Revista Insólito

Grandes accidentes aereos: ¡vamos a morir...!, vuelo 5055 de lot polish airlines, los fantasmas del pasado regresaron.

Publicado el 11 abril 2010 por Jorgeloco
GRANDES ACCIDENTES AEREOS: ¡VAMOS A MORIR...!, VUELO 5055 DE LOT POLISH AIRLINES, LOS FANTASMAS DEL PASADO REGRESARON.
Hace algún tiempo atras hablé de un accidente de la aerolinea polaca LOT Polish Airlines que tuvo que ver con las fallas de diseño de los motores que entonces tenia el aparato siniestrado, en esa época se hizo escándalo dado que la entonces Unión Soviética era la proveedora del tipo de aviones que entonces se usaban en la Polonia comunista de ese tiempo.
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El accidente del que les relaté era de la famosa tipulacion Kopernik llamada así por el nombre con que habian bautizado al avion siniestrado y ocurrió en 1980, en esa ocasión se trató del vuelo 007.
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Bueno, pues aqui les voy a relatar otro accidente en el mismo tipo de avion que siete años atrás puso en entredicho las relaciones entre la Unión Soviética y Polonia, y ahora yá en 1987 esas relaciones fueron puestas a prueba de nuevo, es la historia de cómo lo fantasmas del pasado regresaron para llevarse al vuelo 5055 de LOT Polish Airlines.
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Polskie Linie Lotnicze LOT SA es el nombre en polaco de la aerolinea nacional de Polonia LOT Polish Airlines, es una de las mas importantes de Europa y ahora se considerada una de las mas seguras del mundo, pero no siempre fue así.
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Durante la era soviética la aerolinea debia tener aviones fabricados en la Unión Soviética, eran de todo tipo y entre ellos estaban unos que hacian viajes transoceánicos tetramotores llamados Ilyushin Il-62, cuyos motores Kuznetsov NK-8 tenian mala reputacion debido a fallas en el sistema de ejes interiores y rodamientos que no eran de buena calidad, y esto ya habia dado pie a fallas en pleno vuelo.
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De hecho, fue el estallido de un motor en pleno vuelo lo que precipitó la caida del vuelo 007 en 1980 cuando regresaba de un vuelo largo desde Nueva York, las causas fueron investigadas y el reporte final dio por hecho de que los componentes de los motores tenian defectos de fábrica, provocando con esto la ira de los soviéticos quienes contraatacaron diciendo que los polacos estaban violando el acuerdo de colaboracion entre Polonia y la Unión Sovietica en materia de aviacion.
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Y es que entonces los polacos sabían que esos aviones eran poco confiables en lo que a sistemas de navegacion se referia, y casi a escondidas de los soviéticos compraron equipos de navegacion y radiofonia mas modernos, algunos de esos equipos los compraron en Estados Unidos, equipos muy caros, pero muchísimo mas confiables que sus contrapartes soviéticas, de allí el diferendo y el hecho de que fueron peritos polacos lo que investigaron la tragedia de 1980 y mencionaron las fallas de los motores como causa principal.
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Irónicamente los soviéticos tambien sabían que el modelo de motores de los Iltyushin Il-62 era malo, y de manera por demás increíble y sin decirle nada a sus aliados comunistas cambiaron el diseño de los motores por otros mejorados en su flota soviética del servicio de aviacion comercial y para servicio exclusivo de funcionarios del Politburó.
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Tras este accidente poco a poco los rescoldos del escándalo se fueron apagando, y tanto Polonia como la Unión Soviética volvieron a sus relaciones normales, incluso fueron los soviéticos quienes ofrecieron a Polonia una version mejorada del Ilyushin.
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Se trataba del Ilyushin Il-62M, al igual que su antecesor tenia cuatro motores, de hecho el modelo era idéntico al anterior pero ahora contaba con motores Soloviev D-30, se suponía que estos motores nuevos eran más confiables que los Kuznetsov NK-8.
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Pero habia algo que los polacos no sabían, y es que estos motores nuevos compartian la misma característica que el modelo de motores anterior, el sistema de ejes tenia graves fallas en el sentido de que no eran de la medida adecuada, ademas existía el problema de los rodamientos para ejes que eran literalmente una trampa mortál.
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Esos rodamientos debian estar diseñadGRANDES ACCIDENTES AEREOS: ¡VAMOS A MORIR...!, VUELO 5055 DE LOT POLISH AIRLINES, LOS FANTASMAS DEL PASADO REGRESARON.os para contener 26 rodillos, esa era la norma para que funcionaran bien, pero hubo un problema con los contratos y las entregas de los aviones iban muy rápido y el proveedor de los rodamientos se había retrasado en la entrega, así que para subsanar ese faltante el fabricante los hizo con sólo 13 rodillos para acelerar la produccion de esos rodamientos para los ejes, la mitad de los que deberia llevar para que el motor funcionara bien.
