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Evangélicos y violencia doméstica: ¿son los hombres cristianos más abusivos?

Publicado el 11 diciembre 2017 por Ronerborg @unanimeradionet

Como sociólogo que estudia las tendencias familiares y matrimoniales, predigo que en los próximos años veremos una ola creciente de medios de comunicación e historias académicas que sostienen que la religión, especialmente el cristianismo evangélico, perjudica a las mujeres, los niños y las familias. Estas historias se enmarcarán alrededor de una pregunta clave: ¿es la fe una fuerza para la enfermedad en la vida familiar, desde el matrimonio en general hasta la violencia doméstica en particular?

Por ejemplo, la Australian Broadcasting Corporation (ABC) publicó recientemente un informe titulado, “Preséntese a sus maridos: Mujeres a las que se les dice que soporten la violencia doméstica en nombre de Dios”. El subtítulo también emitió un reclamo similar: “Los defensores dicen que la iglesia no solo falla en abordar suficientemente la violencia doméstica, sino que también la habilita y la oculta “.

La serie, que desató una tormenta entre defensores y críticos, expuso numerosos casos de esposas cristianas maltratadas que habían sido abandonadas o defraudadas por su pastor o consejero cristiano. Destacada por la cobertura en línea y televisiva de ABC , la historia dejó la impresión de que el apoyo de algunos evangélicos para el tradicionalismo de género y la jefatura masculina prepara el escenario para el comportamiento abusivo. Aunque se presentó en un medio de comunicación importante a medio mundo de distancia, la historia sugiere el tipo de cobertura que es probable que se vuelva más común aquí en los Estados Unidos.

Esta historia y otras similares, sin embargo, subrayan percepciones erróneas comunes sobre cómo la religión impacta el comportamiento masculino en el matrimonio.

Entonces, ¿qué nos dice la ciencia? ¿Son algunas formas de protestantismo evangélico malas para el matrimonio y “buenas” para fomentar la violencia doméstica?

La respuesta es complicada, ya que algunas investigaciones sugieren que el tradicionalismo de género alimenta la violencia doméstica. Por ejemplo, un estudio en The Lancet encontró que el abuso doméstico era más alto en las regiones de todo el mundo donde las “normas relacionadas con la autoridad masculina sobre el comportamiento femenino” son más comunes.

En general, sin embargo, la respuesta a estas preguntas es “no”. En mi libro anterior, Patriarcas blandos, hombres nuevos: cómo el cristianismo da forma a padres y maridos , encontré que las mujeres casadas con hombres evangélicos que asisten a la iglesia -en comparación con las mujeres casadas con hombres en otras tradiciones religiosas importantes o mujeres casadas con hombres no afiliados, informan los niveles más altos de felicidad. Sus autoinformes se basaron en dos marcadores: “amor y afecto que obtienes de tu cónyuge” y “comprensión de que recibes de tu cónyuge”. Este mismo grupo demográfico de mujeres también informa los niveles más altos de tiempo de pareja de calidad.

Mi libro más reciente Soul Mates: Religión, Sexo, Amor y Matrimonio entre Afroamericanos y Latinos , coescrito con el sociólogo Nicholas Wolfinger, revela hallazgos similares. Los hombres y mujeres que asisten a la iglesia juntos tienen casi 10 puntos porcentuales más de probabilidades de informar que están “felices” o “muy felices” en sus relaciones, en comparación con sus pares que asisten por separado o que simplemente no asisten a ningún servicio religioso. En promedio, entonces, los evangélicos (así como otros creyentes religiosos en los Estados Unidos) que asisten a la iglesia disfrutan regularmente de matrimonios de mayor calidad en comparación con sus pares menos religiosos o seculares.
¿Pero son sus matrimonios más seguros?

My research suggests that wives married to churchgoing evangelical men are comparatively safe. In the National Survey of Families and Households, husbands and wives were both asked if their arguments had gotten physical in the last year, and, if so, if they or their partner had “become physically violent.” By these measures, churchgoing evangelical Protestant husbands were the least likely to be engaged in abusive behavior.

La investigación que mira únicamente el impacto de la asistencia a la iglesia llega a conclusiones similares. El sociólogo Christopher Ellison y sus colegas descubrieron que las mujeres casadas o que cohabitaban eran significativamente menos propensas a denunciar el abuso si asistían regularmente a servicios religiosos. Según su estudio, “en comparación con una mujer que nunca asiste a servicios religiosos, una mujer que comparte características demográficas similares pero asiste varias veces por semana tiene aproximadamente un 40% menos de probabilidades de ser víctima de violencia doméstica”. No es sorprendente que también hayan encontrado que “los hombres que asisten a servicios religiosos varias veces por semana tienen un 72% menos de probabilidades de abusar de sus parejas femeninas que los hombres de antecedentes comparables que no asisten a los servicios”.

