Revista En Femenino

Cuál sería el impacto económico al aumentar la tasa de lactancia materna

Por Pequelia @pequelia

Lactancia materna y economía

Un grupo de investigadores del Instituto de Investigación de Mercado, Estrategia y Planificación de Munich (Alemania) e investigadores de la Universidad de Bristol (Reino Unido) han desarrollado un estudio en el que se muestra cuál sería el impacto económico al aumentar la tasa de lactancia materna en un país. Por ejemplo, si se incrementase sólo un 1% la tasa de lactancia materna en el Reino Unido, mejoraría el desarrollo cognitivo y los recién nacidos generarían en edad adulta 40 millones de euros más a lo largo de su vida laboral.

Este curioso cálculo se ha realizado cotejando el resultado obtenido en los exámenes escolares de 10.000 niños y el tipo de alimentación recibida cuando eran bebés. Los datos sobre la alimentación fueron obtenidos a partir de las tasas de lactancia materna del Estudio Longitudinal Avon de Padres e Hijos (ALSPAC), en el que se realizó un seguimiento a 14.541 mujeres embarazadas en el año 1991 y los 13.988 recién nacidos durante un periodo de 12 meses.
Los expertos analizaron el rendimiento académico y los resultados que obtuvieron un grupo de 10.107 niños pertenecientes al mencionado estudio a los 16 años de edad, se encontró una clara y positiva asociación entre la alimentación con lactancia materna y el rendimiento escolar, a esto hay que añadir que se analizó el rendimiento económico de estos niños ya adultos en su vida laboral, para cotejarlo con los niños que no fueron alimentados con lactancia materna o recibieron esta alimentación en un periodo inferior a los seis meses. Los expertos explican que un periodo de lactancia de seis meses permitió incrementar los ingresos de 8.799 a 11.577 libras anuales.

Esto es algo lógico, si la lactancia materna contribuye en el desarrollo cognitivo, se obtienen mejores resultados académicos y por tanto las opciones de acceder a un mejor puesto de trabajo en un futuro son mayores. Los expertos apuntan que del grupo de 10.000 niños, el 26% no recibió lactancia materna, se apunta que con sólo un aumento del 1% de niños no amamantados que hubieran recibido lactancia, habrían generado un beneficio económico de medio millón de euros, si esta diferencia se aplica al total de nacimientos del reino Unido, calculado en unos 800.000, el incremento del beneficio económico como ya hemos comentado, sería de unos 40 millones de euros a lo largo de la vida.

Incluso un pequeño aumento de la tasa de lactancia tiene efectos económicos positivos para la sociedad, aunque hay que añadir otros beneficios como una mejor salud, que no han sido incluidos en este trabajo y que representan también una mejora del rendimiento económico, ya que se tendría menos enfermedades ocasionando menos gastos al servicio de salud del país. Los expertos apuntan que invertir en lactancia materna es invertir en el futuro de los niños y del país en general, es un estudio que parece intentar convencer a gobiernos y autoridades competentes sobre lo rentable que puede llegar a ser promover e incluso financiar la lactancia materna.

La alimentación de los bebés influye en muchos factores de su futuro, es como si tuviera un efecto programación de su vida. Hay que decir que parece un estudio dirigido a aquellos que valoran más las cuestiones económicas, ya que no se les convence con los datos relacionados con una mejor salud, a ver si con los datos sobre el rendimiento económico se logra que se pongan en marcha planes de ayuda que favorezcan la lactancia, como la mejora de la conciliación laboral y familiar, beneficios fiscales y otras cuestiones, ya que se trata de una inversión de futuro que garantiza unos mejores resultados económicos para los niños y el país en general.

Podéis conocer todos los detalles del estudio a través de este artículo publicado en British Journal of Nutrition.

Foto | Mothering Touch

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