Revista Cultura y Ocio

Dien Bien Phu: la última batalla de la guerra de Indochina

Por Joaquintoledo

Escrito porJoaquín Toledo, especialista en historia del mundo, historia antigua y  con amplia experiencia en investigaciones sobre conflictos bélicos.

Trasfondo de  la guerra de Indochina

Luego de vencida Francia por la Alemania nazi, las posesiones coloniales de esta cayeron en un franco peligro de invasión debido a su evidente debilidad militar. Los aliados ingleses se apresuraron a tomar estos territorios y a luchar contra la Francia de Vichy, leales a los nazis. En oriente las cosas iban algo distintas pues los ingleses tenían que soportar a los japoneses, buenos combatientes que se hallaban en una era de expansión. Ahora bien, con el surgimiento del nacionalismo la situación de las colonias francesas antes de la guerra se había hecho muy difícil en Asia, por lo que l estos se vieron obligados a llevar a cabo prácticas algo violentas y represivas que sólo crearon más resistencia y rebeldía. Por ello, la administración en Indochina era precaria y pendía de un hilo. Se prohibió, entonces, la libertad de expresión, entre otras cosas. Pero los capitalistas occidentales no vieron al nuevo y peligroso enemigo (el comunismo) que luego de la exitosa Revolución Rusa de 1917 había cobrado fuerza en Asia.

En Indonesia e Indochina, donde había mucha pobreza entre los nativos, indiferencia e injusticia de parte de los colonos, esta nueva ideología parecía tener mucho significado para los  miserables.

En Indochina pronto surgió un líder, Ho Chi Minh, conocido en un principio como Nguyen Ai Quoc quien pasaría  a la historia. Este había fundado varias organizaciones comunistas las que luego pasarían a  unirse  bajo el nombre de Partido Comunista Indochino, a la par, sectores fascistas y nacionalistas surgían en dichos territorios. Iniciada la segunda Guerra Mundial y la expansión nipona, estos últimos invadieron el país entre 1940 y 1941. Si bien fueron recibidos como libertadores del yugo francés, estos cometieron sus respectivos excesos e  inclusive en un principio, europeos y nipones colaboraron para mantener el orden. El proceso independentista cobró más forma entre los sectores múltiples en Indochina. Ho Chi Minh no se quedó de brazos cruzados ante la invasión japonesa y fundó el Vietminh para combatirlos, es decir,  la milicia de su movimiento. A su vez expuso un racional y coherente programa político ganándose adeptos. La guerrilla contra los nipones resistió gracias a la ayuda ofrecida de China. Una vez expulsados los japoneses y la guerra terminada, Francia estaba lista para volver a ocupar sus colonias.

Ya antes de que los nipones perdieran la guerra, estos se habían encargado de exterminar las últimas guarniciones francesas en el área  con la colaboración de los nacionalistas vietnamitas. Sólo la llamada Columna Alessandre, consiguió salvarse huyendo a China. El 7 de junio de 1945 los comunistas vietnamitas declararon libre la parte norte de Tonkin hasta la frontera con China, ocupada por sus fuerzas, mientras los nipones y su poderoso ejército eran ya sólo un espectro. Con la derrota total de Japón  se creó un gobierno provisional en Hanoi  y el 2 de septiembre de 1945  se declara la independencia de Vietnam. El norte del país estaba invadido por los nacionalistas y el sur por los ingleses. A esto se sumaron los franceses al año siguiente que si bien se habían aliado con la república de Ho en un inicio fue solo para su conveniencia. Solo se concedió soberanía interior pero no exterior, pues 15 mil franceses deberían cuidar la región.

Pronto estos se pasaron al bando de los ingleses y nacionalistas  ante el reclamo de los comunistas y de otro vietnamitas que deseaban ser libres. La semilla de una nueva guerra estaba puesta. Los enfrentamientos entre ambos bandos comienzan en noviembre de 1945. Así empezó una nueva etapa de la guerra de Indochina, esta vez, los franceses retomaron su papel. Para entonces el Vietminh ya era experimentado y contaba con cierta fuerza gracias al material bélico que los japoneses abandonaron, no obstante,  enfrentaban a Francia, país que no era un hueso fácil de roer.

El camino hacia la batalla
La guerra duró casi ocho años, tiempo en que los franceses acometieron con todo lo que tenían desde un inicio. No les fue mal a decir verdad, pues tenían superior armamento, aunque sí hay que reconocer que no sabían cómo encarar la táctica de guerra de guerrillas de sus enemigos. Se intentaron diversas tácticas para atrapar a Ho y desbaratar a sus fuerzas pero siempre se acababa en fracaso. Algunos generales de los franceses optan por el retiro. Y así pasaron años, hasta que en 1950 la guerra no se había inclinado a favor de ningún bando. El Vietnihm sobrevivió en parte  gracias a la ayuda ofrecida por China, mientras que  Francia recibió  ayuda de Estados Unidos lo que produjo un balance entre ambas fuerzas enfrentadas.

