Revista Opinión

Después de que su familia murió, él amenazó con suicidarse. Entonces la policía tomó sus armas.

Publicado el 18 marzo 2018 por Tablazo Tablazo Cubanoti @tablazocom
Después de que su familia murió, él amenazó con suicidarse. Entonces la policía tomó sus armas.

Un camino que conduce a la casa de John McGuire en Lisboa, Connecticut (Bryan Anselm / For The Washington Post)

LISBOA, Connecticut – John McGuire estaba dentro de su casa con 81 armas de fuego cuando cinco policías estatales fueron enviados a investigar una amenaza que supuestamente había cometido. Pasaron junto a una serie de lagos helados y subieron por un camino sin pavimentar hasta una casa en el bosque de Connecticut. Las sombras fueron dibujadas. Un colchón hecho jirones estaba desperdiciado en el porche delantero, y cajas de equipos médicos atestaban la entrada.

McGuire, de 76 años, llegó a la puerta con una sudadera manchada y cabello gris sin peinar. No había tratado con la policía en las dos décadas desde que se retiró de la fuerza, pero aún conocía los estatutos legales y entendía sus derechos. Le preguntó a la policía si estaba bajo arresto, y los oficiales dijeron que no. Preguntó si había infringido alguna ley, y ellos dijeron que no. Le dijeron que no lo estaban acusando, ni investigando, ni acusado de ningún crimen. En cambio, habían venido a registrar su casa esta noche de invierno en base a un tipo de orden controvertido, que representa el último intento gradual de los Estados Unidos para prevenir la violencia armada.

“Persona que presenta riesgos para sí mismo o para los demás”, lea las letras en negrita en la parte superior de la orden.

Causa probable: “McGuire le dijo a un técnico médico que. Iba a matarse quemando su casa y volándose la cabeza con un revólver “.

Número de armas de fuego registradas: “38 o más”.

Propósito de la búsqueda: “Tomar todas las armas de fuego para evitar lesiones personales inminentes”.

En el debate sobre las armas polarizadoras, aquí estaba el último intento de una solución: las incautaciones civiles que permiten a la policía quitar temporalmente armas de propietarios en riesgo sin su consentimiento después de que se informa una amenaza creíble. Los defensores del control de armas dicen que es una forma de sentido común para prevenir suicidios, asesinatos y tiroteos masivos. La Asociación Nacional del Rifle dice que es la manifestación del mayor temor de un propietario de armas de fuego, en el que el gobierno confisca armas legales de los hogares de ciudadanos respetuosos de la ley. Cinco estados han aprobado versiones de la ley. Dieciocho más y el Distrito está considerando hacerlo.

En ninguna parte se usa el enfoque más que en Connecticut, que instituyó la primera ley de “bandera roja” del país en 1999 y donde cada año cerca de 200 casos cuentan la historia de una nación siempre al borde del próximo tiroteo. Un adicto a los opiáceos amenazó con mostrar su “semiautomática favorita” a una enfermera que se negó a proporcionar más píldoras. Un empleado de estacionamiento despedido les dijo a sus compañeros de trabajo que “daría un nuevo significado a la postal”. Una madre descubrió a su hijo de 19 años en su dormitorio escribiendo una nota de suicidio. “Tres armas para elegir. ¿Qué hace el trabajo?

Cada vez que se informa una amenaza, la policía puede confiscar las armas de una persona hasta por dos semanas antes de que el tribunal decida si esas armas de fuego serán devueltas. Caso por caso, los jueces ponderan las preguntas en el corazón de la complicada relación de los Estados Unidos con las armas de fuego. ¿Cuándo el derecho a la seguridad pública eclipsa el derecho a portar armas? De los 95 millones de propietarios de armas estimados del país, ¿qué fracción podría ser peligrosa?

En el caso de McGuire, el propietario del arma era un viudo reciente que había sido diagnosticado con melanoma. Dejó entrar a los agentes a su casa, los llevó a su habitación y comenzó a entregarles pistolas apiladas en su armario, con pistolas debajo de la cama y una pistola junto a la mesita de noche. Había rifles antiguos, semiautomáticos y pistolas en miniatura todavía sin abrir en sus cajas. “Mis bebés”, fue lo que McGuire a veces llamó sus armas, que había estado recolectando durante cinco décadas desde que se unió al ejército.