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Para corregir el problema de la falta de rodillos y con esto un posible recalentamiento del rodamiento el fabricante hizo aumentar la capacidad de lubricacion para supuestamente evitar la friccion y optimizar el desempeño de los motores, problema resuelto.
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Pero no era así, de hecho, el haber aumentado la capacidad de lubricacion aunado a la falta de rodillos aumentaba precisamente los que se iba a evitar, un recalentamiento de los rodamientos y del eje en el que va soportado todo el sistema de álabes del motor, esto provocaría una reaccion en cadena que haría que el motor explotara en el momento menos pensado, sólo era cuestion de tiempo para que sucediera.
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Y ese tiempo ya habia llegado, estamos en el aeropuerto Frédéric Chopin de Varsovia, Polonia, la fecha es el 9 de Mayo de 1987, en las rampas de abordaje se halla un avion de fabricacion soviética Ilyushin Il-62M de la aerolinea LOT Polish Airlines que está listo para cumplir el vuelo 5055 con destino al aeropuerto internacional John F. Kennedy en Nueva York, Estados Unidos, al otro lado del Océano Atlántico
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El aparato lleva por matricula SP-LGB y es bautizado como Tadeusz Kosciuszko, 172 pasajeros de dos nacionalidades abordan y con ellos irán 5 sobrecargos.
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Al frente de los mandos esta el capitan Zygmunt Pawlaczyk, hombre de 59 años y casi 20,000 horas de vuelo, con él va el primer oficial Leopold Karcher, como ingeniero de vuelo funge Wojciech Kłossek, el navegante es Leslaw Łykowski, el radiofonista es Leszek Bogdan y el instructor de ingenieros de vuelo era Ryszard Chmielewski quien vigilaria el desempeño de Klossek en el mismo cargo.
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El Destino es irónico, pero el instructor de ingenieros de vuelo Chmielewski estaba previsto como ingeniero de vuelo de aquél trágico vuelo 007 de siete años atrás, quiso ese mismo Destino que cambiara su turno con otro ingeniero de vuelo que acabaría falleciendo con los demás ese dia, pero ya habia llegado la hora de saldar cuentas con ese Destino, sólo que Chmielewski no lo sabía.
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Son las 10:18 horas tiempo de Polonia, el aparato es autorizado a despegar de la pista 33 y sus pilotos son autorizados a alcanzar altitud de 31,000 pies pero antes debian tener su primer nivel de altitud que era de 18,000 pies (6000 mts) para luego proceder a elevacion gradual a los 31,000 pies definitivos.
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Una vez que la tripulacion recibe esta orden proceden a elevarse al primer nivel de 18,000 pies, empujan las palancas de aceleracion para lograr este objetivo, pero entonces sucedió.
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10:41 hora de Polonia, uno de los motores, el número 2, se recalienta y hace explosion alcanzando al otro motor y tomando por sorpresa a los pilotos que de inmediato sienten la sacudida y las alarmas de baja presion en el sistema hidráulico y de presurizacion peligrosamente baja empiezan a sonar, pasaban en ese momento sobre el pueblo de Lipniki, aqui parte de los que sucedió en cabina de mandos en ese momento.
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---la grabadora de voz de cabina de mandos capta el retumbo de la explosion, esta queda registrada en la de datos de vuelo.
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---Alarma de piloto automático suena al desconectarse.
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---Capitan Pawlaczyk: ¡Hey, presurizacion!...
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---Alarma de presurizacion empieza a sonar.
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---Capitan Pawlaczyk: ¿Es fuego?...¿qué está pasando?.
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---Primer oficial Karcher: Posiblemente sea un incendio.
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---Capitan Pawlaczyk: ¿Motor?... ¡apagenlo!.
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---Primer oficial Karcher: Motor cerrado... es el uno el que se quema.
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---Voz no identificada: ¡fu
ego... fuego!.
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---Capitan Pawlaczyk: ¡Varsovia... Varsovia!.
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---Primer oficial Karcher junto con el ingeniero de vuelo Klossek: ¡Perdimos dos motores señor!... ¡dos motores!... ¡apagenlos...!.
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---Capitan Pawlaczyk: ¡Varsovia, situacion de peligro, estamos dando vuelta... fuego... Varsovia este es LOT 5055, atencion radar, regresamos, tenemos fuego!!.
