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El último gran fenómeno espacial para cerrar con broche de oro el 2017, la lluvia de meteoros de las Gemínidas

Publicado el 13 diciembre 2017 por Meteovargas @Meteovargas

El Universo se prepara para ofrecernos lo que será el último gran fenómeno espacial para cerrar con broche de oro el 2017. Se trata de la lluvia de estrellas de las Gemínidas, la cual esta pronosticada desde el día 12 hasta el 16 de diciembre, aunque su máximo apogeo podrá apreciarse la noche entre éste miércoles 13 y el jueves 14.

El último gran fenómeno espacial para cerrar con broche de oro el 2017, la lluvia de meteoros de las Gemínidas

"Con las Perseidas de agosto oscurecidas por la brillante luz de la Luna, ahora las Gemínidas serán la mejor lluvia de meteoros este año", dijo Bill Cooke, del Meteoroid Environment Office de la NASA . "La luna menguante no arruinará el espectáculo". A diferencia de algunos otros eventos que se presentaron en el año, éste podrá apreciarse desde cualquier punto de nuestro planeta. Sólo basta estar en completa oscuridad, o por lo menos estar alejado de la contaminación lumínica de las ciudades. Podremos observar hasta 150 estrellas fugaces por hora. Junto con las Cuadrántidas, que se observan en enero, las Gemínidas forman la lluvia de meteoros más activa del año.

El último gran fenómeno espacial para cerrar con broche de oro el 2017, la lluvia de meteoros de las Gemínidas

Las Gemínidas están activas cada diciembre, cuando la Tierra pasa a través de un rastro masivo de escombros polvorientos arrojados por un objeto extraño y rocoso llamado 3200 Faetón. El polvo y la arena arden cuando se topan con la atmósfera de la Tierra, provocando una ráfaga de "estrellas fugaces". "La naturaleza de Faetón es debatida", dijo Cooke. " Es un asteroide cercano a la Tierra o un cometa extinto, a veces llamado cometa rocoso". Así que, como ventaja adicional este año, los astrónomos tendrán la oportunidad de estudiar Faetón de cerca a mediados de diciembre, cuando pase lo más cerca de la Tierra desde su descubrimiento en 1983. El asteroide pasará cerca de la Tierra hasta el sábado 16 de diciembre, cuando se localice a una distancia de 6.2 millones de millas, pero en realidad será la unión de las trayectorias tanto de nuestro planeta como del Faetón las que ocasionen el choque de estos fragmentos, mismos que se desintegrarán al alcanzar la atmósfera terrestre, incendiándose a elevadas temperaturas y provocando destellos de luz. El nombre de Gemínidas se debe a que el punto específico donde parecen surgir los meteoros que impactan sobre la atmosfera, se localiza entre las estrellas Cástor y Pollux en la constelación de Géminis, de ahí su denominación oficial.

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