Revista Infancia

Grandes superficies donde todos comprábamos en los 80 y que han desaparecido (II)

Por Juan Carlos Fernández

SEPU

Los más jóvenes quizás no recuerden los almacenes SEPU, los cuales tienen el honor de ser la primera cadena de grandes almacenes de España, abiertos mucho antes que El Corte Inglés o Galerías Preciados.

Grandes superficies donde todos comprábamos en los 80 y que han desaparecido (II)

Los almacenes SEPU (Sociedad Española de Precios Únicos) se fundaron en 1934 por los empresarios de origen suizo Henry Reisembach y Edouard Worms, y abrieron su primera tienda en Madrid, concretamente en Gran Vía 32, justo en el edificio que ocupa hoy el gigantesco Primark.

La estrategia de la compañía desde un principio fue clara, ofrecer productos textiles a un precio bajo único (5 pesetas, 10 pesetas, etc) y que normalmente se apilaban en mesas y repisas. Por ello muchos lo han visto como uno de los primeros comercios “low cost” tipo Primark, aunque otros lo asimilan más a los “todo a 100” que proliferaron a finales de los 80 y 90.

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Tras la guerra civil y, gracias a la política de precios bajos, los almacenes SEPU comenzaron a hacerse muy populares, ganándose un público muy fiel, lo que aprovecharon para expandirse por Madrid, Barcelona y Zaragoza. Sin embargo, ya en los 80 comenzaron a resentirse debido a la mejora de la capacidad económica del consumidor en España y a la aparición de numerosas cadenas textiles baratas (como Zara) pero con un diseño mucho más elaborado con el que SEPU no podía competir.

En este sentido, en 1984 sufren la primera suspensión de pagos que consiguen superar,  pero que vuelven a experimentar en 1994. Sobreviven a duras penas hasta el año 2001 cuando, ahogados por las deudas y un escaso público, se vende el negocio al grupo Partridge & Company. Éste, tras intentar sacar a flote la compañía, pero ante la más que clara inviabilidad de la misma, la cierra en octubre de 2002 con una abultada deuda.

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Simago

Sin duda Simago es una de las cadenas de supermercados más recordadas de nuestra infancia y que más popularidad ganó en los años 80.

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Nacida en los años 60, Simago se fundó por tres inversores de origen cubano, aunque pronto pasó a ser gestionado por una sociedad francesa Prisunic. En 1973 adquirió los almacenes Galeprix-Aurrerá (anteriormente pertenecientes a Galerías Preciados) y en 1976 constituyó, junto a Carrefour, los míticos hipermercados Pryca. A partir de ese momento Simago disfrutó de años de gran expansión basada en precios bajos y diversificación en el producto, que no se limitaba sólo a alimentación sino que también comprendía menaje, droguería, perfumería, electrónica, ferretería, etc. En 1981 la facturación de la compañía ascendió a 24.000 millones de Pesetas, unos respetables 144 millones de Euros, y tenía presencia en casi todas las comunidades autónomas.

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A partir de 1986 comenzó su declive y, a la postre, su desaparición. En ese año Simago fue adquirido por Banca March, quien no tardó mucho en deshacerse de los míticos almacenes, ya que en 1990 lo vendió a Dairy Farm International Holding, basada en Hong Kong. Finalmente en 1997 se vuelve a vender, esta vez a Continente, la cual decide eliminar la marca Simago y sustituirla por Champion (ahora Carrefour Market o Carrefour Express).

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Continente

Junto a Pryca, Continente fue el pionero de los hipermercados en España. Perteneciente al francés Promodès, abrió su primer centro en Alfafar (Valencia) en 1976. Su estrategia fue muy similar a la llevada por Pryca, es decir, introducir en España el nuevo modelo comercial del hipermercado con millones de productos a buenos precios, localizado a las afueras de las grandes ciudades y con un gran espacio de aparcamiento.

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Continente fue mucho más moderado en su crecimiento que Pryca, al abrir muchos menos hipermercados, al menos en un primer momento. Una vez pasada la fase inicial el ritmo de crecimiento fue bueno, configurándose como el único rival digno de Pryca, aunque nunca le llegó a desbancar. En 1985 adquiere la española DIA, la cual siempre conservó su marca e identidad corporativa. Ya en 1989 Continente facturaba unos 185.000 millones de pesetas (más de 1.000 millones de Euros), muy por detrás de Pryca con 250.000 millones de pesetas.

El año 2000 fue determinante para la compañía y, en general, para el mercado de la distribución en España y Europa ya que Promodès, dueña de Continente, y Carrefour, dueña de Pryca, se fusionaron para impedir la entrada de Wall-Mart en Europa. La historia a partir de ese punto es conocida, los hipermercados de ambos grupos pasan a denominarse Carrefour.

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