¿Qué hay de los hombres cristianos nominales? ¿Son más o menos propensos al abuso conyugal?

Aunque la historia empírica de la religión y la violencia doméstica parece buena para los creyentes practicantes, es mucho menos optimista para los demás. Mi investigación sugiere que los maridos más violentos en Estados Unidos son protestantes evangélicos nominales que asisten a la iglesia con poca frecuencia o no asisten en absoluto. Las razones no están del todo claras. Es posible que crean que las enseñanzas cristianas sobre la jefatura masculina les otorgan una licencia de bateo. O tal vez su clase o cultura, muchos de estos hombres provienen de partes del sur y de los Apalaches poblados por escoceses de la clase trabajadora, descendientes de irlandeses con una mayor propensión al comportamiento violento, explican estos resultados. Las parejas mixtas también pueden tener un mayor riesgo de violencia doméstica, especialmentehombres teológicamente conservadores casados ​​con mujeres que no comparten sus puntos de vista religiosos. En estos casos, la religión no protege contra el abuso.

¿Hay otros casos en que la religión es mala para el matrimonio?

Algunas investigaciones indican que la “religión extrínseca” puede ser problemática. Una persona que practica la religión extrínseca asiste a la iglesia o participa en otras prácticas religiosas como una forma de aplacar a un cónyuge, impresionar a los miembros de la comunidad o aliviar una conciencia culpable. Un estudio encontró que los hombres motivados por preocupaciones religiosas extrínsecas eran más propensos a ser abusivos con sus parejas. Debido a que este estudio no se basó en una muestra nacional representativa de hombres, los hallazgos son solo sugestivos. No obstante, es ciertamente plausible que los hombres motivados para dedicarse a actividades religiosas por razones mayormente o únicamente extrínsecas sean peores maridos y padres.

Tomado en conjunto, ¿qué sugiere la evidencia?

En general, dejando de lado a los cristianos nominales, la investigación indica que el protestantismo evangélico no presenta el tipo de riesgos que a menudo se alegan. De hecho, al menos a juzgar por los estudios aquí en los Estados Unidos, parece que ir a la iglesia puede ayudar a los hombres a evitar la violencia.

¿Cómo, exactamente, la religión tiene un impacto positivo en el matrimonio?

En general, la religión tiende a impactar positivamente a las personas casadas. Las redes sociales propicias para la familia, la mayor propensión de las parejas religiosas a orar por su cónyuge y la comodidad psicológica de la fe en general ayudan a fortalecer los matrimonios. Dos de estos factores, el apoyo social y la comodidad personal derivados de la fe, también parecen proteger a los cónyuges del estrés debilitante asociado con los niños difíciles, el desempleo, la muerte de un ser querido y otras circunstancias.

Por otra parte, los estadounidenses religiosos, incluidos los evangélicos, son más propensos a abrazar los valores centrados en la familia que fomentan la permanencia conyugal y un compromiso compartido de sacrificarse por el cónyuge y la familia. En los Estados Unidos, de hecho, parece que el compromiso de los hombres con las creencias centradas en la familia es un predictor más importante de la felicidad de su esposa que sus creencias sobre los roles de género, al menos para los hombres cristianos. Como se señaló anteriormente, mi investigación indica que las actitudes de los hombres sobre la permanencia conyugal predijeron una mayor felicidad matrimonial para sus esposas, mientras que las actitudes de los hombres sobre los roles de género no estaban relacionadas con los informes de felicidad de las esposas.

Dado el ambiente cultural y político contemporáneo, debemos ser escépticos de las historias que informan que la fe es una fuerza para los enfermos y que la iglesia está “permitiendo” el mal comportamiento cuando se trata de mujeres, niños y familias. Eso es porque, en general, la fe parece jugar un papel positivo en la vida de las familias estadounidenses, especialmente para los esposos y las esposas que se pueden encontrar sentados juntos el domingo por la mañana en la iglesia.
En algunos casos, ¿la iglesia empeora el abuso doméstico, no en incidencia, sino en respuesta ?

La violencia doméstica todavía está presente en los hogares de la iglesia, y el clero cristiano, los consejeros y los líderes laicos deben hacer un mejor trabajo para articular mensajes claros y poderosos sobre el abuso y, en términos más generales, la vida conyugal. Aunque, como se señaló anteriormente, la iglesia no necesariamente está permitiendo el abuso, algunas iglesias locales, clérigos y consejeros no abordan el abuso de frente por temor a romper un matrimonio. Otros evitan abordar el tema desde el púlpito o en la educación de adultos por temor a abordar un tema incómodo. Este silencio sobre la violencia doméstica debe terminar.

W. Bradford Wilcox, director del National Marriage Project en la Universidad de Virginia y miembro principal del Institute for Family Studies, es el coautor de Soul Mates: religión, sexo, amor y matrimonio entre afroamericanos y latinos (Oxford ) .


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