“¿Los recuperaré?”, Preguntó mientras los oficiales sacaban sus armas del brazo, y un oficial dijo que habría una audiencia en el tribunal dentro de unas semanas. McGuire trató de explicar que su amenaza era en realidad un malentendido, un acalorado comentario hecho después de una serie de eventos horribles. Primero, su hija había muerto en 2015, y luego su esposa había muerto dos días antes mientras estaba en un centro de cuidados paliativos en su sala de estar. Un técnico médico había venido a llevarle la cama de hospital temprano al día siguiente, y McGuire le dijo al hombre que quería incendiar su casa y suicidarse. “¿Qué más tengo que perder?”, Recordó diciendo.

Algunos oficiales continuaron registrando su casa mientras otro conducía a McGuire al hospital para una evaluación voluntaria de salud mental. Su presión arterial era peligrosamente alta. Estaba agitado y lloroso. Un médico le entregó un formulario de admisión y, por primera vez, McGuire comenzó a considerar las preguntas que determinarían tanto sobre las próximas semanas.

“¿Con qué frecuencia estás enojado?”

“¿Alguna vez has sentido perder el control?”

Después de que su familia murió, él amenazó con suicidarse. Entonces la policía tomó sus armas.

El Centro de atención de emergencia de Plainfield Backus en Plainfield, Connecticut (Bryan Anselm / For The Washington Post)

*

Regresó a su casa del hospital esa noche con una receta de antidepresivos, un folleto titulado “Consejos para el cuidado personal” y una copia impresa de tres páginas de las armas que ya no estaba en su casa. La lista incluía a Winchesters, Remingtons, Rugers, Berettas, Colts y Glocks, una colección de alta gama que McGuire consideró una de sus mayores inversiones.

“Obviamente existe el valor sentimental, pero esta es también una parte importante de mis ahorros”, dijo McGuire más tarde esa semana a un abogado que había aceptado representarlo en el caso. El abogado, Chuck Norris, era un viejo amigo de la policía, y le explicó a McGuire que para recuperar sus armas en la próxima audiencia necesitarían demostrar que no era una amenaza para los demás ni un riesgo para sí mismo.

“Ven 81 armas de fuego y las alarmas se disparan”, dijo Norris. “Necesitamos demostrar que eres responsable y que eres alguien que solo usa estas armas de la manera correcta”.

En verdad, McGuire apenas podía recordar la última vez que disparó una de sus armas. ¿Habían pasado tres años? ¿O tal vez cinco? Hace mucho que había abandonado su membresía en la pequeña galería de tiro cerca de su casa. Nunca había descargado su arma durante 17 años en la fuerza policial, y sus únicos disparos en el ejército habían sido durante ejercicios de entrenamiento ocasionales. En su último viaje de cacería, de alguna manera había logrado acechar y matar a un alce hermoso en Maine, y la culpa que siguió hizo que le entregara la mayor parte de la carne a un banco de alimentos local. Lo que dijo que amaba más sobre las armas no era la caza, ni la cultura, ni siquiera la emoción de apretar un gatillo. Era la forma en que sostener un arma en su mano podía hacerlo sentir en control cuando tantos otros aspectos de su vida no lo tenían.

Había comenzado a recolectar armas a fines de la década de 1970, poco después de que a su único hijo le diagnosticaran sarcoma de Ewing, un cáncer poco común. Su esposa, Bridie, comenzó a pasar sus noches en una iglesia católica, pero McGuire no estaba listo para orar a un Dios que le había dado cáncer degenerativo a su hija de 11 años. Empezó a levantar pesas para lidiar con su ira, y pronto estaba muerto, levantando 580 libras.

Los tres hicieron frente a la enfermedad en parte al comenzar sus propias colecciones. Su hija compró imanes para el refrigerador para conmemorar cada lugar que visitó, desde Irlanda hasta Dollywood y Nueva Escocia, un recordatorio de la vida más allá de la enfermedad. Su esposa almacenaba figuritas de Hummel, porque le gustaba ver a cientos de idílicos niños de porcelana por toda la casa. Y McGuire compró armas, porque dijo que lo hacían sentir como si estuviera protegiendo a su familia, incluso cuando el cáncer de su hija lo dejaba sin poder. Su hija comenzó la quimioterapia y compró cuatro revólveres del departamento de policía de Norwich. Comenzó a recibir radiación y compró un rifle de combate a un comerciante en Florida. Los médicos le extirparon un riñón, y él compró una .44 magnum. Sacaron parte de sus intestinos, y él compró una pistola que se parecía a una hecha famosa por James Bond. Su colección creció a lo largo de tres décadas de las emergencias de salud de su hija, a través de 11 cirugías y docenas de infecciones, hasta la que la mató a los 46 años en la primavera de 2015.

