorren Cai Be y Can Tho, ofreciendo la esencia del Mekong en pocos días. Además, cuentan con uno de los alojamientos estrella en Cai Be: el Mekong Lodge, ubicado en un paraje que combina tradición (para disfrutar del Mekong como un auténtico local) y comodidad.

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Mekong Lodge, ubicado en el corazón de la región del Mekong

¿Qué os ha parecido Can Tho y su mercado flotante? ¿Has visitado algún otro de estos peculiares mercados, bien en Vietnam o en cualquier otro país del Sudeste Asiático? Cuéntanoslo todo en la sección de comentario y síguenos en nuestra página de Facebook.


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