Revista Atletismo

Fibra de carbono en ciclismo: tipos y métodos de elaboración

Por Diariodeuncampista @ddcampista

Hace tiempo escribí un post en el que hablaba sobre las diferencias principales que entre el aluminio y el carbono en las bicis de mountain bike (enlace aquí). Con este post lo que pretendo aclarar algunos conceptos sobre el carbono, el material estrella en la elaboración de bicis de alta gama. Espero que te pueda ser de ayuda para entender un poco más la elaboración de la fibra de carbono y qué diferencias hay entre los diferentes procesos.

Foto bicicletas mtb carbono

Foto tomada por nuestro amigo Samuel David en su cuenta de @arq032 en Instagram

No voy a entrar en detalles muy técnicos ya que los desconozco por completo y considero que es mejor exponer la base, para que cada uno pueda estudiar mejor un proceso concreto en caso de estar muy interesado. Si buscas por la red, verás que hay “diferentes tipos de carbono” o patentes propias de marcas. Qué decir tiene que cada empresa utiliza un método propio de fabricación y la innovación es la principal característica de los mismos. En esta entrada también podrás ver algunos apuntes sobre el modo de elaboración de cuadros de carbono de algunas de las empresas más importantes del mercado.

¿Qué es el carbono?

A pesar de que mucha gente pueda pensar que es un metal, no lo es. Este no metal sólido puede encontrarse o presentarse en tres formas: diamante, grafito y carbón. Pues bien, con este elemento se obtiene la fibra de carbono mediante un proceso de fabricación. Para lograrlo se le añaden al carbono unas resinas que producen un trenzado. Pero no todas las fibras de carbono son iguales ni los métodos de elaboración de las mismas obtienen los mismos resultados.

Tipos de fibra de carbono empleados en la fabricación de bicicletas

Vamos a centrarnos en la elaboración de los cuadros ya que considero que es la parte más importante de la bicicleta y también la más cara en comparación con el resto de los componentes.
Antes de nada hay que conocer las denominaciones del carbono para saber a qué tipo de “tejido” pertenece la fibra de un cuadro. La fibra de carbono adquiere su nomenclatura basándose en la anchura del tejido. Por ello, se pueden ver las siguientes:

  • 1K
  • 2K
  • 3K
  • 12K

Estos números lo que definen es el número de filamentos empleados en la fabricación de la fibra. 3K es la nomenclatura de una fibra de carbono de 3000 filamentos. Este tejido (también denominado HMF) en concreto es de los más empleados en las bicicletas ya que aporta una comodidad óptima unida a una rigidez suficiente como para la absorción de impactos (pesos) tanto del terreno como del ciclista.

Hay que decir que lo común es la mezcla tanto interna como externa de diferentes tipos de fibra de carbono para lograr objetivos diferentes dependiendo de la parte del cuadro que se esté fabricando.

Carreras MTB España

Foto de nuestro amigo Miguel Abad, subida a su perfil de Instagram @miguelabad92

El método o proceso de elaboración

Una vez vistas las nomenclaturas de los tipos de tejidos de la fibras de carbono, toca hablar de cómo se unen o cuales son los procesos de elaboración.

Tan importante como el material, es el método de unión que se emplea y dependiendo de cuál se use, se conseguirá unas cualidades u otras de la fibra de carbono. Básicamente las compañías emplean 4 métodos:

  • Monocasco: Es el método que se utiliza principalmente para piezas grandes sin mucha complejidad en cuanto a formas. Su principal cualidad es que al ir todo en una pieza (a través de un molde) se aumenta la rigidez y el número de puntos de fatiga disminuye considerablemente. Hay que tener en cuenta que estas piezas son en parte unas de las encarecedoras de los precios debido a los altos costes de los moldes empleados.
  • Racores y tubos: Es una forma de no tener todo en una pieza uniendo mediante tubos racores. Se puede entender que es un símil a la elaboración de cuadros de aluminio o tugsteno unidos mediante soldadura (el carbono no se puede soldar ya que no es un metal). Sin duda, los costes se abaratan y mediante una técnica depurada se pueden lograr muy buenos resultados consiguiendo un perfecto equilibrio entre rigidez y peso. Los detractores de esta técnica alegan que se pueden producir roturas con mayor facilidad debido a la fatiga que pueden sufrir los puntos de unión.
  • Combinación de monocasco y racores: Se opta por construir las partes grandes grandes (triángulo del cuadro) mediante monocasco y unir el resto de componentes de carbono mediante racores.
  • Elaboración con tubos de fibra: Es el método más costoso ya que primero se elaboran paneles de fibra con los que conforman los diferentes tubos, tirantes,… En definitiva, prácticamente toda la bicicleta. Tras juntarlo todo se prensa en un molde y se consigue algo similar al monocasco. Pero el coste elevado redunda directamente en el peso. Se consiguen cuadros de similares características mecánicas que con los otros métodos pero con “menos material” lo que hace que el producto gane en ligereza sin perder rigidez y dureza.
Fibra de carbono en ciclismo: tipos y métodos de elaboración

