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ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo

Publicado el 31 mayo 2017 por Jose Vicente Díaz Martínez @josevte72

El mayor telescopio óptico del mundo, llamado el ELT (Telescopio extremadamente grande) está siendo construido en Chile. Tendrá un espejo principal de 39 metros y será el mayor telescopio óptico / infrarrojo cercano de la historia.

ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo
Créditos: Representación artística del Telescopio Extremadamente Grande (ELT) en el Cerro Armazones, en el norte de Chile. (ESO)

El ELT está siendo construido en el Cerro Armazones a una altitud 3.000 metros y a 20 kilómetros del Observatorio Paranal de ESO (European Southern Observatory), que es quien gestiona la construcción y futura utilización del telescopio. Este instrumento abre una nueva ventana al universo, ya que tendrá un espejo enorme con lo que recolectará una gran cantidad de luz y su óptica adaptativa (contrarresta en tiempo real los efectos de la atmósfera) sera capaz de proporcionar imágenes 16 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble que está fuera de la atmósfera.

Los números del telescopio:

  • Su espejo principal será de 39.2 metros de diámetro pero no es un espejo en una sola pieza, lo componen unos 798 segmentos hexagonales de alrededor de 1,4 metros de ancho y 5 cm de grosor.

ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo
Comparación del ELT con los telescopios ópticos del mundo

  • También tendrá otros cuatro espejos complementarios. Tendrá una recolección de luz 13 veces mayor que el VLT (Very large telescope) y una nitidez 16 veces mayor que el telescopio espacial Hubble.

ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo

  • Captará luz en visible como en infrarrojo cercano, luz esta última que emiten las estrellas más frías.
  • La base, plataforma y telescopio pesarán 5000 toneladas. La base medirá 110 metros de diámetro y la cúpula tendrá forma hemisférica.
  • Hasta 8 láseres para la generación de estrellas artificiales para calibrar los sistemas de óptica adaptativa.
  • Aisladores sísmicos para la base y para los sistemas de espejos.
  • Con este espectacular telescopio se podrán observar de forma directa exoplanetas (como un puntito de luz junto a su estrella), se podrá estudiar la formación y evolución de estrellas, galaxias y planetas, así como la formación temprana del Universo.

Como veis es un autentico monstruo tecnológico que como bien llaman será “el ojo más grande del mundo en el cielo”. Estará plenamente operativo en el año 2022, ahora se ha puesto la primera piedra hacia grandes descubrimientos en el Universo.

Para saber más:

E-ELT (ESO), el mayor telescopio óptico del mundo. 

ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo

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