Revista En Femenino

Es necesario educar sobre alimentos y nutrición a los niños

Por Pequelia @pequelia

Educación nutricional para niños

En el Reino Unido, casi el 30% de los niños de educación primaria creen que el queso procede de las plantas, un 10% creen que los tomates crecen bajo tierra y un 18% relacionan el pescado con el pollo, son algunas de las cifras que arroja el estudio realizado por la British Nutrition Foundation, lo que muestra la necesidad de que los niños reciban más educación en lo que respecta a alimentos y nutrición. Es uno de los estudios más amplios que se han realizado en el país con motivo de la celebración de la Semana de la Alimentación Saludable en la que participan más de 3.000 colegios y 1’2 millones de niños.

En este estudio han participado 27.500 niños de todo el país, los datos no dejan lugar a dudas, es necesario educar sobre alimentos y nutrición a los niños. Hay que destacar que son niños de primaria y secundaria los que dan este tipo de respuestas, en el caso de los tomates, son los de secundaria los que creen que nacen bajo tierra, los de primaria creen que el queso se elabora con plantas. Por ello, el Director del Programa de Educación de la Fundación Británica de Nutrición, declara que es muy importante desarrollar una estrategia a nivel nacional que oriente y eduque a los pequeños en materia de nutrición y alimentos, algo que además sería beneficioso para luchar contra el actual índice de sobrepeso y obesidad infantil.
La Semana de la Alimentación Saludable se realiza con el propósito de involucrar a los niños y educarlos para que conozcan cual es el verdadero origen de los alimentos, introducirlos en el mundo de la cocina, que aprendan qué es la nutrición y los beneficios que aportan los alimentos a su organismo, qué es una dieta saludable y equilibrada, etc. Para el director del programa es importante que se haya alcanzado el nivel de participación mencionado, es un punto de partida para dar una base sólida que permita a los niños disfrutar de una vida más saludable. Sin embargo, como hemos indicado en otras ocasiones, es necesario llevar a cabo iniciativas que se mantengan en el tiempo, que sean continuas, como por ejemplo una asignatura de nutrición en las escuelas de todos los países.

El estudio revela además que los niños, en su mayoría, saben que es recomendable consumir cinco raciones de frutas o verduras al día, lo saben pero no las toman, quizá en este sentido los padres deberían realizar un mayor esfuerzo por procurar que los niños tomen lo que ellos saben que es recomendable. Por cierto, recordemos que sólo el 50% de los padres ofrece frutas y verduras a sus hijos en España. Otro tema tratado en el estudio es el desayuno, como sabemos es muy importante que los niños desayunen bien, es la primera comida del día y les ayuda a afrontar con energía las primeras horas, pues bien, el estudio delata que un número elevado de niños no desayunan y cuanto más mayores son, más se reduce el número de niños que realizan esta primera comida del día. Las cifras muestran que un 8% de los niños de primaria no desayunan, en el rango de edad comprendido entre los 11 y 14 años la cifra se dispara hasta alcanzar el 24%, a partir de los 14 años de edad el número de niños que no desayunan representa un 32%.

No se realiza el consumo de pescado recomendado a pesar de los beneficios que ofrece este alimento. Se debería comer dos veces por semana, sin embargo el 16% de los niños de primaria y uno de cada cinco niños de secundaria, nunca comen pescado. Según las cifras globales del estudio, sólo el 17% de los niños con edades comprendidas entre los 5 y los 16 años consumen dos veces por semana la proteína marina. Educar sobre nutrición y alimentos es importante, pero también es necesario concienciar a los padres, a fin de cuentas son los que se encargan de alimentar a los niños.

Finalmente queremos destacar un dato favorable, la mayoría de los niños de todas las edades aseguran que les gusta la cocina, esto es una gran ventaja que facilita su implicación en una alimentación sana y equilibrada. Aunque hablamos del Reino Unido, ocurre algo parecido en otros países comunitarios, a través de este artículo de la British Nutrition Foundation podreis conocer más detalles sobre el estudio realizado.

Foto | Raia

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