Su esposa nunca había visto el sentido de poseer tantas armas, especialmente cuando los únicos intrusos en su propiedad eran los mapaches y los ciervos. Ella quería que se deshiciera de ellos, dijo McGuire, pero en los meses posteriores a la muerte de su hija, él estaba cada vez más afligido y enojado, y se sentía convencido de que gran parte de los Estados Unidos se estaba deshaciendo peligrosamente. Veía televisión todas las noches mientras las noticias recorrían historias sobre opioides, inmigración ilegal y la cada vez más reducida clase media blanca. “Podría llegar al punto en que haya otra guerra civil”, le dijo a Bridie, por lo que compró más municiones y prometió protegerla.

Para entonces, ella había empezado a olvidarse de cosas pequeñas, a veces dejando la estufa encendida después de cocinar o hacer giros equivocados en el camino a casa desde la tienda de comestibles. Culpó a sus lapsos de la niebla de la pena, pero en poco tiempo los médicos la habían diagnosticado con demencia avanzada. En unos pocos meses ingresó a cuidados paliativos, pasando cada momento en la cama de un hospital en su sala de estar mientras McGuire se enseñaba a sí mismo a ser cuidador. Le daba tres veces al día tres cucharadas de comida, le aplicaba maquillaje porque la hacía sentir mejor consigo misma y le cambiaba las sábanas y los pañales cada noche. Él durmió junto a ella en un sillón reclinable frente a la puerta con una pistola cerca de su costado, por las dudas. La pistola no pudo protegerla de la pérdida de memoria rápida. No podía protegerla de las pesadillas que a veces la dejaban gritando y aferrándose en la noche a objetos imaginarios frente a su cabeza. Ella dijo que estaba asustada. Ella dijo que no quería morir sola. Ella dijo que quería que McGuire fuera con ella. Y luego estaba solo con un técnico médico que vino a limpiar y preparar el cuerpo, usando una cuerda para deslizar un anillo de bodas de 53 años del dedo hinchado de su esposa, y los pensamientos de McGuire habían vuelto a la única cosa que le daba un sentido de control. Un arma. Él estaba listo para terminarlo.

“Ella quería que fuera con ella”, recordaba haberle dicho al técnico ese día, y horas después la policía estaba en su puerta.

Ahora las cajas de armas vacías que quedaban de su búsqueda estaban esparcidas por su casa, y una pistolera colgaba de la perilla de la puerta del dormitorio. No había lavado los platos ni lavado la ropa en una semana. La mesa de la cocina estaba atestada de 19 botellas de prescripción de los medicamentos de su esposa, y McGuire se preguntó por qué la policía no los había tomado también. “Píldoras, cuchillos, cuerdas, cinturones, automóviles: hay muchas otras formas, si realmente quisiera hacerlo”, dijo.

Los imanes de viaje de su hija todavía estaban en el refrigerador. Las figurillas Hummel de su esposa permanecieron en sus estantes. En la mesa frente a él estaba el folleto de autocuidado, que sugería que una forma de recuperar el control era comenzar pidiendo apoyo.

Cogió su teléfono celular y llamó a un amigo.

“¿Puedes venir a buscarme?”, Preguntó. “Probablemente necesito salir de aquí”.

Después de que su familia murió, él amenazó con suicidarse. Entonces la policía tomó sus armas.

Los autos se dirigen hacia el centro de Plainfield desde Norwich, Connecticut (Bryan Anselm / For The Washington Post)

*

Unas horas más tarde, una camioneta llegó a la entrada de McGuire, y Rich DeLorge bajó la ventanilla y se apoyó con fuerza contra su cuerno. “¡Date prisa!”, Gritó, y finalmente McGuire salió caminando con ambos dedos en alto en el aire.

“¿Qué diablos te tomó tanto tiempo?” Preguntó DeLorge mientras McGuire se subía al asiento del pasajero.

“Que te jodan”, dijo.

“¿Estamos enojados y deprimidos de nuevo?”