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Los controladores de Varsovia captan el desesperado llamado de auxilio y pronto instruyen a los pilotos a hacer llegada a discrecion, estaban en ese momento a unos 15 kms del aeropuerto, los pilotos reciben esto y tratan de dar la vuelta pero entonces se hallan con otro horror, los mandos trabajan mal, están trabados, el sistema hidráulico se dañó con la explosion de los dos motores del lado derecho, al mismo tiempo y dado que la explosion de los motores fue en la parte trasera la seccion de carga aerea que va detras y debajo del avion fue alcanzada y se empezó a incendiar, los detectores anti-incendios tardaron mucho en activarse.
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Lenta y dolorosamente el Ilyushin dá la vuelta pero se estaba perdiendo el control, los pilotos sabian que si no hacían nada todos allí moririan, en la seccion de pasajeros todo allí era cáos, a todos les pasó por la cabeza de que acaso no lograrian sobrevivir.
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Los controladores llamaron a los servicios de emergencia aeroportuaria y despejaron la pista 33, la misma de la que habian despegado, pero en el avion las cosas pintaban cada vez mas mal, como el modelo Ilyushin sólo tenia una linea de hidráulico, al ser dañada por la explosion quedó inutilizado, por lo cual los controles de elevacion y vuelta no respondian bien, y eso lo estaban experimentando los pilotos, sencillamente no podian controlar al aparato.
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Aquello estaba pasando demasiado rápido, el avion estaba perdiendo altitud y para llegar a Varsovia les faltaban unos 10 kms, estaban cayendo sin remedio, el avion casi rozaba las copas de los árboles, los pilotos supieron entonces que iban a morir y así lo mencionaron en el que vino siendo su última comunicacion a Varsovia:
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---Capitan Pawlaczyk: ¡Buenas noches... adios... vamos a morir!.
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---La grabadora de vuelo registra impacto al igual que la de datos de vuelo,ambas se apagan al estrellarse.

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Los fantasmas del pasado llegaron a hacer su cruel trabajo, se llevaron a todos quienes viajaban en el vuelo 5055.
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Los servicios de emergencia de Varsovia junto con los bomberos aeroportuarios llegaron al lugar de la caída sólo para confirmar lo peor, 183 vidas se habian perdido de golpe, eran 166 de Polonia y 17 de Estados Unidos y se convirtió en el peor en el mundo que involucró a un aparato Ilyushin, tambies es el peor accidente aereo hasta la fecha en Polonia.
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Las investigaciones inician en el mas pesado de los ambientes, la recoleccion de restos humanos era muy penosa dadas las condiciones que guardaban la mayoria de los cuerpos que estaban calcinados y desmembrados cruelmente, se recogen tambien restos del aparato para que pudieran ser investigados y así conocer las causas del siniestro.
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Los investigadores empezaron a ver siniestras similitudes con el accidente del vuelo 007 de LOT ocurrido siete años atrás, en ese entonces fué ocasionado por una falla en el sistema del eje del motor que tenia defectos en el diametro, lo cual acabaria por provocar una fractura en el mismo y con esto destruir uno de sus motores que en ese entonces eran de tipo Kuznetsov NK-8.
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Y ahora con los que supuestamente eran mejores motores Soloviev D-30 las cosas no eran tan distintas, así que averiguan un poco y descubren el fraude de los rodamientos a los que les faltaban los rodillos necesarios, tambien descubren que el eje tenia exactamente el mismo problema de diametro inadecuado, aquí se conjugaron dos defectos, uno que jamás se remedió y otro que por cuestiones de cumplimiento de contrato con el fabricante fue creado y agregado al avion, tenian entonces los polacos una vez mas toda una flota de ataúdes voladores... por cortesía de la Unión Soviética.
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Los investigadores polacos concluyeron que el accidente era ante todo por defectos de fabricacion en lo que a los rodamientos se referia, y estos reportes se mandaron al fabricante de aviones Ilyushin en la Unión Soviética para que verificaran los hallazgos de los investigadores, pero antes tenian que pasar por las manos del siempre severo Politburó Soviético.
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Estos funcionarios deploraron los resultados de la investigacion polaca y al igual que siete años atras fustigaron al gobierno polaco con el asunto de lo que los soviéticos llamaron la falta de confianza, otra vez restregaron en el rostro de los polacos el asunto de los equipos de comunicaciones y aeronavegacion comprados a Occidente, concrétamente a los Estados Unidos para cambiar los que tenian los aviones soviéticos que eran malos, una vez mas los rencores surgieron.
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Los ingenieros soviéticos hicieron su propia investigacion de las causas del accidente del vuelo 5055 y concluyeron que todo fue error del piloto, simple.