Lo cierto es que los rebeldes tenían más victorias pues causaban enormes pérdidas a los occidentales sin que su organización pueda ser desbaratada. París envía al general De Lattre pero no se pudo hacer mucho a pesar de su magnífica estrategia y algunas grandes victorias, la guerra, entonces,  empezó a dar un giro reversible en contra de Francia, además el gran estratega murió en 1952 y fue sustituido por Salam quien emprendió la llamada Operación Lorena apostando 30 mil soldados y bastante armamento. Los franceses salieron en persecución de unos 30 mil guerrilleros que los emboscaron constantemente cuando se internaron en la selva. Salam, a propósito, fue reemplazado por Henry Navarre. Se intentó aniquilar a los rebeldes esta vez en una zona a gran escala, controlada totalmente por el Viet Minh, de este modo el poderío militar occidental no se vería limitado por el espacio. Así se eligió el valle de Dien Bien Phu, que contaba con dos pistas de aterrizaje y un río que servía de obstáculo natural.


La batalla

La operación denominada Castor dio inicio cuando el 20 de noviembre de 1953 se lanzaron 9 mil paracaidistas sobre la zona establecida, quienes  tenían como función construir aeropuertos, fortificaciones y caminos, alrededor de Dien Bien Phu. Para enero de 1954 las fuerzas sumaban 13 mil soldados (al final aumentarían hasta casi 15 mil, las pérdidas llegaron a compensarse solo en parte), artillería y tanques; mientras tanto,  los rebeldes dejaron a sus enemigos actuar tranquilos sin intervenir  hasta marzo de 1954. El 13 de aquel mes, el militar vietnamita Giap decide que había llegado la hora de acabar con todas las fuerzas francesas en aquel lugar y se inicia el ataque con artillería, cayendo cerca de 9 mil bombas sobre sus vulnerables posiciones pues se hallaban en campo abierto. Luego,  siguió la infantería que arremetió con todas sus fuerzas contra los franceses . Todo parecía estar sellado para ellos. Los europeos enviaron refuerzos por aire, pero se produjo una cruel matanza perpetrada por el fuego artillero vietnamita. Sobre los franceses se cernía ya un cerco y Giap se apresuraba a tomar los aeropuertos para evitar los posibles refuerzos del enemigo.

Además,  bombardeó las pistas de aterrizaje; los ataques rindieron sus frutos y luego de cinco días se tomó uno de los aeropuertos, a fin de mes el segundo. La batalla estaba prácticamente decidida, mientras los franceses resistían heroicamente ante un enemigo que creían muy pobremente armado y que ahora los tenía sumisos a su voluntad. Se intentaron tomar las baterías, pero nada de eso funcionó por falta de buen armamento.

A pesar de la carencia de los aeropuertos se siguió suministrando a los occidentales precariamente desde el aire arrojando recursos en paracaídas. Eso prolongó el sitio que duró casi todo el mes de abril. Los franceses vivieron una pesadilla y  tuvieron que defenderse a muerte, pues la verdadera ayuda nunca llegó, tampoco la orden para rendirse. Resistieron heroicamente e incluso realizaron una última ofensiva a principios de mayo, pero fue totalmente desbaratada. El Vietminh dio su ataque final entre el 6 y el 7 de mayo de 1954 y acabaron por derrotar totalmente a los franceses, era una nueva derrota para estos, quienes ya veían el fin de su imperio colonial a las puertas. Entre las bajas de la batalla podemos hablar de unos casi 8 mil muertos y 15 mil heridos. Los franceses contaron con 2293 muertos, 5193 heridos y casi 12 mil prisioneros.

Al final,  Francia mediante los acuerdos de Ginebra aceptó las condiciones y prácticamente la guerra acabó. Se dividió Vietnam en el norte dominada por Ho Chi Minh y los comunistas y al sur con Bao Dai como emperador, compuesto en su mayoría por nacionalistas. Por primera vez los guerrilleros acabaron con las fuerzas de una potencial mundial de Europa y eso era ya todo un logro. Con la división del país se encendió otra mecha que desembocaría en la Guerra de Vietnam y Estados Unidos sería la próxima víctima de los aguerridos e inmortales combatientes bajo el mando de Ho Chi Minh. Una nueva etapa en la guerra ya estaba sembrada…


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