“¿Qué piensas?”

“Bueno, todavía estás respirando, por lo que al menos no has salido y lo has hecho todavía”.

“Eres un imbécil”, dijo McGuire, pero luego ambos comenzaron a reírse. DeLorge era el amigo más antiguo de McGuire, una de las pocas personas que regularmente visitaba durante las últimas semanas de Bridie, y verlo generalmente mejoraba el pronóstico de McGuire más que los antidepresivos o el grupo de duelo al que intentó ingresar en el hospital. No tenía energía para charlar con extraños, y esa era una de las razones por las que había decidido no llevar a cabo un velatorio por Bridie. No quería escuchar a la gente decirle que entendieron cuando de hecho no lo hicieron o que las cosas mejorarían cuando él estaba seguro de que nunca lo harían. No tenía paciencia para fingir. Quería ser honesto, lo que a menudo significaba estar malhumorado, enojado, amargado o mezquino, y por eso tenía a DeLorge.

Se habían conocido 30 años antes, cuando McGuire estaba investigando un consejo sobre una pelea que involucraba al club de motociclistas de DeLorge. McGuire entrevistó a DeLorge y descubrió que era honesto, gracioso y se disculpó, así que en lugar de arrestarlo, McGuire lo dejó ir con una advertencia. Así era como le gustaba la policía, prestando menos atención a la letra de la ley que a los matices de cada situación. A veces el borracho en el bar solo necesitaba dar un paseo, o el conductor tenía una buena razón para conducir a alta velocidad.

“Solo traes a los tribunales si es el último recurso absoluto”, dijo ahora en el auto, pensando nuevamente en sus armas. “Si hubiera sido yo del otro lado de esa puerta, de ninguna manera habría empezado a apoderarse de la propiedad. Me hubiera sentado al hombre, le hubiera comprado una taza de café, tal vez le hubiera preguntado por su familia, habría verificado cómo estaba “.

“Ya no se trata de personas”, dijo DeLorge. “Se trata de reglas y regulaciones”.

“Tal vez solo estaba perdiendo fuerza”, dijo McGuire. “Tal vez he pasado por el infierno durante los últimos dos años. ¿Alguna vez se detienen y piensan en eso? “

“Así que recoges armas. ¿Cuál es el problema? “, Dijo DeLorge, porque incluso si creía que McGuire estaba deprimido, no lo consideraba peligroso o suicida.

“No molesto a nadie”, dijo McGuire. “No violó la ley. Ni siquiera bebo. Y luego vienen y me hacen esto en el peor momento posible “.

No tenían ningún lugar en particular donde ir, por lo que DeLorge condujo durante más de una hora hasta el extremo norte del estado, y luego se detuvo en una gasolinera abandonada donde la gente se había reunido para una pequeña subasta. Había 30 sillas plegables montadas alrededor de un pequeño calentador de espacio. La habitación olía a marihuana, y un vendedor de alimentos vendió bolsas de papas fritas vencidas por 25 centavos. La gente giraba hacia el frente de la sala para turnarse vendiendo sus artículos. “¿Quién me dará tres dólares por esta bonita vela, chicos?”, Comenzó el primer subastador. “Cálido vainilla. Dos dólares? ¿Un dolar? ¿Alguien por un dólar? “A continuación fueron ositos de peluche en miniatura, sombrillas camufladas, camisetas de la Segunda Enmienda y tazas de café con asas con forma de pistola. Había seis subastadores y nueve clientes potenciales, al menos uno de los cuales no estaba haciendo una oferta.

“Felicitaciones por encontrar un lugar aún más deprimente que mi casa”, McGuire le dijo a DeLorge, y unos minutos más tarde se dirigieron a su casa.

Condujeron por las vías del ferrocarril y pasaron junto a una hilera de fábricas textiles en descomposición. “Este estado se va al infierno para la clase trabajadora”, dijo McGuire. Pasaron por un pequeño pueblo llamado Canterbury, donde McGuire dijo que había habido un robo a mano armada dos noches antes. “Adictos a la heroína en todas partes”, dijo. “Todos solos, sin importarle la vida humana”. Condujeron por una mansión del siglo XIX que se había deteriorado y se había subdividido en viviendas multifamiliares. “Probablemente todos los inmigrantes ahora”, dijo. “Probablemente por asistencia social”. Condujeron por la ciudad de Jewett, donde un ateo había presentado una queja contra la iglesia bautista en Main Street por tocar su campana electrónica cada hora. “Maldito estado de niñera”, dijo. “Acaban de aprobar una ley que dice que no puedo orinar en mi propio patio. No se puede quemar tu basura. No puedo guardar mis malditas armas “.