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Trataban con esto de crear presion en los funcionarios polacos para que aceptaran su culpa, o al menos eso creyeron pero se llevaron un chasco, los funcionarios polacos se mantuvieron firmes en su descision de que el accidente se debio a fallas de fabricación, y a pesar de las amenazas de sanciones económicas por parte de la Unión Soviética el fallo final no fué cambiado, los soviéticos debieron aceptar de muy mala gana que todo fue un fallo de fabricación lo que ocasionó la tragedia.
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Y hubo algo más, los polacos detuvieron las futuras compras de aviones soviéticos, se concentraron entonces en mejorar la flota que ya tenían para evitar otro desastre, y además mandaron recomendaciones a los soviéticos para que ellos a su vez mejoraran sus aviones, fue, por así decirlo, una bofetada simbólica al rostro de la Unión Soviética.
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Entre esas mejoras que recomendaron están:
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---Duplicar los controles de vuelo, algo que ya habian pensado desde 1980 pero que jamás habian llevado a cabo, y esto era muy importante ya que los aviones estadounidenses ya manejaban triple control hidráulico y en los de fabricacion europea ya estaban implantando estas medidas.
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---Instalacion de detectores de vibraciones anormales en los motores.
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---Instalacion de detectores de humo mas avanzados en las bodegas de carga.
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---El cambio de cargas inflamables por cargas no flamables.
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---Pruebas obligatorias de laboratorio para los lubricantes de motores luego de cada vuelo
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El caso de la identificacion de los cuerpos para que fueran entregados a los dolientes fue dramático y se sabe que al menGRANDES ACCIDENTES AEREOS: ¡VAMOS A MORIR...!, VUELO 5055 DE LOT POLISH AIRLINES, LOS FANTASMAS DEL PASADO REGRESARON.os 62 de esos cuerpos jamás llegaron a ser indentificados, fueron a parar a la fosa común.
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El eco del desastre permeó con fuerza en el pais, el gobierno de ese entonces decretó dos dias de luto nacional, al capitan Pawlaczyk se le concedió de manera póstuma la condecoracion de La Polonia Renacida, igual gracia le fue concedida a los demás miembros de la tripulacion y a los sobrecargos se les dió la Orden de la Cruz al Mérito, a todos ellos se les hizo funeral de Estado el 23 de Mayo de 1987 en el cementerio del Norte de Varsovia, el mismo en donde descansa la Tripulacion Kopernik de siete años atras, de hecho, estos dos conjuntos de tumbas están a unos cuantos metros unas de otras.
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Y bueno, la vida siguió su curso y llegó aquel dia en que la Cortina de Hierro comunista cayó, sucediendo esto en 1989, tras esto, LOT Polish Airlines decide hacer un cambio radical, deshecha su flota de aviones de la era soviética en favor de los modernos aviones estadounidenses Boeing, mucho mas confiables y con respaldo total del fabricante, en la actualidad cuenta con aviones Boeing 767 para rutas largas y 737 para las medias y cortas así como los Embraer brasileños que han respondido a las espectativas del mercado mundial de hoy, tambien cuentas para rutas cortas con aviones ATR, tienen pedidos para el nuevo Boeing 787 Dreamliner de pronto lanzamiento a nivel mundial.
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El sitio de aquella tragedia tiene un altar para conmemorar a quienes allí perdieron la vida, a pesar de haber sido reforestado aún es visible el trazo mortál del vuelo 5055 en el bosque, las rutas hacia Estados Unidos no han cambiado desde ese dia y se sabe que las tripulaciones internacionales de LOT Polish cuando pasan sobre el pueblo de Lipniki que fué en donde se dió el accidente los capitanes convocan a todos a bordo para hacer un respetuoso minuto de silencio en honor de sus camaradas caídos en el cumplimiento del deber.
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Sus muertes no fueron en vano.
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Fuentes:
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---Wikipedia, La Enciclopedia Libre version en ingles.
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---Aviation Safety Network.
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Imagenes:
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---Avion Inyushin Il-62M matricula SP-LBG de Polskie Linie Lotnicze LOT SA (LOT Polish Airlines) bautizado como "Tadeusz Kosciuszko" siniestrado, tomado de www.airliners.net
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---Ilustracion de un rodamiento para eje de motor de avion, tumba de los pilotos del vuelo 5055, condecoracion polaca, sitio de la tragedia en 2009, tomados de Wikipedia, La Enciclopedia Libre version en ingles.
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Video:
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---Tributo a las victimas del vuelo 5055, contiene imagenes del desastre, recreaciones hechas por computadora y video de los momentos posteriores al desastre, ADVERTENCIA, SE VEN ALGUNOS CADAVERES CALCINADOS Y MUTILADOS, SI ES MUY SENSIBLE VEALAS CON EL DEBIDO CRITERIO O MEJOR NO LO VEA, tomado de Youtube.com


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