Foto de nuestro amigo @jaisanlan

El carbono de las marcas

No pretendo hacer un análisis exhaustivo de los procedimientos que emplean todas las marcas de ciclismo principalmente por dos motivos:

  1. El ámbito de los procesos de fabricación de las diferentes marcas es muy hermético y toda la información disponible está muy controlada por los propios productores. Por ello esto es un pequeño muestrario.
  2. Como consecuencia del primer punto, opino que cada proceso es lo bastante complejo como para abordarlo en una entrada independiente y mucho más completa. Siempre y cuando se disponga de la información contrastada.

Berria: En sus cuadros tope de gama, Berria ha optado por la fibra de carbono TeXtreme de la empresa sueca OXEON asegurando que se logra una reducción de peso de un 20-30% con respecto a las fibras de carbono más habituales. Para la elaboración, la empresa española-suiza emplea la unión mediante triple monocasco.

Time: Fabrica todos sus cuadros en Francia y utiliza tanto el método de racores y tubos como monocasco (moldes de elaboración y diseño propios). Time denomina a su metodología RTM ya que elabora su propio trenzado de hilo de carbono (carbono Torayca) y lo mezcla con otras fibras como el algodón para conseguir funciones o cualidades específicas.

Scott: Como mayor avance ha desarrollado la tecnología IMP™ lo que permite la eliminación de un 11 % de material aligerando el peso considerablemente sin perder ninguna prestación gracias a la adición de fibras de alto módulo en zonas críticas y de fatiga. Para seguir ganando en ligereza, Scott elimina la capa superficial de carbono (capa estética) para ahorrar unos gramos gracias a la Naked External Tubeset ™. Esto no resta eficacia ni prestaciones al cuadro.

Giant: Este monstruo de la fabricación de bicicletas (fabricar para muchas otras marcas) emplea el método de elaboración de tubos de fibra para la composición de sus cuadros de carbono. En el caso de su cuadro estrella como es el TCR Advanced SL, fabrica hasta 500 piezas individuales las cuales componen un cuadro de garantías.

Orbea: Los cuadros de carbono de la empresa vasca utilizan una fabricación de monocasco. Sus cuadros de composite o resina destacan por su buena relación resistencia – peso.

Trek: Esta empresa tiene una un proceso propio patentado llamado OCLV mediante el cual elabora los cuadros reforzando los puntos críticos con materiales o fibras de alto módulo para lograr una mayor resistencia.

Specialized: La tecnología FACT (Tecnología Funcional Avanzada del Composite) es la empleada por la empresa norteamericana para la elaboración de sus cuadros de carbono. En sus cuadros de alta gama, una de los métodos empleados es el triple monocasco.

Para finalizar

Hablar de fibra de carbono en el ciclismo, tanto de carretera como mtb, es hablar de alta gama. Hoy por hoy, es impensable que las marcas apuesten por otro material que no sea el carbono para elaborar sus joyas más preciadas. El tiempo ha demostrado que incluso en condiciones como el ciclismo de montaña, este material puede ofrecer las mejores prestaciones. Lo que es evidente, es que el biker va a tener que seguir rascándose el bolsillo para acceder a bicicletas que estén elaboradas con fibra de carbono.

¿Qué opinas sobre este material y las prestaciones que ofrece? ¿Eres pro-carbono? o por el contrario, ¿te sumas a las teorías detractoras sobre todo en el mundo btt?

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Sergio Moreno Merino

Soy licenciado en periodismo, aficionado al MTB e ilustrador "analógico" y digital de forma autodidacta. Colaborador en Diario de un Campista.
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