Revista Talentos

Centenario del fallecimiento del insigne genealogista Francisco Fernández de Bethencourt

Por Mercedes Olivares De Ardiles @olivarmercedes
Centenario del fallecimiento del insigne genealogista Francisco Fernández de BethencourtHoy, 2 de abril del año 2016, se cumplen cien años del fallecimiento del ilustre genealogista Francisco Fernández de Bethencourt.
Nació el 27 de julio de 1850 en Arrecife, Isla Canaria de Lanzarote, hijo de Don Francisco Ramón Fernández Martínez y Delgado, capitán de la marina mercante, y de Doña María de la Concepción de Bhetencourt-Ayala y Mujica , quien era hija de Don José Luis de Bhetencourt- Ayala y Arbelo y de Doña Amara Mujica y Aguilar. http://lagavetadeaguere.blogspot.cl/2015/02/francisco-fernandez-de-bethencourt.htm
Su fallecimiento se produjo cuando contaba 66 años y había llevado a cabo una prolífica obra genealógica e histórica.
La Real Academia de la Historia recogió la noticia de su fallecimiento con la siguiente publicación:
NECROLOGÍASLa Real Academia de la Historia acaba de perder otro de sus individuos:el Excmo. Sr. D. Francisco Fernández de Béthencourt († 2 de Abril),que venía desempeñando el cargo de Censor, en que sucedió al ExcelentísimoSr. D. Francisco Fernández y González, habiendo sido reelegido en él diversas ocasiones.La Historia académica del finado comienza desde 1879, en el cual ápropuesta de los Sres. D. Pedro Sabáu, D. Vicente de la Fuente y donJuan Facundo Riaño, fué propuesto para Correspondiente en Santa Cruzde Tenerife, como autor del Nobiliario y Blasón de Canarias y el Diccionariohistórico, biográfico, genealógico y heráldico de la misma provincia.Su elección se verificó el 12 de Abril del año referido.Establecido después en Madrid, y habiendo comenzado á publicar laHistoria genealógica y heráldica de la Monarquía Española, Casa Realy Grandeza de España, al ocurrir el fallecimiento del numerario D. VicenteBarrantes, fué propuesto en 18 de Noviembre de 1898, por los se-ñores D. Antonio Rodríguez Villa, D. José María Asensio y D. JoaquínMaldonado Macanaz, para ocupar su vacante; pero entonces no obtuvo laplaza, que en votación. nominal se otorgó al Marqués de Monsalud, donMariano Carlos Solano y Gálvez. Dos años después, á la muerte del numerarioD. Celestino Pujol y Camps (28 de Diciembre de 1891), y delelecto para sucederle, Excmo. Sr. D. Isidoro de Hoyos, Marqués de Hoyos(8 de Abril de 1900), fué propuesto de nuevo en 25 Mayo por los se-ñores D. Antonio Sánchez Moguel, el Marqués de Laurencín, D. AntonioRodríguez Villa y D. Juan Catalina García, verificándose su elección el1.º de Junio, tomando posesión de su silla el 29 del mismo mes y año, ycontestándole en nombre de la Corporación el Excmo. Sr. D. FranciscoR. de Uhagón, firmante de la propuesta definitiva.En la propuesta de 25 de Mayo de 1900 se le designaban los cargos ydistinciones honoríficas siguientes: Presidente de Honor de la Academia.Imperial y Real Adler de Viena, Presidente de Honor de la del ConsejoHeráldico de Francia y Miembro de la Academia Heráldica de Pisa y delInstituto Heráldico italiano, consignando además que había publicado desde1878 á 1887 siete tomos del Nobiliario y Blasón de Canarias; desde1880 á 1890, once tomos del Anuario de la Nobleza de España y desde1897 la Historia genealógica y heráldica antes mencionada. A estos títulosañadía él mismo, en carta particular dirigida al Secretario de la Academia,D. Cesáreo Fernández Duro, los de Gentilhombre de Cámara conejercicio de S. M. el Rey, desde 13 de Enero de 1895, y Gran Cruz de laConcepción de Villaviciosa de Portugal. Posteriormente hizo constar élmismo también en nuestro Anuario los títulos de Individuo de número dela Real Academia Española (elegido en 27 de Noviembre de 1913, habiendotomado posesión de la silla, letra K, el 10 de Mayo de 1914), exDiputado á Cortes y ex Senador del Reino, y Gran Cruz de la Orden deSan Olav de Noruega, con otras distinciones heráldicas y académicas deSevilla, Córdoba y Tenerife.El periódico La Epoca del lunes 3 del corriente, ha dado de Fernándezde Béthencourt los siguientes datos biográficos: «Nació en Arrecife deLanzarote (Canarias) el 27 de Julio de 1851. Pertenecía á una hidalga familiade aquellas islas, de la que heredó la estimación que en su tierra natalgozaba, y que recientemente se exteriorizó en un brillante homenajeque se le tributó al verificar á su país la última visita. En Arrecife hizo susestudios y comenzó su labor histórica y literaria, siguiendo naturales inclinaciones.»
Ocho Discursos leyó en la Academia de la Historia y están impresosen sus respectivas colecciones: el de recepción, cuyo tema fué La Genealogíay la Heráldica en la Historia, otro (9 de Mayo de 1905), para conmemorarel tercer centenario de la primera aparición del Quijote. Los seisDiscursos restantes fueron de contestación en las recepciones de los numerariosSres. Novo y Colson, Duque de T’Serclaes, Marqués de Polavieja,Marqués de Villaurrutia, Obispo de Madrid-Alcalá y General MartínArrúe.Sus últimas obras publicadas han sido un folleto titulado La Corona yla Nobleza dé España y el libro titulado Principes y Caballeros, recolecciónde varios escritos suyos dispersos en publicaciones periódicas.Al relatar La Epoca la conducción de su cadáver á la última morada enel Cementerio de San Justo, dice. «Presidían el duelo el Obispo de MadrieAlcalá, el Director de la Academia Española, D. Antonio Maura, yen nombre del de la Historia, su Secretario accidental, Sr. Pérez de Guzmány Gallo, los individuos de su familia, D. Antonio Domínguez, donDiego de los Ríos y D. José Orozco, y los que fueron sus amigos íntimosel Conde de Romilla y D. José de Roda.» La Comisión oficial de la Academiade la Historia la completaban los Sres. Herrera, Conde de Cedilloy Barón de la Vega de Hoz, pero de la numerosa y distinguida comitivaformó parte toda la Academia. El Sr, Maura y el Sr. Pérez de Guzmán,con los académicos D. Emilio Cotarelo, de la Española, y Herrera, Condede Cedillo y Laiglesia, de la de la Historia, con otras ilustres personas,no abandonaron su puesto hasta quedar completamente cerrada su sepultura.Su labor y méritos merecen un recuerdo indeleble.
Nos hemos adherido a la celebración de la SEGEHECA, Sociedad de Estudios Genealógicos y Heráldicos de Canarias,  al rendirle  un justo y merecido homenaje  en su denominado 2016: Año Genealógico Francisco Fernández  Bethencourt.
¡¡Felicitaciones por tan noble iniciativa!!

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