“Está bien, sol. Tómalo con calma “, dijo DeLorge.

“Todo este país se va al infierno”, dijo McGuire, y ahora había lágrimas en sus ojos, y estaba pensando en lo que más le había estado molestando durante los últimos días. Su esposa era una católica leal que sabía exactamente a dónde iba después de la muerte, y últimamente McGuire pensó que también sabía a dónde iría.

“Tengo tanto odio en mi corazón”, dijo.

“Sí, eres un verdadero imbécil”, dijo DeLorge, riendo, pero esta vez McGuire no se rió. Se detuvieron en el camino de entrada, y él abrió la puerta del pasajero para salir.

“¿Estás bien?” Preguntó DeLorge.

“Estupendo”, dijo.

“Oye. Lo digo en serio “, dijo DeLorge, pero McGuire ya había salido por la puerta y caminaba hacia la entrada de su casa.

Después de que su familia murió, él amenazó con suicidarse. Entonces la policía tomó sus armas.

El tribunal de Norwich, a la derecha, es ignorado por las casas y negocios en el centro de Norwich, Connecticut (Bryan Anselm / For The Washington Post)

*

¿Estaba bien?

Esa fue la pregunta nuevamente una mañana más tarde ese mes en el pequeño juzgado en el centro de Norwich. Norris, el abogado de McGuire, había retrasado la audiencia por unas semanas para preparar mejor su caso, y cuando finalmente llegó la fecha de la corte, McGuire decidió no asistir. Era un caso civil, por lo que no tenía la obligación legal de comparecer. Conocía a casi todos en el palacio de justicia de su época como oficial de policía y mariscal, y no quería encontrarse con docenas de antiguos colegas en su camino hacia una audiencia de orden de riesgo.

“Todavía no estoy listo para lidiar con las condolencias y las preguntas de todas esas personas”, dijo, por lo que esperaba que Norris transmitiera un mensaje a la corte: que estaba siendo sin sus armas lo que lo hacía sentir “estresado, vulnerable”. y en riesgo “, dijo, y que lo sentía por” decir algo tonto “.

“Dígales que me atraparon en el calor del momento”, le dijo McGuire a Norris, y luego se quedó solo en su casa y esperó cerca del teléfono cuando comenzó la audiencia.

“Este es un buen hombre que ha pasado por un momento increíblemente difícil”, dijo Norris al tribunal.

“Existe evidencia contundente aquí de que la amenaza del Sr. McGuire probablemente fue situacional”, coincidió el fiscal, porque conocía y confiaba en el abogado de McGuire, y también porque se le había proporcionado un informe médico que decía que McGuire estaba “sano” y “afligido”. “

Y luego dependió del juez. Ella pensó que las circunstancias de McGuire parecían potencialmente volátiles. Ella también dijo que simpatizaba con él. Connecticut había dictaminado en cientos de casos de garantías de riesgo durante la última década, con un promedio de siete armas de fuego incautadas cada vez. En la mayoría de los casos, los jueces ordenaron que las armas permanecieran almacenadas por la policía durante un año. El diez por ciento de las veces, las armas fueron devueltas a los propietarios de inmediato. En 14 por ciento, las armas fueron retiradas permanentemente y luego vendidas o destruidas.

El juez miró nuevamente el archivo de McGuire. Él no tenía historial de violencia. Había admitido haber amenazado, pero ahora dijo que la amenaza había pasado.

“Las armas deben ser devueltas inmediatamente a John McGuire”, dictaminó el tribunal, y unos minutos más tarde Norris llamó a McGuire para que se lo contara. Dijo que era la mejor noticia de su año. Dijo que una vez más se sentiría completo y seguro. “Finalmente puedo calmarme y respirar”, dijo, y unos días después llevaba 81 armas de fuego por el largo camino de entrada a su casa.

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https://www.washingtonpost.com/national/after-his-family-died-he-threatened-to-kill-himself-so-the-police-took-his-guns/2018/03/17/38e3138e- 26e6-11e8-874b-d517e912f125_story.html


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